Vous vous demandez à quel point l’ISS dépend de la Russie ? La NASA donne les détails

L’invasion russe de l’Ukraine a dominé le cycle de l’actualité ces derniers temps. Au milieu d’histoires tragiques sur des frappes de roquettes, des offensives bloquées et des motifs et résultats possibles, il y a eu une «guerre des mots» en cours sur les réseaux sociaux. En particulier, Dmitri Rogozinele directeur général de la Russian State Space Corporation (Roscosmos), a lancé des menaces à peine voilées selon lesquelles la Russie pourrait mettre fin à sa coopération dans l’espace.

Cela comprenait une vidéo publiée sur Telegram par l’agence de presse russe contrôlée par l’État RIA Novosti qui montre les modules russes se détachant du Station spatiale internationale (ISS). En réponse à toutes les menaces et hyperboles, la NASA a décidé d’organiser une session FAQ où ils ont posté des questions fréquemment posées sur l’ISS.. Dans ce qui rappelle étrangement ce qui s’est passé en 2014, la NASA a fait savoir au monde que l’ISS est toujours aussi performante et ne sera pas mise hors service de si tôt !

Bien que la session FAQ ne traite pas directement des déclarations faites par Rogozin, elle les reconnaît tacitement et y répond de manière stratégique. Par exemple, la NASA a abordé la nature du partenariat ISS, les nations impliquées *, la manière dont les astronautes continueront à voler vers l’ISS si une agence spatiale ne fournit plus de services de lancement et le plan de démantèlement de la station.

* Les États membres comprennent la NASA, Roscosmos, l’Agence spatiale européenne (ESA), l’Agence spatiale canadienne (ASC) et l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA).

Avant tout, ils soulignent qu’on ne peut pas simplement démonter l’ISS en détachant ses modules. C’était un défi direct à la vidéo publiée par RIA Novosti et à la façon dont elle représentait les cosmonautes scellant leurs modules et partant comme si ce n’était pas grave. Dit la NASA :

« La station spatiale n’a pas été conçue pour être démontée, et les interdépendances actuelles entre chaque segment de la station empêchent le segment orbital américain et le segment russe de fonctionner indépendamment. Les tentatives de détachement du segment orbital américain et du segment russe rencontreraient des défis logistiques et de sécurité majeurs étant donné la multitude de connexions externes et internes, la nécessité de contrôler l’attitude et l’altitude des engins spatiaux et l’interdépendance logicielle. »

Ils fournissent ensuite une liste en sept points détaillant comment les opérations sont interdépendantes et qui fournit quoi. Cela comprend la propulsion et le contrôle d’attitude (Roscosmos), le contrôle et l’orientation de l’altitude (NASA), les propulseurs et le propulseur (Roscosmos), l’énergie solaire (NASA), les communications par satellite et le transfert de données entre la Terre et la station (NASA), le support de vie (les deux) , et contrôle de mission (les deux).

Ensuite, il y a la question de se rendre à l’ISS et d’en revenir, ce qu’ils admettent n’est pas faisable actuellement. “Chaque astronaute a du matériel personnalisé, y compris une combinaison de lancement et d’entrée ou une doublure de siège qui n’est pas interchangeable entre différents modèles de vaisseau spatial”, écrivent-ils, ajoutant que le transfert d’un vaisseau spatial à un autre “nécessiterait une combinaison de lancement et d’entrée différente qui est personnalisée aménagé et créé sur le terrain. ”

La question du transport est un point sensible depuis 2011, lorsque le retrait de la navette spatiale a forcé la NASA et ses partenaires à compter sur Roscosmos pour fournir des services de lancement. Lorsque les forces russes ont annexé la Crimée en 2014, cette dépendance est devenue une pomme de discorde. En réponse à la déclaration de sanctions par les États-Unis, Dmitri Rogozine (alors vice-Premier ministre de Dmitri Medvedev) est intervenu sur Twitter pour se moquer des États-Unis et de la NASA.

