Utah youth allege state’s promotion of fossil energy is harming them and the planet

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Le climat de l’Utah se réchauffe et se dessèche grâce à une accumulation non naturelle de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

Aujourd’hui, un groupe d’enfants de l’Utah traîne en justice des chefs d’État et des agences pour leur promotion des ressources énergétiques fossiles – charbon, pétrole et gaz – qui ajoutent à cette charge de carbone. Dans le cadre d’un nouveau procès, leurs avocats affirment que ces politiques violent leur droit constitutionnel à la vie, à la santé et à la sécurité et devraient être désactivées.

L’État cause et contribue activement à la crise climatique et à la dangereuse qualité de l’air de l’Utah en maximisant, promouvant et autorisant systématiquement le développement des combustibles fossiles, selon le procès de 94 pages déposé mardi devant le 3e tribunal de district de Salt Lake City.

“Le développement passé et continu des combustibles fossiles de l’Utah présente une menace existentielle pour la jeunesse de l’Utah”, allègue la poursuite. “En raison du développement et de la combustion de combustibles fossiles, l’Utah a la pire qualité moyenne de l’air du pays et connaît déjà des changements climatiques profondément dangereux, notamment des températures croissantes et des vagues de chaleur meurtrières, des incendies de forêt et de la fumée de plus en plus fréquents et graves, une sécheresse exceptionnelle, exacerbation des conditions médicales et des risques pour la santé, et autres méfaits. »

La dangereuse qualité de l’air et le changement climatique nuisent à la jeunesse de l’Utah, interfèrent avec leur développement sain et leur enlèvent des années de leur vie, selon la poursuite.

Bien que les responsables de l’État aient refusé de faire des commentaires sur le plan politique, ils soutiennent depuis longtemps que le développement des abondantes ressources en hydrocarbures de l’Utah soutient les communautés rurales et génère des revenus pour l’éducation publique.

Le costume nomme Gov. Spencer Cox et les divisions du Département des ressources naturelles de l’Utah, dont le Conseil du pétrole, du gaz et des mines, Thom Carter, directeur du Bureau du développement énergétique, et John Baza, directeur de la Division du pétrole, du gaz et des mines.

Les sept plaignants sont âgés de 9 à 18 ans. La poursuite est l’une des nombreuses affaires constitutionnelles intentées contre des États par le groupe Our Children’s Trust, basé dans l’Oregon, au nom des jeunes citoyens des États. D’autres États confrontés à des poursuites similaires comprennent le Montana, la Caroline du Nord, Washington, l’Alaska, la Floride et la Virginie.

La poursuite de l’Utah affirme que les politiques de développement des combustibles fossiles de l’État ne servent aucun intérêt légitime du gouvernement, mais favorisent l’extraction plutôt que le bien public au sens large.

Un plaignant de l’Utah qui aime les sports et le plein air, identifié comme Dallin R., a déclaré qu’il subissait les effets de la mauvaise qualité de l’air, de la chaleur excessive, de la sécheresse et de “la peur de vivre dans un monde méconnaissable”. La fumée des incendies de forêt, qui prolifèrent en Occident, exacerbe ses symptômes respiratoires et le maintient à l’intérieur.

Pendant un mois entier en 2020, il a été immobilisé, incapable de marcher plus de quelques mètres sans perdre son souffle. Il est également lésé par l’allongement des saisons d’allergies, également entraîné par le changement climatique.

“Maintenir une planète habitable est une nécessité fondamentale pour garantir le droit à la vie promis dans notre constitution, mais la crise climatique met ce droit en danger”, a déclaré Dallin, un jeune de 17 ans de Riverton. “Le rôle du gouvernement de l’État de l’Utah dans la causalité et la perpétuation de cette crise est inacceptable, et les jeunes Utahns comme moi et mes collègues jeunes plaignants les tiendront responsables de leur mise en danger imprudente de notre État et de notre planète.”

Cinq des autres plaignants sont de Salt Lake City et un sixième de Park City.

“La politique de l’État a placé ces jeunes dans une situation d’urgence et chaque jour où cela reste dans les livres les expose à un danger supplémentaire”, a déclaré Andrew Welle, avocat de Our Children’s Trust. « Seuls les tribunaux de l’Utah peuvent fournir le soulagement dont ces jeunes ont un besoin urgent. Seuls les tribunaux peuvent décider si la politique de l’État viole leurs droits. »

La poursuite demande au tribunal de conclure que les lois de l’Utah soutenant l’extraction du charbon et d’autres formes d’énergie fossile violent le « droit à la vie » des jeunes et leur droit d’être « à l’abri de toute conduite gouvernementale qui met gravement en danger leur santé et leur sécurité », comme garanti dans le Constitution de l’Utah. Il vise spécifiquement l’Utah Energy Act, une politique promulguée l’année dernière promouvant le développement du schiste bitumineux, des sables bitumineux, du pétrole, du gaz et du charbon, ainsi que des sources d’énergie renouvelables sans émissions.

Mais les politiques pro-extraction de l’État remontent à des décennies, entraînant une augmentation constante de la production au fil des ans, bien que le charbon ait été touché au cours de la dernière décennie alors que le secteur de l’électricité du pays se tourne vers le gaz naturel et les énergies renouvelables pour des raisons économiques.

De vastes ressources restent en place dans l’Utah, y compris un milliard de barils de pétrole dans le bassin d’Uinta et les plus grands gisements de schiste bitumineux au monde et des quantités moindres de sables bitumineux.

Depuis 1960, l’Utah a produit 14 billions de pieds cubes de gaz naturel, un milliard de tonnes de charbon et 1,7 milliard de tonnes de pétrole, selon la poursuite. La combustion de ces combustibles a libéré 3,4 millions de tonnes de dioxyde de carbone, le gaz à effet de serre étant le principal responsable du changement climatique.

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