Une nouvelle date de lancement pour Axiom, la mission privée de l’ISS, clôt une semaine d’actualité mouvementée pour l’espace

Une entreprise privée enverra pour la première fois une mission à la Station spatiale internationale.

Au moins, cela finira par arriver.

Vendredi, la société à l’origine du projet a annoncé un nouveau retard. La startup Axiom Space et son partenaire de lancement SpaceX “visent désormais au plus tôt le 3 avril” pour lancer la mission. Le lancement était initialement prévu pour octobre dernier.

Selon l’annonce, la société a déclaré avoir besoin de plus de temps “pour terminer le traitement final du vaisseau spatial avant la mission”, selon le communiqué.

de façon intéressantel’annonce est intervenue juste au moment où la nouvelle (et géante) fusée SLS de la NASA, dont l’agence espère qu’elle propulsera des missions vers la Lune et Mars, a fait ses débuts étonnants sur la rampe de lancement.

Aussi cette semaine : Vendredi, la NASA a annoncé une date de lancement le 19 avril 2022 pour la mission SpaceX Crew-4 vers l’ISS. La mission emmènera trois astronautes de la NASA et un astronaute de l’ESA à bord d’une nouvelle capsule SpaceX Crew Dragon, qui sera lancée par une fusée Falcon 9. La date de lancement de Crew-4 était prévue pour le 15 avril.

Qui peut oublier que c’était il y a seulement deux jours lorsque le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a doublé sa prédiction de 2029 pour envoyer des humains sur Mars.

Axiom Mission 1 entrera dans l’histoire de l’ISS

La mission transportera un équipage de quatre personnes lors d’un voyage de 10 jours vers l’ISS et retour. Les astronautes décolleront du Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Ils feront le voyage à bord d’un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon, qui sera propulsé dans l’espace sur une fusée Falcon 9 Block 5.

Le vaisseau spatial passera huit jours à bord de l’ISS, qui orbite autour de la Terre à environ 250 miles au-dessus de la surface de la planète. La NASA facture des frais de 35 000 dollars par personne et par jour pour occuper l’ISS. L’équipage ne sera pas le premier citoyen privé à effectuer une sortie dans l’espace ; cette distinction ira aux membres du programme Polaris, qui sera lancé en novembre 2022.

Une fois cette phase de mission terminée, ils retourneront sur Terre à bord du Crew Dragon et plongeront dans l’océan Atlantique.

Astronautes et milliardaires

La mission est une combinaison d’astronautes professionnels et de passionnés de l’espace bien nantis. L’astronaute hispano-américain et ancien de la NASA Michael López-Alegría commandera la mission, et le pilote de chasse israélien Eytan Stibbe servira de pilote.

L’investisseur immobilier américain Larry Connor et le chef d’entreprise canadien Mark Pathy feront également le voyage.

La société affirme que les deux passagers milliardaires – qui ont chacun payé 55 millions de dollars pour rejoindre l’équipage – ne joueront pas au touriste.

La mission “n’est pas à 100% des vacances pour ces gars-là”, a déclaré López-Alegría au réseau câblé CNBC. Il dit qu’ils passeront la mission à “travailler sur des programmes de vol” et à “faire équipe avec diverses institutions, hôpitaux et autres entités de recherche, ainsi que [doing] sensibilisation pendant qu’ils sont là-haut. “

L’acteur Tom Cruise devait initialement rejoindre l’équipe pour filmer les scènes du premier film jamais tourné dans l’espace. Jim Bridenstine, alors administrateur de la NASA, espérait que le long métrage “inspirerait une nouvelle génération d’ingénieurs et de scientifiques”. Cruise devrait faire le voyage – et tourner le film – lors d’une mission ultérieure.

La première étape d’un plan plus vaste

Cette mission vers l’ISS n’est que le premier des nombreux objectifs ambitieux de la startup, fondée par l’ancien responsable du programme de la NASA pour l’ISS et un ingénieur-entrepreneur qui a travaillé en étroite collaboration avec l’agence. À terme, la société espère construire la première station spatiale privée. Il a levé plus de 150 millions de dollars d’investissements privés pour faire de cette ambition une réalité.

Si l’entreprise réussit, la nouvelle station spatiale pourrait être une plaque tournante pour la science, la R&D, le tourisme et la fabrication nécessitant une faible gravité.

López-Alegría dit que cette mission est une prochaine étape vitale.

C’est vraiment révolutionnaire, et je pense qu’il est très important que la mission soit réussie et sûre car nous ouvrons vraiment la voie à beaucoup de choses qui se passeront après nous », dit-il.

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