West drought will continue and expand in the coming months, NOAA reports

Pour la deuxième année consécutive, les prévisionnistes de la NOAA prédisent “une sécheresse prolongée et persistante dans l’Ouest où des précipitations inférieures à la moyenne sont les plus probables”, a écrit l’agence.

Près de 60% des Lower 48 connaissaient des conditions sèches modérées à exceptionnelles cette semaine, la plus grande zone depuis une décennie. En Californie, qui n’a pas reçu suffisamment de précipitations indispensables cet hiver, la sécheresse extrême est passée de 12% de l’État à 35% la semaine dernière, selon le rapport Drought Monitor de jeudi.

Et il y a peu ou pas de soulagement en vue.

Compte tenu des prévisions combinées de faibles précipitations et de températures élevées, “il est très probable, ou logique, que certaines zones de sécheresse s’aggravent certainement”, a déclaré Jon Gottschalck, chef du Climate Prediction Center de la NOAA, lors d’une conférence de presse. .

“[The forecasts] ne sont pas favorables “pour la sécheresse, Justin Mankin, co-responsable du groupe de travail sur la sécheresse de la NOAA, a déclaré à CNN.” Je pense que vous allez voir un rétablissement rapide des conditions analogues à l’automne dernier assez rapidement dans un certain nombre de États. “

Une étude récente a révélé que la période de 2000 à 2021 était la plus sèche en 1 200 ans pour l’Occident. La sévérité de la sécheresse de l’année dernière était “exceptionnelle”, ont déclaré ces chercheurs.
La disponibilité de l’eau est une grande préoccupation dans l’Ouest, où le besoin de précipitations est criant.

Des années de faibles précipitations et de vagues de chaleur plus intenses ont directement alimenté des conditions de sécheresse et des pénuries d’eau persistantes et pluriannuelles. Ces problèmes d’eau devraient persister cette année compte tenu des prévisions printanières de la NOAA, qui prévoient des précipitations inférieures à la moyenne dans les plaines de l’ouest et du sud.

La sécheresse intense a poussé les réservoirs de l’Ouest à des profondeurs d’eau alarmantes.

“En général, ces pénuries d’eau stressent les systèmes. Elles stressent les communautés”, a déclaré aux journalistes Ed Clark, directeur du National Water Center de la NOAA. “En particulier, dans le bassin du fleuve Colorado, nous voyons le Bureau of Reclamation lancer ses appels à des actions supplémentaires qui fourniront ou réduiront certaines allocations d’eau.”

Sur le fleuve Colorado, le lac Powell a plongé sous un seuil critique cette semaine – 3 525 pieds au-dessus du niveau de la mer – suscitant des inquiétudes supplémentaires concernant l’approvisionnement en eau et une source critique de production d’hydroélectricité sur laquelle des millions de personnes dans les États occidentaux dépendent pour l’électricité.

Selon les plans d’urgence en cas de sécheresse du Bureau of Reclamation des États-Unis, la marque de 3 525 pieds est une “élévation cible” importante pour le lac Powell, sous laquelle la situation devient désastreuse. L’objectif de 3 525 pieds est crucial car il permet une zone tampon de 35 pieds pour les interventions d’urgence afin d’empêcher le lac Powell de descendre en dessous de l’élévation minimale de la piscine de 3 490 pieds au-dessus du niveau de la mer, la plus basse à laquelle le barrage de Glen Canyon est capable de générer de l’hydroélectricité pour des millions. de personnes.

Le lac Mead, le plus grand réservoir des États-Unis, est également tombé en dessous d’un niveau critique l’automne dernier, ce qui a déclenché des coupures d’eau sans précédent pour les États du sud-ouest.

“Cette année, le bassin du fleuve Colorado a connu des conditions extrêmement variables avec un manteau neigeux record pendant un mois, suivi de semaines sans neige”, a déclaré le commissaire par intérim à la Réclamation, David Palumbo, dans un communiqué la semaine dernière, en prévision de la chute du réservoir. “Cette hydrologie variable et un ouest plus chaud et plus sec ont eu un impact considérable sur nos opérations et nous sommes confrontés au besoin urgent de gérer en ce moment.”

Brad Pugh, responsable opérationnel de la sécheresse pour le Climate Prediction Center de la NOAA, a également déclaré que la sécheresse dans l’Ouest aggraverait le risque d’incendie de forêt.

“Alors que nous entrons dans les mois d’été, [the drought] préparera le terrain pour un risque élevé d’activité d’incendie de forêt “, a déclaré Pugh aux journalistes.” Donc, en ce qui concerne les préparatifs, j’exhorte simplement le public à rester au courant, à rester au courant des prévisions publiques des bureaux du National Weather Service à mesure que nous nous rapprochons de la saison estivale des incendies de forêt là-bas en Californie. “

Les scientifiques disent que la récente sécheresse n’est qu’un aperçu de ce qui est à venir, non seulement pour les États-Unis mais pour le reste du monde.

À l’échelle mondiale, les scientifiques de l’ONU ont découvert que des sécheresses qui ne se produisaient qu’une fois tous les 10 ans environ se produisent maintenant 70 % plus fréquemment en raison du changement climatique. À moins que le monde ne réduise sa dépendance aux combustibles fossiles et ne stabilise l’augmentation de la température de la planète, les réservoirs continueront de se vider et les incendies de forêt deviendront plus dangereux.

Cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires.

La météorologue de CNN, Monica Garrett, a contribué à ce rapport.

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