Une planète naine peu connue atteindra un pic de luminosité dans le ciel du sud de l’Utah dimanche soir – News 24

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Simulation de planètes du système solaire interne et externe | Image reproduite avec l’aimable autorisation de la NASA, Jet Propulsion Laboratory, Caltech, St. George Nouvelles,

ST. GEORGE – Une planète naine légèrement plus petite que Pluton atteindra sa luminosité maximale et figurera parmi les étoiles du ciel du sud de l’Utah dimanche alors qu’elle poursuivra son voyage séculaire autour du soleil.

Modèle 3D de Makemake, une planète naine de la ceinture de Kuiper | Image reproduite avec l’aimable autorisation de NASA Visualization Technology Applications and Development, St. George Nouvelles

Makemake, un corps astral glacé et rocheux nommé d’après le dieu Rapanui de la fertilité, sera particulièrement brillant dimanche soir alors qu’il poursuit son périple annuel autour de la ceinture de Kuiper, une région spatiale en forme de beignet au-delà de Neptune, selon la NASA.

Makemake sera bien éclairé et situé dans un emplacement privilégié pour le visionnement. Dans le sud de l’Utah, les astronomes peuvent voir Makemake avec un télescope ou une paire de jumelles puissantes dans la constellation Coma Berenices dans le ciel occidental. A son point culminant (environ 71°), qui se produira peu avant minuit (MDT), la planète naine sera à son plus brillant.

Vu de la Terre, Makemake est le deuxième objet le plus brillant de la ceinture de Kuiper, juste derrière Pluton. Et par rapport à Pluton, Makemake a un voyage légèrement plus long de 305 années terrestres pour compléter son orbite autour du soleil, par rapport aux 248 ans de Pluton.

La planète naine de couleur rose mesure environ un neuvième de la taille de la Terre et se trouve à plus de 4,2 milliards de kilomètres du soleil. Il faut environ six heures et 20 minutes pour que la lumière se rende à la surface de Makemake. À titre de comparaison, il faut un peu plus de huit minutes à la lumière pour atteindre la surface de la Terre.

Makemake a une lune, surnommée MK2, qui est à 13 000 miles de la surface de la planète naine et 50 miles de diamètre, environ 42 fois plus petite que la lune terrestre, qui mesure plus de 2 100 milles de diamètre. Une journée sur Makemake dure un peu plus de 22 heures, comme sur Terre.

Alors que les scientifiques en savent très peu sur la composition structurelle de la planète naine, la NASA a déclaré qu’elle semble avoir une surface brun rougeâtre, semblable à Pluton, et du méthane gelé a été détecté à sa surface.

Le vaisseau spatial New Horizons de la NASA a capturé cette vue couleur améliorée haute résolution de Pluton le 14 juillet 2015 | Photo gracieuseté du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, St. George Nouvelles

Les scientifiques de la NASA ont détecté à sa surface des pastilles de méthane gelé pouvant atteindre un demi-pouce de diamètre – par rapport aux gouttes de pluie sur Terre qui font environ la moitié de cette taille.

Semblable à Pluton, cette naine a le potentiel de développer une atmosphère très fine, composée en grande partie d’azote, pendant le périhélie, c’est-à-dire lorsque sa rotation la rapproche le plus du soleil, puis la matière se fige à mesure qu’elle s’éloigne.

La mini-planète est située dans la ceinture de Kuiper, qui abriterait des centaines de milliers de corps glacés formés au début de l’histoire du système solaire – il y a environ 4,5 milliards d’années, selon la NASA.

Les corps glacés qui composent ce cerceau céleste sont connus sous le nom de plutoïdes, de transneptuniens ou simplement d’objets de la ceinture de Kuiper et incluent Pluton, l’ancienne neuvième planète avant qu’elle ne soit rétrogradée il y a plus de dix ans.

L’histoire compliquée de Pluton

Pluton, découverte en 1930 par Clyde William Tombaugh, a longtemps été considérée comme la neuvième planète du système solaire jusqu’en 2006, date à laquelle son statut a été rétrogradé en planète naine par l’Union astronomique internationale, une rétrogradation qui a provoqué un tollé à travers le monde.

Pour être considéré comme une planète, un corps rocheux doit répondre à certains critères : il doit orbiter autour du soleil ; il doit être suffisamment grand ou avoir une masse suffisante pour avoir une forme ronde ou sphérique ; il doit avoir “nettoyé le voisinage” autour de son orbite, qui doit devenir si dominant, ou exercer suffisamment d’attraction gravitationnelle, qu’aucun autre corps de taille similaire, autre que ses propres lunes, ne peut rester dans son voisinage général, selon la Bibliothèque du Congrès.

Dans le cas de Pluton, il ne remplissait que deux des critères et a perdu le troisième, car il n’a pas encore nettoyé son propre voisinage.

Bien que Pluton ait peut-être perdu son statut planétaire, il y avait un État – l’Illinois – où un groupe de gouverneurs d’État provocants a déclaré que Pluton “avait été injustement rétrogradé” et a ramené l’opprimé planétaire à sa place légitime en tant que l’un des grands garçons de l’énergie solaire. système.

La déclaration a été faite officiellement avec une résolution adoptée au Sénat de l’État de l’Illinois en février 2009, qui a désigné le 13 mars comme “Jour de Pluton” en l’honneur de Tombaugh, qui en plus de découvrir Pluton est également né dans l’Illinois.

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