Vermont’s House passes Clean Heat Standard — major climate bill aimed at reducing emissions from buildings

Les législateurs de la Chambre des représentants du Vermont ont voté mercredi à 96 voix contre 44 pour faire avancer un projet de loi qui créerait la toute première norme de chaleur propre de l’État. Le projet de loi passe ensuite au Sénat.

Pour plus de détails sur la norme de chaleur propre, consultez cette histoire.

La norme créerait un marché, où les grossistes et importateurs de combustibles fossiles qui font des affaires dans le Vermont devraient acheter ou créer des soi-disant «crédits de chaleur propre» – proportionnellement à la quantité d’émissions de réchauffement climatique que leurs produits génèrent.

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L’idée est que des crédits seront générés en faisant des choses qui réduisent les émissions provenant du chauffage des bâtiments. Cela signifie principalement rendre les maisons et les entreprises intempérisées et aider les habitants du Vermont à passer à des sources de chaleur qui émettent moins de carbone dans l’atmosphère.

Le projet de loi comprend une liste d’activités qui pourraient générer des crédits, notamment la fourniture de biocarburants au lieu des combustibles fossiles traditionnels, l’intempérisation des maisons et l’installation de pompes à chaleur pour climat froid et de chauffage au bois à haut rendement.

“Plus tôt nous passerons à des options de chauffage plus propres, plus nous économiserons d’argent, plus nous bénéficierons d’avantages économiques et environnementaux”, a déclaré le représentant. Tim Briglin de Thetford, président du comité de l’énergie et de la technologie de la Chambre, a déclaré. “Plus nous attendons la transition, plus cette transition sera coûteuse, perturbatrice et inéquitable.”

Le chauffage des bâtiments représente environ 34 % des émissions de gaz à effet de serre du Vermont. L’État s’est engagé par la loi à les réduire considérablement – à partir de 2025.

La Clean Heat Standard est la principale mesure de réduction des émissions recommandée dans le plan d’action climatique de l’État.

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S’il devenait loi, le projet de loi déclencherait un processus de deux ans et demi, par lequel la Commission des services publics créerait le système de crédit avec la participation du public en cours de route. Il entrerait en vigueur en janvier 2025.

“Plus nous attendons la transition, plus cette transition sera coûteuse, perturbatrice et inéquitable.”

Queue. Tim Briglin, président du comité de la Chambre sur l’énergie et la technologie

La législation oblige la PUC à tenir compte des émissions totales générées par un carburant alternatif, un autre souhait des défenseurs du climat.

Les émissions du cycle de vie sont les émissions totales de gaz à effet de serre créées par un carburant, depuis son extraction ou son raffinement jusqu’à son expédition, jusqu’à ce que vous brûlez chez vous ou dans votre voiture. Certains biocarburants sont aussi intensifs en carbone que les combustibles fossiles qu’ils sont censés remplacer. Les partisans disent que ce système attribuerait des crédits en fonction des émissions qu’ils compensent réellement.

Dans un éditorial publié mercredi dans VTDigger, Rep. Laura Sibilia de West Dover – vice-présidente de House Energy and Technology – a déclaré qu’elle considérait l’action maintenant comme une aubaine pour les petites entreprises et les clients.

“Nos plus petits revendeurs de combustibles fossiles, et les habitants du Vermont qui en dépendent pour chauffer leurs maisons, risquent d’être laissés pour compte dans ce marché mondial de l’énergie de plus en plus volatil”, a écrit Sibilia. “… l’inaction menace d’être une ancre, entraînant les petits revendeurs de combustibles fossiles et leurs clients les plus vulnérables.”

Environ 60% des maisons du Vermont sont chauffées avec des produits pétroliers comme le mazout, le propane et le kérosène, selon la US Energy Information Administration. En ce moment, les prix sont au plus haut.

Avec des prix de l’énergie si élevés, certains législateurs ont exprimé leur inquiétude quant à savoir si le projet de loi augmenterait les coûts pour les Vermontois énergivores.

Représentants. Jim Harrison de Chittenden, Peter Fagan de Rutland City et Barbara Murphy de Fairfax ont proposé un amendement qui obligerait la Commission des services publics à étudier les implications financières d’une norme avant que la législature ne l’approuve, retardant son approbation jusqu’en 2023.

“Nous ne savons pas quel sera l’impact du H.715 sur les prix à l’avenir …”, a déclaré Harrison, faisant référence au numéro de facture. “Nous ne savons pas exactement à quoi ressemblera le programme à l’avenir et quel en sera l’impact sur nous tous.”

La modélisation de l’Energy Action Network montre que le mazout et le propane sont beaucoup plus volatils dans leurs prix que des options comme les granules de bois et les thermopompes électriques.

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D’une manière générale, l’abandon des sources de chaleur à combustibles fossiles a tendance à réduire les coûts des consommateurs au fil du temps, mais nécessite un investissement initial.

“Il y a des entreprises qui réfléchissent déjà à la façon dont elles peuvent vendre du biodiesel, des granulés, des services d’efficacité, comment elles peuvent obtenir des crédits avec les choses qu’elles font déjà.”

Matt Cota, président, Vermont Fuel Dealers Association

Le projet de loi adopté mercredi exigerait que 32% des crédits de chaleur propre que les grossistes et les importateurs de carburant doivent acquérir chaque année soient obtenus en livrant un nettoyeur de chaleur aux ménages à revenu faible et moyen.

De plus, le projet de loi créerait un conseil consultatif sur l’équité des Vermontois issus de milieux touchés.

Il porte un crédit de 1,2 million de dollars, pour financer entre autres: du nouveau personnel à la Commission des services publics et au Département de la fonction publique pour superviser et auditer le programme.

Le projet de loi passe maintenant au Sénat.