“Après avoir analysé les protestations contre notre industrie spatiale, je suggère aux États-Unis d’amener leurs astronautes à la Station spatiale internationale à l’aide d’un trampoline”, a-t-il écrit. Musc répondu peu de temps aprèstweetant: “On dirait que c’est peut-être le bon moment pour dévoiler le nouveau vaisseau spatial Dragon Mk 2 qui @SpaceX a travaillé sur w @NASA. Pas besoin de trampoline. »

Oh, comme l’histoire se répète ! Le 3 mars, peu de temps après que le président Biden a annoncé de nouvelles manifestations contre la Russie, Rogozine s’est adressé à la télévision d’État pour dire que Roscosmos arrêtait la vente de moteurs de fusée aux États-Unis. “Dans une situation comme celle-ci, nous ne pouvons pas fournir aux États-Unis notre les meilleurs moteurs de fusée au monde », a-t-il déclaré. « Qu’ils volent sur autre chose, leurs balais, je ne sais quoi.

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a répondu à l’Associated Press, soulignant que la coopération entre la NASA et Roscosmos n’était pas en danger, quelles que soient les déclarations de Rogozine. “C’est juste Dmitri Rogozine. Il jaillit de temps en temps. Mais en fin de compte, il a travaillé avec nous », a-t-il déclaré. « Les autres personnes qui travaillent dans le programme spatial civil russe, ce sont des professionnels. Ils ne manquent pas un battement avec nous, les astronautes américains et le contrôle de mission américain. »

Hélas, Musk a de nouveau consulté Twitter pour répondre. Au 3 marsil a partagé une vidéo de SpaceX lançant son dernier lot de Lien stellaire satellites, suivi des mots “Balai américain« Et quatre drapeaux américains. Était-ce peut-être un rappel que la NASA et SpaceX ont restauré la capacité de lancement domestique sur le sol américain en 2020 en utilisant le Faucon 9 et Dragon d’équipage capsule?

Quoi qu’il en soit, la question de la direction et du contrôle est également soulevée dans la session FAQ de la NASA. Ceci est particulièrement important, car il répond à la déclaration faite par Rogozine sur la façon dont – sans les modules russes le pilotant – l’ISS serait “tomber« Sur les États-Unis, l’Europe, l’Inde ou la Chine (essentiellement, n’importe où sauf la Russie). Tout d’abord, ils ont abordé les parties de la Terre survolées par la station :

« La Station spatiale internationale orbite avec une inclinaison de 51,6 degrés. Cela signifie que, pendant qu’il orbite, le plus au nord et au sud de l’équateur qu’il ira jamais est de 51,6 degrés de latitude. » Ils déclarent. Ils proposent également des liens vers la page du didacticiel sur l’orbite (afin que les gens puissent voir précisément comment l’ISS orbite autour de la Terre) et la page Spot The Station, où des opportunités d’observation peuvent être trouvées.

Dans une autre question, la FAQ de la NASA indique quelle agence spatiale fournit la propulsion et explique comment la direction dépend de plus que des modules russes :

“Toute la propulsion de la Station spatiale internationale est assurée par le segment russe et le vaisseau cargo russe. La propulsion est utilisée pour le reboost de la station, le contrôle d’attitude, les manœuvres d’évitement des débris et les éventuelles opérations de désorbitation sont gérées par les cargos russes Segment et Progress. Les gyroscopes américains assurent le contrôle d’attitude au jour le jour ou contrôlent l’orientation de la station. Les propulseurs russes sont utilisés pour le contrôle d’attitude lors d’événements dynamiques comme les amarrages de vaisseaux spatiaux et permettent une récupération du contrôle d’attitude lorsque les gyroscopes atteignent leurs limites de contrôle. »

Cependant, ils nous rappellent que le programme ISS fonctionne en continu depuis 21 ans, grâce à une coopération continue entre ses partenaires internationaux. Ils soulignent en outre que la NASA a accepté de prolonger la durée de vie de l’ISS jusqu’en 2028 et que “les partenaires de l’agence spatiale de la NASA ont tous recommandé l’extension de la Station spatiale internationale jusqu’en 2030 avec des approbations en attente par le biais de leurs propres processus gouvernementaux”.

