Y a-t-il plus d’animaux sauvages qui s’installent dans les villes du Minnesota ?

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Paul Thhillen a été surpris plus tôt cet été de voir une grande dinde tom se dandiner près de sa cour du sud de Minneapolis – à quelques pas d’une bretelle d’accès très fréquentée. Puis, quelques jours plus tard, il a vu un cerf traverser le même endroit.

Cela a amené Thhillen à se demander si davantage d’animaux sauvages sont venus vivre dans les villes les plus fréquentées du Minnesota et, si oui, pourquoi ?

“J’ai toujours vu l’habituel – beaucoup d’écureuils, de lapins et de ratons laveurs”, a déclaré Thhillen, qui est à la retraite et a toujours passé une grande partie de son temps à l’extérieur. “Mais le cerf et la dinde sont nouveaux. Et au cours des deux dernières années seulement, nous avons commencé à avoir des nids de pygargues à tête blanche et des choses comme ça.”

Thhillen s’est tourné vers Curious Minnesota, le projet de reportage communautaire de Star Tribune où les questions des lecteurs sont soumises aux experts. Les gestionnaires de la faune urbaine disent que la réponse est compliquée, car certains animaux se sont bien mieux comportés que d’autres dans les villes.

Le cerf et la dinde font partie des populations les plus stables du Minnesota depuis des années, et leurs populations n’ont probablement pas beaucoup augmenté récemment. Mais la sécheresse de cette année a rendu certains animaux plus audacieux en fouillant les poubelles et en pillant les jardins bien arrosés, a déclaré John Moriarty, directeur principal de la faune au Three Rivers Park District.

“Je pense que plus de cerfs, en particulier, sont venus et se sont nourris dans les cours”, a-t-il déclaré.

Le nombre de cerfs en milieu urbain est élevé depuis longtemps, ont déclaré les gestionnaires de la faune. De nombreux comtés, dont Hennepin et Ramsey, donnent des étiquettes spéciales aux chasseurs à l’arc pour se rendre dans les parcs et les troupeaux de cerfs maigres pour réduire les accidents de voiture.

Les dindes sont cependant un cas particulier. Leurs populations sont en bonne santé, mais uniquement grâce à un effort héroïque à l’échelle nationale pour ramener les dindes sauvages au bord de l’extinction.

Après avoir été chassés et perdu une grande partie de leur habitat, ils ont été entièrement anéantis du Minnesota – ainsi que de presque toutes les autres régions du pays – au milieu des années 1900. Ils n’ont survécu que dans quelques poches où les humains ne pouvaient tout simplement pas les obtenir, accrochés au fond des marais de Floride et haut dans les Ozarks du Missouri. En 1971, quelques-uns de ces survivants ont été capturés dans les Ozarks, relâchés dans le Minnesota et ont prospéré.

Les gens remarquent peut-être davantage ces animaux maintenant à cause de la pandémie, qui a suscité un intérêt sans précédent pour la faune et la nature à travers le pays, a déclaré Michael Goodnature, responsable des ressources naturelles du comté de Ramsey.

Des articles comme les munitions de chasse et les kayaks sont très demandés, a-t-il dit, et le nombre d’ornithologues amateurs visitant les parcs a considérablement augmenté.

“Je pense que les gens accordent beaucoup plus d’attention à la faune qui était déjà là”, a déclaré Goodnature.

autres animaux

Récemment, il semble que les plus gros animaux se portent le mieux dans les zones urbaines, a déclaré Moriarty. Les cygnes trompettes, les grues du Canada, les aigles, les faucons pèlerins et les balbuzards pêcheurs se portent tous beaucoup mieux qu’il y a 25 ans, en grande partie grâce à l’interdiction des pesticides et aux vastes efforts de réintroduction, a-t-il déclaré.

Les grands mammifères, eux aussi, se sont rapprochés de plus en plus des villes.

“Les ours noirs se sont montrés plus fréquemment et sont restés plus longtemps dans le nord du comté de Hennepin”, a déclaré Moriarty. “Nous connaissons au moins une truie avec deux petits qui a été repérée ici depuis avril.”

Une meute de loups a non seulement vécu, mais prospéré pendant trois ans, à seulement 20 miles au nord de Minneapolis, dans la réserve scientifique de l’écosystème de Cedar Creek. La meute est passée à 19 loups en 2017 avant que les prédateurs ne commencent à tuer des chiens de compagnie et du bétail. Les gestionnaires de la faune ont été appelés pour tuer la majeure partie de la meute.

Les renards et les coyotes se sont installés près des centres-villes de Minneapolis et de St. Paul pendant des années. Le photographe de Star Tribune, David Joles, a longtemps suivi les renards et leurs tanières sur l’île Nicollet et l’île Boom à Minneapolis, les documentant traversant des voies ferrées et des rues pavées surplombant d’anciens moulins imposants et le théâtre Guthrie.

Le meilleur moment pour voir des renards est à l’aube ou au crépuscule, a déclaré Joles. Et si vous les suivez assez longtemps, vous apprendrez à connaître leurs habitudes.

“Ils ont des avantages en milieu urbain”, a déclaré Joles. “Ce sont des opportunistes. Les gens feront des choses comme laisser de la nourriture pour chats et chiens sur leur porche et ces renards iront directement là-haut et videront le bol.”

Mais les populations urbaines de nombreux petits animaux évoluent dans la mauvaise direction.

Les populations de papillons, de bourdons et d’autres pollinisateurs se sont effondrées. Certaines tortues, autrefois communes près des étangs et dans les parcs de presque toutes les villes, ont soit considérablement diminué, soit sont devenues en voie de disparition.

Les pics à tête rouge ont été décimés par la perte d’habitat. Les oiseaux bleus, les martins violets et autres oiseaux chanteurs ont tous diminué en nombre, a déclaré Moriarty, même si les bois et les arbres dont ils dépendent ont été protégés.

“Le problème est que ces espèces n’ont pas seulement besoin de bois, elles ont besoin de bois avec beaucoup de plantes au sol”, a-t-il déclaré.

Les espèces envahissantes, telles que les vers de terre et les vers sauteurs, ont retiré les nutriments du sol sous ces plantes, provoquant leur mortalité. Les mauvaises herbes envahissantes du nerprun ont également étouffé les plantes indigènes qui autrement constitueraient une grande partie du sol forestier, cratérisant l’habitat des oiseaux chanteurs.

Mais il y a beaucoup d’espoir. Alors que les parcs urbains et suburbains et les sanctuaires fauniques ont éliminé le nerprun et d’autres espèces envahissantes, des oiseaux plus rares ont commencé à revenir, a déclaré Goodnature.

La région métropolitaine, avec le fleuve Mississippi, rebondit relativement rapidement car elle fait partie d’une voie de migration aussi vaste et importante, a déclaré Goodnature.

“Pensez à tous les oiseaux et à la sauvagine qui utilisent cette voie de migration”, a-t-il déclaré. “Tous les espaces verts que nous avons dans les villes jumelles sont si importants pour eux car ils voyagent de haut en bas, et ils savent exactement où aller.”

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