US pipeline agency pulls back plan to assess climate impacts

WASHINGTON (AP) – Au milieu des réactions négatives des groupes industriels et des législateurs des deux parties, les régulateurs fédéraux de l’énergie ont réduit jeudi leurs plans pour examiner l’impact des projets de gaz naturel sur le changement climatique et la justice environnementale.

La Commission fédérale de réglementation de l’énergie a déclaré qu’un plan de prise en compte des effets climatiques sera désormais considéré comme un projet et ne s’appliquera qu’aux projets futurs.

Les opposants avaient critiqué une proposition approuvée le mois dernier pour resserrer les règles climatiques, affirmant qu’elle était mal programmée au milieu d’une poussée pour l’augmentation des exportations de gaz naturel après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, a qualifié la politique climatique de “déconcertante”, tandis que le président du comité sénatorial de l’énergie, Joe Manchin, DW.Va., a déclaré que la “décision imprudente de l’agence d’ajouter des obstacles inutiles” à l’approbation des projets de gaz naturel “met la sécurité de notre nation à risque. ”

“À un moment où nous devrions chercher des moyens d’accélérer l’approbation de ces projets importants, la commission (de l’énergie) a choisi sur une base purement partisane de faire exactement le contraire”, a écrit McConnell dans une lettre jeudi, quelques heures avant le panel. fait marche arrière sur la proposition climatique.

Les militants du climat ont accusé la FERC de céder aux pressions politiques, une affirmation que le président de la FERC, Richard Glick, a démentie.

“Je ne ferai rien à des fins politiques”, a-t-il déclaré aux journalistes, ajoutant que lui et d’autres commissaires avaient eu des discussions avec de nombreuses sociétés de gazoduc et de gaz naturel depuis que le panel avait approuvé la politique climatique le mois dernier. Les dirigeants de l’industrie leur ont dit que les changements de politique “soulèvent des questions supplémentaires qui pourraient bénéficier de clarifications supplémentaires”, a déclaré Glick.

A un fév. Lors de sa réunion du 17 décembre, la commission de l’énergie a approuvé des déclarations de politique demandant aux responsables d’examiner comment les pipelines et autres projets de gaz naturel affectent le changement climatique et la justice environnementale. Les déclarations ont été approuvées par un vote de 3 contre 2 selon les lignes de parti, avec Glick et deux autres commissaires démocrates soutenant les changements de politique et deux républicains opposés.

Le panel a déclaré à l’époque que les nouvelles directives entreraient en vigueur immédiatement et s’appliqueraient aux projets gaziers en cours et futurs. Le panel a voté à l’unanimité jeudi pour se retirer de cet engagement, qui est maintenant étiqueté comme un projet et ne s’appliquerait qu’aux projets déposés après que la FERC aura finalisé les déclarations de politique. La commission a déclaré qu’elle solliciterait d’autres commentaires du public avant de prendre une décision finale.

Dans un développement connexe, la FERC a approuvé trois projets de gaz naturel qui sont en attente devant la commission depuis des mois. Deux des projets augmenteront la production de gaz sur la côte américaine du golfe, tandis que le troisième est situé dans l’État de New York. L’un des projets sera relié à un terminal d’exportation en Louisiane pour le gaz naturel liquéfié, ou GNL.

Le président Joe Biden s’est engagé à réduire de moitié les émissions qui réchauffent la planète à partir de combustibles fossiles tels que le pétrole et le gaz d’ici 2030, mais la guerre en Ukraine a bouleversé cette orientation alors que l’administration prend des mesures pour freiner la hausse des coûts de l’énergie et promouvoir les exportations de gaz naturel vers l’Europe.

Les États-Unis ont fortement augmenté leurs exportations de gaz à l’approche de la guerre et cherchent des moyens d'”augmenter” l’approvisionnement en GNL de l’Union européenne pour aider à réduire sa dépendance au gaz russe, a déclaré Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale de Biden.

L’UE importe 90 % du gaz naturel utilisé pour produire de l’électricité, chauffer les maisons et fournir l’industrie, la Russie fournissant près de 40 % du gaz de l’UE et un quart de son pétrole.

L’American Gas Association a déclaré que l’action de la FERC pour retarder la politique climatique était “encourageante”, ajoutant que sans changements, le plan découragerait activement le développement d’infrastructures de pipelines, réduirait la fiabilité et augmenterait les coûts de consommation du plan climatique de la semaine dernière.

Sénateur du Wyoming John Barrasso, le meilleur républicain du panel énergétique du Sénat, a déclaré que la FERC “doit retourner à la planche à dessin et recommencer sur ces propositions nuisibles”.

Mais Kelly Sheehan, directeur principal des campagnes énergétiques du Sierra Club, a déclaré que le projet de politique était un petit pas vers le respect des exigences légales de la commission pour protéger l’environnement et se prémunir contre le changement climatique.

“L’industrie des combustibles fossiles et les politiciens qu’ils financent se préparent parce qu’ils craignent que les modestes changements de politique proposés par la FERC ne signifient qu’ils n’ont plus le champ libre pour construire autant de pipelines polluants qu’ils le souhaitent, sans tenir compte des impacts sur les communautés. ou le climat », a déclaré Sheehan.

L’approbation par la commission de trois gazoducs fracturés jeudi “montre douloureusement que la FERC n’a pas changé de cap”, a ajouté Sheehan.

L’ancien président de la FERC, Neil Chatterjee, un républicain qui a soutenu une proposition de compromis sur le changement climatique l’année dernière, a dénoncé les actions du panel.

“Le résultat d’aujourd’hui révèle que la @ferc est désormais un organe politique plus qu’un organe quasi judiciaire”, a-t-il écrit jeudi sur Twitter. “Faut-il mettre davantage l’accent sur le” lobbying “des commissaires que sur les arguments dans les plaidoiries (judiciaires)?”

Chatterjee, un ancien assistant de McConnell qui a été élevé au poste de président par l’ancien président Donald Trump et rétrogradé plus tard par Trump, a qualifié la décision du panel de retarder la règle climatique “une grande victoire” pour les sociétés pipelinières. Toute entreprise envisageant un projet de gaz naturel “devrait accélérer et avancer dès que possible avant que la commission ne finalise les déclarations”, a-t-il écrit.

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