Une seconde guerre civile et trop d’intrigues affligent “DMZ”, la dernière adaptation dystopique de HBO Max

La “DMZ” de HBO Max vous maintient dans un état où vous en voulez plus. En cette ère de cliffhangers épisodiques conçus pour alimenter les frénésies de frénésie, cela peut se lire comme une approbation. Pas assez.

Ce n’est pas non plus un renvoi pur et simple, sinon une personne ne serait pas assez frustrée pour penser à ce qui aurait pu être. Ce que nous avons dans cette série limitée est la réalisation de ce qui pourrait être une fable réfléchie sur le bilan des conflits à long terme sur ceux qui n’ont pas les moyens de fuir ou qui refusent tout simplement d’être chassés.

L’histoire elle-même – d’une section autonome et démilitarisée de Manhattan bouclée et abandonnée au milieu de la Seconde Guerre civile américaine – a une pertinence évidente en ce moment, alors qu’une grande partie de la stabilité mondiale que nous tenions autrefois pour acquise semble pouvoir se désintégrer. en un éclair. Le titre est conçu pour susciter des visions de ces no man’s land, imaginaires ou réels. Son apogée, celle d’une Amérique déchirée par des milices rebelles originaires des États du Midwest, frappe un peu plus près de chez nous ces jours-ci.

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Dans cette réalité et la version spéculative du conte, la corruption de la gouvernance patriarcale est inévitable, faisant partie d’un cycle incessant de domination sur les autres en prenant le contrôle de la richesse.

Mais Brian Wood et Riccardo Burchielli ont mis six ans, trois mois et 72 numéros de la série de bandes dessinées Vertigo de Wood pour construire ce monde. Le showrunner de “DMZ”, Roberto Patino, a eu quatre heures pour raconter une histoire qui nécessite au moins deux fois plus de temps, garantissant le raccourcissement du récit.

Pourtant, il est difficile de déterminer si le manque de temps ou la gestion du temps est le problème. Ce qui est certain et évident, c’est à quel point tout se déroule rapidement, avec des personnages sautant de grands gouffres là où devraient se trouver les blocs correctifs du développement des relations. Lorsque le héros principal saute d’un étranger que personne ne connaît à un espoir messianique en deux épisodes sans raison qui semble naturelle ou logique, croire à peu près tout ce qui se passe par la suite est impossible. L’exception serait si les circonstances sont trop bruyantes ou explosives pour être ignorées. « DMZ » privilégie le drame et la solennité.

Au moins cette partie fonctionne. Patino adopte quelques changements intelligents par rapport à l’histoire originale de Wood, comme faire du protagoniste une femme et un médecin nommé Alma au lieu d’un autre journaliste masculin héroïque. En tant qu’Alma, Rosario Dawson canalise une détermination de granit dans la recherche angoissée de son personnage pour son garçon.

Près d’une décennie avant les événements de la “DMZ”, la ville de New York a été attaquée après que l’armée sécessionniste des États libres se soit retournée contre le gouvernement américain. Le spectacle lui-même ne l’établit pas clairement, d’ailleurs, ce qui est sa première erreur, et particulièrement flagrante, comme pour croire que les raisons de la naissance de cette dystopie importent moins que l’enfer lui-même.

Le revers de la médaille est que la réputation de la DMZ dans ce qui reste des États-Unis, dont une miette est présentée comme une friche industrielle faiblement éclairée et en niveaux de gris, est à bien des égards pire que sa réalité. Et c’est une surprise pour Alma, qui a perdu son fils adolescent Christian lors de l’attaque et s’est retrouvée aux États-Unis sans lui.

Huit ans plus tard, elle est la plus déterminée à retourner dans le monde souterrain réputé de la DMZ pour le retrouver – et son premier indice que ses sauveurs américains n’ont peut-être pas été tout à fait honnêtes à propos de cet endroit abritant “des gens à couvert” sont les murs hurlants et jubilatoires couvert d’art et ce qui ressemble à une fête de quartier avec des gens dansant et partageant de la nourriture.

Dawson excelle dans les rôles d’action physiquement exigeants, et cette partie de son répertoire entre en jeu ici malgré la série pour évoquer son danger à travers la tension et les éclats mesurés.

Benjamin Bratt dans “DMZ” (Richard Du Cree/HBO MAX)Elle est en tête d’affiche dans une émission qui compte une distribution impressionnante, dont Benjamin Bratt, Freddy Miyares, Alano Miller, Nora Dunn, Rutina Wesley et Hoon Lee. La productrice exécutive Ava DuVernay établit un style cinématographique net et saturé de couleurs dans le premier épisode, qu’elle dirige, et que son collègue réalisateur Ernest Dickerson poursuit le reste de la série.

