Week-long sewage spill a health, environmental danger, expert says



Près de 52 millions de litres d’eaux usées diluées se sont déversés dans les eaux de Winnipeg au cours de la semaine dernière, ce qui soulève des inquiétudes pour la santé humaine et l’environnement.

La ville a commencé à détourner un mélange d’eaux usées et de fonte des neiges dans la rivière Assiniboine le 16 mars lorsqu’une pompe d’égout temporaire – en place pendant que la ville remplace un tuyau d’égout intercepteur de l’avenue Portage – n’a pas pu suivre le débit.

Le désordre malodorant a continué à se déverser dans la rivière pendant plusieurs heures chaque jour depuis.

Un militant de la protection de l’eau a déclaré que les conséquences pourraient être assez graves, d’après des échantillons prélevés il y a quelques semaines lorsqu’un débordement d’égout unitaire a déversé des eaux usées diluées dans l’Assiniboine.




<p> MIKE DEAL / WINNIPEG FREE PRESS </p>
<p> La sortie d’égout sur la rivière Assiniboine, située au 1740 Portage Ave.  (Riverbend Outfall), où plus de 52 millions de litres d’eaux usées se sont déversés dans la rivière en raison d’une réparation de canalisation. </p>
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<p>MIKE DEAL / WINNIPEG PRESSE GRATUITE</p>
<p>La sortie d’égout sur la rivière Assiniboine, située au 1740, avenue Portage.  (Riverbend Outfall), où plus de 52 millions de litres d’eaux usées se sont maintenant déversés dans la rivière en raison d’une réparation de canalisation.</p>
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<p>“Les niveaux d’E. coli et de coliformes fécaux de ces échantillons étaient littéralement hors normes, au-dessus des niveaux de test du laboratoire”, a déclaré Alexis Kanu, scientifique environnemental et directeur exécutif de la Fondation du lac Winnipeg.			</p>
<p>“Je m’attendrais à quelque chose de similaire pour ce déversement qui se produit en ce moment. Cela peut rendre les gens malades, cela peut avoir un impact sur l’habitat des organismes aquatiques et cela ne tient même pas compte du phosphore qui pénètre dans les cours d’eau qui, comme nous le savons tous, est ce qui pousse les algues fleurit sur le lac Winnipeg. »			</p>
<p>Canoe a remis en question la décision de la ville de planifier la fin d’un projet de remplacement de conduites en mars, car des documents montrent que les conditions de gel devaient aider à prévenir les dommages environnementaux.			</p>
<p>“Le printemps est arrivé en mars, ce qui est tout à fait prévisible là-bas. Il n’y a aucune prévision, aucune conséquence lorsque des déversements se produisent comme celui-ci”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’un plus grand effort était nécessaire pour prévenir des déversements comme celui-ci.			</p>
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“Les niveaux d’E. coli et de coliformes fécaux de ces échantillons étaient littéralement hors normes, au-dessus des niveaux de test du laboratoire.”
– Alexis Kanu, spécialiste de l’environnement et directeur général de la Lake Winnipeg Foundation

“Je pense que les conséquences aideraient. Il semble que ce genre de choses se produise et que nos gouvernements l’excusent. Nous devons maintenir notre dégoût pour des choses comme celle-ci; cela ne peut pas devenir un cours normal. Cela ne peut pas devenir une partie d’un résultat attendu du maintien de notre ville que nous traitons simplement nos rivières comme des toilettes. ”

Les responsables de la ville affirment que le projet de construction aurait dû se terminer sans incident au début du mois, évitant ainsi le problème. Au lieu de cela, des problèmes inattendus – notamment des températures extrêmement froides et des conditions de blizzard – ont retardé les travaux, a déclaré Cynthia Wiebe, directrice par intérim de l’eau et des déchets de la ville.

Et en plus des problèmes météorologiques, un connecteur de tuyau s’est désintégré de manière inattendue lors de l’installation et a dû être remplacé, a déclaré Wiebe.

Alors que le projet dépassait sa date d’achèvement initiale du 11 mars, le volume anormalement important de neige de l’hiver a commencé à fondre et, combiné aux eaux usées, a dépassé la capacité du système de pompage temporaire.

