Votre huile végétale tue la planète ?

Différentes huiles végétales ont des impacts TRÈS différents (Getty)

L’huile végétale de votre placard de cuisine contribue-t-elle au changement climatique ? Malheureusement, la réponse est “oui” – et certaines huiles sont pires que d’autres.

Malgré l’huile de palme, ce n’est en fait pas la pire en termes d’émissions de gaz à effet de serre, ont découvert les chercheurs de l’Université de Nottingham.

L’étude a pris en compte des facteurs tels que l’utilisation des terres agricoles et l’utilisation d’azote dans les exploitations.

– mais les huiles de colza et de tournesol ont émis moins d’émissions et semblent être des choix plus durables.

Des scientifiques du Future Food Beacon de l’Université de Nottingham ont analysé les émissions de gaz à effet de serre de presque tous les systèmes possibles actuellement utilisés pour produire de l’huile de palme, de soja, de colza et de tournesol dans le monde.

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L’étude était une « méta-analyse » utilisant toutes les études pertinentes concernant l’impact environnemental de la production d’huile publiées entre 2000 et 2020 – et est représentative de 71 % de la production mondiale d’huile végétale.

Les émissions médianes spécifiques aux cultures variaient de 2,49 kg CO2e (équivalent dioxyde de carbone) pour l’huile de colza à 4,25 kg CO2e pour l’huile de soja par kg d’huile raffinée.

Lorsqu’une forêt est abattue pour faire de la place à l’agriculture, le carbone stocké dans les arbres et la végétation est rejeté dans l’atmosphère sous forme de CO2.

Les chercheurs ont analysé l’impact de ce type de déforestation sur la durabilité des cultures.

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Ils ont également pris en compte les coûts du carbone de l’occupation des terres agricoles même dans les cas où la déforestation s’est produite il y a plus de 100 ans (comme c’est le cas pour la majeure partie de l’Europe).

Les chercheurs ont montré que l’utilisation des terres contribuait de manière significative aux émissions de GES, représentant généralement la moitié des émissions globales totales.

Le Dr Thomas Alcock, chargé de recherche Future Food Beacon et chercheur postdoctoral à l’Université technique de Munich, a dirigé la recherche. Il déclare : « La force d’avoir de nombreux systèmes de production différents inclus dans cette étude est que nous pouvons identifier les systèmes les plus durables pour chaque type de culture et faire pression pour qu’ils soient adoptés plus largement.

« Les résultats, en particulier en ce qui concerne l’utilisation des terres, montrent que nous devons cibler la production sur des terres à faible potentiel de stockage de carbone, même si nous devons également prendre en compte d’autres indicateurs de durabilité tels que la biodiversité.

“La plupart des études précédentes ne tenaient compte que des changements récents d’utilisation des terres, mais dans cette étude, nous avons également pris en compte les impacts de la poursuite des cultures sur une superficie de terre, au lieu de la mettre de côté pour la régénération des forêts.”

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L’étude souligne la nécessité et la portée d’améliorer la durabilité au sein des systèmes de production actuels, notamment en augmentant les rendements tout en limitant l’utilisation d’intrants à forte empreinte carbone.

Dans le cas de l’huile de palme, la durabilité peut être améliorée grâce à une adoption plus généralisée des technologies de capture du méthane dans les étapes de transformation.

Le Dr Alcock explique : “Cela signifie réduire autant que possible l’application d’azote synthétique aux cultures. À la ferme, c’est généralement la plus grande source d’émissions de GES.

“C’est délicat, car les cultures ont besoin de beaucoup d’azote pour être productives, mais il existe des moyens de réduire cela, par exemple en choisissant des cultivars plus efficaces en termes d’utilisation de l’azote et en incluant des légumineuses dans les rotations de cultures, car celles-ci fournir de l’azote au sol plus naturellement.

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