Western states fret as Lake Mead continues to shrink due to drought, climate change

Alors que la sécheresse extrême qui sévit dans l’Ouest américain entre dans sa troisième année, les niveaux d’eau du lac Mead, le plus grand réservoir artificiel des États-Unis, qui alimente en eau des dizaines de millions de personnes, sont tombés à leur plus bas niveau depuis la construction du barrage Hoover. dans les années 1930.

Au cours du mois dernier, le niveau d’eau du lac Mead a continué de chuter, le laissant à environ 30 % de sa capacité et exposant le haut d’une ancienne soupape d’admission. À sa capacité maximale, le lac se trouve à 1 299 pieds au-dessus du niveau de la mer. Mercredi, il a été mesuré à 244 pieds en dessous, à 1 055 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Le même jour, en raison de la baisse du niveau d’eau du lac, la Southern Nevada Water Authority a activé une nouvelle station de pompage à faible niveau du lac achevée en avril afin que l’État puisse continuer à approvisionner les résidents en eau.

Le soleil se couche sur le rétrécissement du lac Mead, où les niveaux d'eau ont chuté de façon spectaculaire à des niveaux jamais vus depuis que le réservoir a été rempli après la construction du barrage Hoover, le 16 avril.

Le soleil se couche sur le rétrécissement du lac Mead, où les niveaux d’eau ont chuté de façon spectaculaire à des niveaux jamais vus depuis le remplissage du réservoir après la construction du barrage Hoover, le 16 avril. (Caitlin Ochs / Reuters)

“C’est le pire qu’il ait jamais été”, a déclaré Colby Pellegrino, directeur général adjoint des ressources à la Southern Nevada Water Authority, au Las Vegas Review-Journal cette semaine concernant la sécheresse en cours.

Cette semaine, le Metropolitan Water District de Californie du Sud a émis des restrictions sur environ 6 millions de clients qui devraient commencer le 1er juin en raison de pénuries d’eau dans le lac Mead et le fleuve Colorado. Les restrictions interdisent aux résidents d’arroser les lois et les plantes plus d’un jour par semaine.

Comme l’a rapporté Yahoo News, le gouvernement fédéral a déclaré sa toute première pénurie d’eau pour le fleuve Colorado à la mi-août, provoquant des réductions de la quantité d’eau que l’Arizona pouvait en tirer. Depuis lors, la situation n’a fait qu’empirer, les niveaux d’eau diminuant au lac Powell, un autre réservoir majeur sur le fleuve Colorado.

La semaine dernière, sept États occidentaux qui dépendent du fleuve Colorado pour l’eau ont accepté une recommandation du ministère de l’Intérieur leur demandant de mettre en œuvre des mesures de conservation comme celles mises en place dans le sud de la Californie. Alors que des États comme Washington ont enregistré suffisamment de précipitations cet hiver pour atténuer les conditions de sécheresse, des parties d’États comme l’Arizona, la Californie, le Nevada, le Nouveau-Mexique et le Colorado continuent de connaître une sécheresse extrême.

Les niveaux d'eau ont chuté de façon spectaculaire à des niveaux jamais vus depuis que le réservoir du lac Mead a été rempli après sa construction.

Les niveaux d’eau ont chuté de façon spectaculaire à des niveaux jamais vus depuis que le réservoir du lac Mead a été rempli après sa construction. (Caitlin Ochs / Reuters)

“Non seulement cette sécheresse continue de se dérouler, mais elle se poursuit à un rythme aussi rapide qu’elle ne l’a jamais été”, a déclaré Parker Williams, climatologue à l’UCLA, au National Geographic.

Williams est l’auteur d’une nouvelle étude publiée dans Nature Climate Change qui montre que des températures plus chaudes liées à des émissions excessives de gaz à effet de serre ont rendu la sécheresse occidentale de 40% plus grave, et que la sécheresse actuelle se prolongera probablement jusqu’en 2030.

La sécheresse devant continuer de s’aggraver à mesure que les températures augmentent, les niveaux d’eau du lac Mead devraient encore baisser. Le danger, selon la Southern Nevada Water Authority, est que si l’altitude du lac tombe en dessous de 895 pieds, le “barrage Hoover ne peut plus libérer d’eau en aval vers la Californie, l’Arizona et le Mexique”.

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