Washington County wants to access underground water but first needs to confirm it’s actually there – St George News

ST. GEORGE – Les aquifères inexploités pourraient-ils devenir une nouvelle source d’eau pour la population croissante du comté de Washington ? Pour le savoir, le district des eaux du comté a demandé à l’État les droits sur les eaux souterraines afin qu’il puisse explorer la faisabilité de la source d’eau potentielle.

Photo d’archive, Zach Renstrom, directeur général du Washington County Water Conservancy District, St. George, Utah, août. 3, 2021 | Photo de Mori Kessler, St. Nouvelles Georg

Le district de conservation de l’eau du comté de Washington a soumis une demande de droits d’eau à l’État, ainsi que des plans pour 18 puits à forer le long de la ligne de faille Hurricane. Il est proposé par le district de détourner annuellement 12 900 acres-pieds d’eau de ces aquifères vers le réservoir Sand Hollow.

Les gestionnaires de l’eau du comté pensent qu’il pourrait y avoir de l’eau le long de la ligne de faille en raison des données de deux études menées par le district de l’eau, a déclaré Zach Renstrom, directeur général du district de l’eau. Ces études ont été déclenchées par le désir de découvrir où l’eau destinée à être stockée dans l’ancien réservoir d’Ash Creek s’infiltre, a-t-il déclaré.

Si les droits d’utilisation de l’eau sont accordés, cela permettra au district des eaux de déterminer s’il y a réellement de l’eau à puiser et, dans l’affirmative, s’il est financièrement possible de la récupérer.

“Cela va être un long processus et une discussion qui devra avoir lieu”, a déclaré Renstrom. “Et nous pouvons obtenir une bonne eau, mais il se peut que ce soit tellement cher astronomiquement que cela n’a pas de sens de forer aussi profondément et de la pomper. Il y a donc encore beaucoup de variables auxquelles il faut répondre.”

Une carte détaillant l’emplacement général des sites de puits profonds proposés par le Washington County Water Conservancy District | Carte illustrée avec l’aimable autorisation de la Division des droits de l’eau de l’Utah, St. George Nouvelles | Cliquez sur l’image pour l’agrandir

Les puits proposés pourraient avoir une profondeur de 1 000 à 5 000 pieds.

Ces variables ont attiré plus de 60 protestations d’une myriade d’individus, d’associations et d’autres agences gouvernementales contre l’application.

Parmi les manifestants se trouve la mairesse Betty Ann Gould de Kanarraville qui a écrit que la ville craint que les puits profonds n’aient un impact négatif sur l’approvisionnement en eau de surface auquel ses résidents ont accès.

“Nos citoyens utilisent déjà nos précieuses eaux souterraines pour l’irrigation, l’abreuvement municipal, domestique et les loisirs publics”, a-t-elle écrit. « Nous chérissons notre environnement naturel. Tirer l’eau de nos petits aquifères limités pour un immense champ de captage en aval de nous nuira à notre utilisation existante. »

Les protestations du maire, ainsi que d’autres, prétendent qu’il n’y a plus de droits d’eau à accorder car ils sont déjà appropriés à divers utilisateurs. Le forage de puits profonds et le prélèvement d’eau risquent d’interférer avec ces droits d’eau préexistants, ont écrit Gould et d’autres dans leurs protestations.

Photo d’archive, eau d’irrigation utilisée à Washington City, Utah, 2 juillet 2021 | Photo de Mori Kessler, St. George Nouvelles

“C’est là que nous devrons prouver que nous n’affecterons l’eau de personne”, a déclaré Renstrom, ajoutant que la charge de la preuve incombe au district de l’eau pour montrer que les aquifères sont isolés et non connectés à d’autres sources d’approvisionnement en eau.

Selon les documents déposés auprès de l’État, les 18 sites de puits pour lesquels le district de l’eau demande sont exécutés le long de l’Interstate 15 dans la partie nord du comté de Washington, puis le long de la ligne de faille Hurricane vers la frontière entre l’Utah et l’Arizona.

Sept des 18 puits sont situés sur des terres publiques, ce qui a suscité les protestations du Bureau of Land Management et du US Forest Service.

Dans une lettre conjointe, les agences ont déclaré qu’elles appréciaient le besoin du district des eaux d’identifier et de sécuriser de nouvelles sources d’eau pour le comté, mais elles craignent que la demande auprès de l’État « soit basée sur des conjectures substantielles concernant les conditions du sous-sol profond et qu’il n’y ait pas suffisamment des informations pour déterminer si les eaux souterraines profondes peuvent être disponibles pour de nouvelles utilisations. »

Les agences ont également noté qu’elles n’avaient pas été consultées par le district des eaux avant la soumission de la demande à l’État. Tout forage sur des terres publiques serait précédé d’études environnementales et de la réglementation fédérale associée, ont ajouté les agences.

Photo d’archive, le bâtiment du Washington County Water Conservancy District, St. George, Utah, août. 23, 2019 | Photo de Mori Kessler, St. George Nouvelles

Lisa Rutherford, une résidente du sud de l’Utah, une écologiste locale, a également publié une lettre de protestation. Elle a demandé si les aquifères auxquels le district des eaux voulait accéder drainés dans le fleuve Colorado et comment cela aurait un impact sur la demande.

“Si les aquifères contiennent de l’eau potable fraîche, l’eau coule probablement vers le sud et émerge dans des sources en Arizona, affluent du fleuve Colorado”, a écrit Rutherford. “Quels problèmes cela pourrait-il présenter dans le cadre du Colorado River Compact?”

Les éleveurs locaux, les compagnies des eaux et d’autres groupes, y compris l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, qui possède des terres près de la zone des puits proposés, ont émis des lettres de protection sur les questions qu’ils souhaitent aborder avant toute approbation de l’Utah. Division des ressources Waver.

Bien qu’il considère que certaines des affirmations faites par les manifestants sont “duveteuses”, il y en a d’autres qui sont valides et justes, et doivent faire l’objet d’une enquête, a déclaré Renstrom.

Photo d’archive, Sand Hollow Reservoir, Hurricane, Utah, 28 juin 2016 | Photo de Mori Kessler, St. George Nouvelles

« Quel est le lien hydrologique entre ces sources et certains de ces canyons du Grand Canyon ? Je pense que c’est une bonne question », a-t-il déclaré. “L’ingénieur de l’État devra tout faire examiner par ses experts, et cela fait simplement partie de tout ce processus public, et je pense que c’est un bon processus. Et, à aucun moment, de quelque manière que ce soit, sous quelque forme que ce soit, nous n’essayons de voler l’eau de qui que ce soit. »

La recherche et la sécurisation de nouvelles sources d’eau est une mission principale du district de l’eau, a déclaré Renstrom, et l’application pour les eaux souterraines en fait partie. Cette motivation se manifeste également dans la poursuite de longue date du district des eaux pour le pipeline du lac Powell. Il s’agit d’un projet que le district de l’eau espérait être en construction à ce jour, mais il a été retardé en raison des protestations des États voisins qui ont appelé à une analyse environnementale supplémentaire.

C’est à cause de ce retard que le district étudie maintenant la faisabilité de l’utilisation potentielle des eaux souterraines.

“Nous examinons essentiellement tout”, a déclaré Renstrom. “Nous retirons tout de l’étagère et nous l’examinons, car nous allons nous heurter à une crise ici assez prochainement si nous ne commençons pas à développer davantage de projets (d’eau) locaux.”

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