« Nous essayons toujours de faire tout ce que nous pouvons pour protéger l’environnement. Sans cela, il serait allé dans les bases des gens, c’est donc une question de santé et de sécurité publiques. Et nous n’avions pas fait cette décharge contrôlée que nous avons faite, cela aurait inondé le chantier. »
– Cynthia Wiebe, directrice par intérim de l’eau et des déchets pour la Ville de Winnipeg

“Nous avons mis en place un pompage de dérivation, nous avons eu des pompes supplémentaires pour la fonte des neiges… nous avons juste eu beaucoup plus (fonte des neiges) que prévu”, a déclaré Wiebe.

Sans le rejet dans la rivière, elle a déclaré que les eaux usées se seraient accumulées ailleurs.

“Nous essayons toujours de faire tout ce que nous pouvons pour protéger l’environnement. Sans cela, il serait allé dans les bases des gens, c’est donc un problème de santé et de sécurité publiques. Et nous n’avions pas fait cette décharge contrôlée que nous avons faite, cela aurait inondé le chantier de construction », a-t-elle dit.

Alors qu’elle s’attend à ce que le déversement se termine jeudi, Wiebe a déclaré que l’augmentation du débit au cours des derniers jours contient un grand pourcentage de neige fondue, ce qui signifie que les eaux usées devraient être fortement diluées.

Le déversement s’est produit principalement à partir de l’exutoire de la rue Tylehurst et a déclenché des plaintes dans la région de Wolseley. Il s’agissait également d’exutoires d’eaux usées sur le chemin Ferry et l’avenue Portage.

Wiebe a déclaré que le projet de construction était nécessaire pour remplacer un tuyau approchant de la fin de sa durée de vie utile.

Elle a confirmé que ce rejet d’eaux usées est, jusqu’à présent, le plus important en 2022 et a déclaré que les équipes travaillent “24 heures sur 24” pour y mettre fin.

“Nous faisons tout ce que nous pouvons pour limiter l’impact et rendre cela opérationnel le plus rapidement possible”, a-t-elle déclaré.

Bien que cet incident particulier n’ait pas été causé uniquement par les conditions météorologiques, le chef du comité de l’environnement de la ville a déclaré qu’il souligne un besoin général d’investissement pour améliorer le traitement des eaux usées.




<p> MIKE DEAL / DOSSIERS DE PRESSE GRATUITS DE WINNIPEG </p>
<p> Winnipeg City Coun.  Brian Mayes. </p>
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<p>MIKE DEAL / DOSSIERS DE PRESSE GRATUITS DE WINNIPEG</p>
<p>Conseil municipal de Winnipeg  Brian Mayes.</p>
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“Ces choses continuent de se produire, elles sont dégoûtantes, les gens ne les aiment pas. … Nous devrions accélérer le rythme (la mise à niveau des égouts)”
– Conseil. Brian Mayes.

“Ces choses continuent de se produire, elles sont dégoûtantes, les gens ne les aiment pas. … Nous devrions accélérer le rythme (de la modernisation des égouts)”, a déclaré Coun. Brian Mayes.

Mayes a noté que la ville a récemment voté pour augmenter son investissement annuel pour réduire les débordements d’égouts combinés de 30 millions de dollars à 45 millions de dollars par an entre 2024 et 2027, ce qui, selon lui, montre un engagement à mieux protéger les voies navigables locales.

“Il y a une augmentation de 50% du budget pour chacune des quatre années, donc nous écoutons (et) nous répondons … nous sommes conscients qu’il y a un problème et nous accélérons le rythme pour essayer de le résoudre , “il a dit.

Les débordements d’égouts unitaires se produisent lorsque de fortes pluies ou de la neige submergent les anciens égouts qui collectent les précipitations et les eaux usées dans un seul tuyau, les faisant déborder dans les rivières. Environ 5,6 milliards de litres d’eaux usées diluées se sont déversées dans les cours d’eau locaux l’année dernière.

Joyanne.pursaga@freepress.mb.ca

Twitter : @joyanne_pursaga

Joyanne Pursaga

Joyanne Pursaga
Journaliste

Née et élevée à Winnipeg, Joyanne adore raconter les histoires de cette ville, surtout lorsqu’il s’agit de politique. Joyanne est devenue journaliste à l’hôtel de ville pour le Winnipeg Free Press au début de 2020.

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