Ensemble, ils font consciencieusement de la DMZ un endroit où ses habitants donnent la priorité à une créativité vibrante dans le cadre de leur survie, même dans ses couleurs les plus dangereuses. L’exubérance pure du paysage sauvage et envahi par la végétation, les rouges flamboyants et les touches de bleu parlent d’ingéniosité hétéroclite, de chaleur et de communauté en une période de pénurie.

Cela correspond aux meilleures histoires passées de chaque cinéaste, en particulier “Quand ils nous voient” de DuVernay (où elle a déjà travaillé avec Miyares), où ils présentent une vue de l’intérieur des communautés dans lesquelles la plupart des Blancs ont peur d’entrer mais sont prompts à dénigrer. La première découverte d’Alma à propos de ce supposé gouffre de la mort est que les gens prennent toujours soin les uns des autres.

Pourtant le danger est réel. Le New York que le reste du pays fracturé a laissé derrière lui est moins une démocratie qu’un territoire divisé en fiefs tribalistes dirigés par un assortiment de seigneurs de guerre à la gâchette facile et de tueurs prédateurs comme Skel (Miyares) avec deux hommes, Parco (Bratt) et Wilson (Lee), en lice pour le poste de gouverneur. Alma se trouve avoir un lien personnel avec chacun qu’elle exploite dans l’espoir de localiser son fils. Mais ses huit années d’absence font d’elle une étrangère pour eux et pour tous les autres – même la famille.

Les personnes qui connaissent et aiment leurs films B post-apocalyptiques reconnaîtront des nuances de “Escape from New York” et “The Warriors” jouées dans “DMZ”. Ce n’est pas forcément à son détriment, si ce n’est l’absence totale de camp. Mais l’histoire résiste aussi à l’envie de dépeindre cet endroit comme un hachoir à viande. Cela le rend assez regardable malgré l’exécution maladroite des deuxième, troisième et quatrième épisodes.


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Mais de la même manière que “Station Eleven” plaide en faveur de notre besoin inné de maintenir la joie dans les pires moments, les parties de “DMZ” qui fonctionnent le mieux sont les moments où des personnages secondaires tels que Odi, le charognard streetwise de Jordan Preston Carter, étendent la gentillesse à ceux qui ont moins de chance qu’eux. Il s’agit d’une partie de l’exploration plus large de la série sur les personnes marginalisées qui font un royaume des restes.

Patino passe un bon moment à jouer avec les tropes, y compris la tactique de Wilson de s’entourer de gardes du corps féminins comme un patron d’un film d’action des années 90 à Hong Kong. C’est un geste maladroit qui joue dans un stéréotype populaire, que Wilson reconnaît d’une manière que seul Lee pourrait réussir.

Hoon Lee dans “DMZ” (Eli Joshua Adé/HBO MAX)“DMZ” présente une autre occasion d’apprécier à quel point il est polyvalent et sous-utilisé d’un acteur, en particulier lorsqu’il se retrouve face à face avec le pivot de Bratt en or et en cuir. En tant que Parco, Bratt utilise le charisme qu’il exerce en tant que protagoniste de la même manière qu’un assassin pourrait cacher une lame dans une manche de chemise. Sa malveillance est évidente, mais Bratt permet de comprendre facilement pourquoi les électeurs de Parco sont attirés par lui. Aussi habilement qu’il le fasse, Lee rend son adversaire encore plus trompeusement raisonnable.

Toutes ces vertus se transforment en problèmes une fois qu’il devient évident que Patino n’a pas la place d’ajouter de manière réfléchie des dimensions humanisantes à ces personnages ou d’écrire des couches fortifiantes dans leurs relations les uns avec les autres. Les acteurs s’étirent puissamment dans leurs performances pour vendre les nombreux trous de l’intrigue que “DMZ” nous oblige à ignorer lorsque nous voyageons avec Alma. D’autres détails, y compris un compte à rebours dans le premier épisode, n’ont aucun but réel.

Il est tout aussi difficile de dire si les performances poignantes et les visuels entraînants suffisent à transporter les téléspectateurs à travers son flux incohérent. De même, qui sait si Patino aurait comblé de manière satisfaisante les lacunes en affichant l’incomplétude de son intrigue avec des heures supplémentaires ? Ce que nous pouvons voir, c’est que “DMZ” donne des performances incroyables tout en nous demandant d’ignorer certains défauts massifs, en espérant qu’un casting exceptionnel et une prémisse opportune suffisent à compenser le paysage désordonné et rempli de nids-de-poule qu’il nous demande de voyager avec Alma.

Tous les épisodes de “DMZ” sont actuellement diffusés sur HBO Max. Regardez une bande-annonce ci-dessous, via YouTube.

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