Cela inclut Roscosmos, qui s’est engagé à rester avec le programme ISS jusqu’en 2024 et a même ajouté son module “Nauka” l’année dernière. Ce module de guidage et de navigation est le premier à être ajouté depuis 2016 et fournira des capacités de contrôle d’attitude supplémentaires à l’ISS. La NASA a également expliqué comment la désorbitation sûre de l’ISS (lorsqu’elle est désaffecté, dans des années) est une priorité à laquelle toutes les parties s’engagent :

“L’objectif principal pendant les opérations de désorbitation de la station spatiale est la rentrée en toute sécurité de la structure de la station spatiale dans une zone inhabitée de l’océan, comme indiqué dans le plan de transition de la Station spatiale internationale de l’agence.

Le bras robotique Canadarm2 de la Station spatiale internationale capture le vaisseau cargo Cygnus d’Orbital ATK lors de sa sixième mission vers la station. Crédits : NASA

Ce plan, mis à jour le 31 janvier 2022, détaille les objectifs de l’administration pour l’ISS jusqu’en 2030. Le plan prévoit des opérations permettant une transition en douceur vers des services marchands, le développement de l’offre et de la demande d’une « économie marchande ». “En orbite terrestre basse (LEO), et les étapes techniques et les budgets que cela impliquera.

“La station spatiale accomplira les manœuvres de désorbite en utilisant les capacités de propulsion de la station spatiale et de ses engins spatiaux en visite”, ajoutent-ils. « La NASA et ses partenaires ont évalué différentes quantités de vaisseaux spatiaux russes Progress pour soutenir les opérations de désorbite. De plus, la NASA évalue si les engins spatiaux commerciaux américains peuvent être modifiés pour fournir la capacité de désorbiter la station spatiale. »

Cela inclut le vaisseau spatial Northrop Grumman Cygnus, qui, selon la NASA, est “actuellement en test pour fournir une capacité limitée pour les futures reboosts”. Ils reconnaissent qu’il ne s’agit pas d’une solution à long terme ou d’un remplacement des fonctions de contrôle d’attitude et que “[c]Les modifications apportées au système de propulsion actuel nécessiteraient un nouveau développement matériel / logiciel considérable, ainsi que du temps et des fonds considérables pour être adoptés. »

Le SpaceX Crew Dragon n’est pas mentionné, qui Musc et autres sources la réclamation en ligne pourrait remplacer le segment des Russes. Avec des modifications relativement mineures, affirment-ils, le vaisseau spatial Crew Dragon pourrait fournir une capacité de reboost et un contrôle d’attitude. Si possible, cela pourrait constituer une option de secours solide et serait conforme à la façon dont la NASA est passée à des fournisseurs commerciaux pour répondre à une grande partie de ses besoins.


La conclusion de tout cela est que les opérations à bord de l’ISS sont et ont toujours été interdépendantes. La Russie ne peut pas simplement emballer et détacher ses modules, pas plus que Rogozine ne pourrait faire pousser des ailes et voler là-bas pour tourner des vidéos de propagande. Bien qu’ils ne le disent pas, la page FAQ de la NASA nous rappelle que l’ISS a déjà subi des troubles politiques et tué.

Au cours des huit dernières années, alors que la Russie et les États-Unis ont été enfermés dans un état d’hostilité mutuelle, la NASA et Roscomos ont maintenu de bonnes relations. Même lorsque les politiciens menaçaient de guerre et de sanctions, les astronautes et les cosmonautes ont réussi à travailler ensemble à bord de l’ISS. Peut-être que les dirigeants mondiaux pourraient prendre une page de leur livre ?

Lectures complémentaires : NASA

Leave a Comment