Réaction au projet de loi

Les groupes climatiques de tout l’État ont exprimé leur soutien au projet de loi, en particulier pour l’accent mis sur les émissions du cycle de vie.

Ben Edgerly-Walsh du Vermont Public Research Interest Group affirme que ce projet de loi éloignerait, pour la première fois, le Vermont des combustibles fossiles – rapidement.

“C’est évidemment critique du point de vue climatique”, a-t-il déclaré. “C’est aussi la seule façon de protéger les Vermontois de ces flambées de prix périodiques que nous voyons dans le pétrole et d’autres combustibles fossiles.”

Mais les républicains de la Chambre ont réitéré leur opposition au projet de loi, affirmant qu’il n’était pas clair comment cela affecterait les prix du carburant pour les consommateurs.

La chef de la minorité à la Chambre, Patti McCoy (R-Poultney), a déclaré que le projet de loi laisse une trop grande partie de la norme de chaleur propre à être élaborée par la Commission des services publics.

“Nous avons eu l’occasion aujourd’hui d’assurer aux Vermontois que nous, en tant que leurs élus, déterminerons l’avenir de la norme de chaleur propre”, a déclaré McCoy. “Et nous avons refusé de le faire. Nous avons renvoyé la responsabilité à un groupe d’individus non élus et non responsables.”

Gouv. Phil Scott a fait écho à cette préoccupation, lors de son point de presse hebdomadaire mardi.

“Je suis opposé à ce que le PUC soit la destination finale de cette prise de décision”, a déclaré Scott, ajoutant qu’il pense que la norme devrait revenir à l’Assemblée législative pour approbation, une fois qu’elle sera entièrement étoffée – et finalement à son bureau.

Un porte-parole de Scott a déclaré jeudi que le gouverneur soutenait la réduction des émissions de gaz à effet de serre pour lutter contre le changement climatique, mais ne soutiendrait pas les mesures qui exacerbent ce qu’il a appelé “une crise d’abordabilité”.

Jared Duval, directeur exécutif de l’Energy Action Network, affirme que sans cette mesure, il sera difficile de se conformer à la loi Global Warming Solutions Act.

“C’est de loin la plus grande recommandation de réduction de la pollution qui figure dans le Plan d’action pour le climat”, a déclaré Duval, qui siège également au Conseil sur le climat de l’État. “Et il est vraiment important que nous agissions rapidement, car nous avons des exigences juridiquement contraignantes en matière de réduction des émissions en 2025 et en 2030.”

Si le Vermont ne parvient pas à atteindre ses objectifs de réduction des émissions légalement mandatés, la loi Global Warming Solutions Act exige que l’Agence des ressources naturelles intervienne pour les faire respecter.

S’exprimant au nom de l’ANR, le commissaire à la conservation Peter Walke a déclaré que l’agence s’inquiétait également de l’impact d’une norme de chaleur propre sur les prix du carburant – et de la part de la conception du programme que le projet de loi laisse à la Commission des services publics.

Mais finalement, Walke dit que l’agence soutient une norme de chaleur propre parce qu’en fin de compte, si la législature ne fait rien, les régulateurs d’État à l’ANR seront obligés d’intervenir et de proposer des règles pour maintenir le Vermont sur la bonne voie pour atteindre ses objectifs d’émissions. . Cela pourrait signifier une approche descendante assez stricte avec moins de participation du public.

“De mon point de vue, l’approche consistant à appliquer l’ANR à des réglementations descendantes pour lutter contre les émissions de toutes nos maisons et entreprises n’a pas beaucoup de sens et sera probablement beaucoup plus coûteuse”, a-t-il ajouté.

“Il s’agit de loin de la recommandation de réduction de la pollution la plus importante du Plan d’action pour le climat.”

Jared Duval, Conseiller Climat

dit Walke. “Et vous savez, au moment où nous arriverons à ce point, notre calendrier sera également raccourci. Ces réductions seront donc plus importantes.

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Mais pour certains, les réductions prévues par le projet de loi actuel semblent déjà importantes. Matt Cota est le président de la Vermont Fuel Dealers Association, une organisation commerciale qui représente les concessionnaires et les transporteurs de carburant.

Il dit que l’exigence selon laquelle les importateurs de combustibles fossiles sont également soumis à la norme Clean Heat signifie que ce ne sera pas seulement sur les grandes entreprises de combustibles fossiles qui doivent se conformer : les petites entreprises seront également réglementées.

Par exemple, Cota dit que les revendeurs de propane du Vermont doivent importer leur carburant. Et il estime qu’environ 80% des revendeurs de mazout et de kérosène importent également leur carburant – ce qui pourrait signifier qu’ils sont trop obligés de produire des crédits de chaleur propre en vertu du projet de loi actuel.

À l’heure actuelle, le ministère de la Fonction publique dit qu’il ne suit pas ces données.

“Il y a des entreprises qui réfléchissent déjà à la façon dont elles peuvent vendre du biodiesel, des granulés, des services d’efficacité, comment elles peuvent obtenir des crédits avec les choses qu’elles font déjà. Elles peuvent faire plus de choses que le gouvernement les encourage à faire pour ce crédit système », a déclaré Cota.

“Mais il y en aura certains qui ne le pourront pas. Et ce ne sera pas parce qu’ils ne se soucient pas de l’environnement … ou de leurs clients. Ce sera parce que ce que le gouvernement leur demande de faire est quelque chose qu’ils ne font pas. “Je n’ai pas la capacité de faire.”

Mais en fin de compte, il a déclaré qu’un système comme une norme de chaleur propre est plus facile à adapter pour les entreprises que des options comme une interdiction pure et simple de l’installation de nouveaux équipements de chauffage à combustible fossile – un option que le Québec et la ville de New York ont ​​poursuivie.

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