Une météorite s’est récemment écrasée en Australie et un drone a parcouru la région et l’a trouvée

Crédit : Université Curtin

Les drones sont devenus omniprésents ces dernières années. De la découverte récente de l’Endurance à la participation à des guerres, les drones ont marqué l’histoire à plus d’un titre. Maintenant, ils ont un nouveau titre de poste à ajouter à leur CV : chasseur de météorites.

Une équipe de l’Université Curtin en Australie a proposé ce nouveau cas d’utilisation pour un drone et a récemment rendu compte de sa première découverte réussie d’une nouvelle météorite. À l’aide d’un système d’observation appelé Desert Fireball Network (DFN), l’équipe a traqué et trouvé une météorite récente en seulement quatre jours.

La première pièce du puzzle pour trouver la météorite était le DFN, une série d’observatoires qui suivent les météorites, ou “étoiles filantes”, comme on les appelle communément, lorsqu’elles pénètrent dans l’atmosphère terrestre. Deux observatoires DFN, l’un à la station Mundrabilla et l’autre à la voie d’évitement O’Malley, ont capté une boule de feu lorsqu’elle est entrée dans l’atmosphère terrestre pendant 3,1 secondes le 1er avril 2021. Malheureusement, les deux observatoires étaient relativement éloignés de l’atterrissage éventuel du météorites (149 km et 471 km, respectivement). Cette distance a conduit à une certaine incertitude quant à la zone d’atterrissage exacte, mais ils ont pu limiter la zone potentielle de recherche à une distance gérable de 5,1 km.2.

C’est encore beaucoup de zone à couvrir, et l’utilisation d’une technique de recherche de météorite typique consistant à répartir des groupes de volontaires pour la rechercher aurait probablement été intenable. Le groupe de Curtin s’est donc tourné vers un drone et un algorithme d’intelligence artificielle pour faciliter le processus. Ils avaient développé et formé un algorithme de réseau neuronal, un type d’IA, pour rechercher les météorites tombées. À l’aide d’images de météorites connues dans des environnements similaires, ils ont entraîné l’algorithme sur ce qu’il fallait rechercher. Ensuite, ils ont sorti un drone pour collecter des images afin d’alimenter l’algorithme.

Une météorite s'est récemment écrasée en Australie - un drone a parcouru la région et l'a trouvée

Le chasseur de météorites Seamus Anderson et son drone qui l’ont aidé à trouver un rocher récemment écrasé. Crédit : Seamus Anderson / Université Curtin

Ce processus a pris environ trois jours pour un DJI M300 avec une caméra montée pour couvrir toute la zone d’enquête. Heureusement, l’Outback de l’Australie-Occidentale est relativement ouvert, ce qui permet à chacun de repérer des roches uniques telles que des météorites. Et remarquez qu’ils l’ont fait. L’algorithme, qui décompose les images du drone en tuiles de 125 x 125 pixels, puis analyse ces tuiles pour rechercher des météorites potentielles, a trouvé la météorite qu’ils recherchaient dans une image dès le premier jour.






Vidéo traitant d’un “champ parsemé” – le type de champ dans lequel les chasseurs de météorites doivent généralement chasser pour leur carrière. Crédit: Meteorite Men – Science Channel

Mais ce résultat n’était qu’un parmi plusieurs qui ont dépassé le seuil d’être intéressant à regarder. Ainsi, après avoir scanné la zone pendant trois jours avec un drone, l’équipe de recherche est allée chercher elle-même la météorite à pied. Pour concentrer leur recherche, ils se sont concentrés sur les domaines dans lesquels l’algorithme avait renvoyé un élément d’intérêt. Et là, ils ont trouvé la météorite de 70 g en parfait état dans le sable. De plus, le lieu de repos final de la roche spatiale n’était qu’à 50 m de la trajectoire de vol initialement suggérée calculée par le réseau d’observation de DFN.

Une météorite s'est récemment écrasée en Australie - un drone a parcouru la région et l'a trouvée

L’image du drone qui contenait la météorite cachée – maintenant mise en évidence par un carré jaune pratique. L’ombre du drone lui-même peut être vue sur la gauche de l’image. Crédit : Anderson et al.

Ces résultats sont de bon augure pour les travaux futurs d’une combinaison de suivi de boules de feu et de surveillance par drone. Mais, l’Outback offre en fait un environnement relativement facile pour effectuer une telle recherche. D’autres zones, telles que les zones suburbaines ou les forêts, pourraient poser un défi à cette fusion de la technologie moderne. Pour l’instant, cependant, l’équipe de l’Université Curtin et les chasseurs de météorites du monde entier peuvent se réjouir du succès de ce qui sera certainement la première de nombreuses missions de recherche assistée par drone.


Les scientifiques du Desert Fireball Network découvrent deux météorites en deux semaines


Plus d’information:
Seamus L. Anderson et al, Récupération réussie d’une chute de météorite observée à l’aide de drones et d’apprentissage automatique. arXiv : 2203.01466v1 [astro-ph.EP]doi.org/10.48550/arXiv.2203.01466

Fourni par Univers aujourd’hui

Citation: Une météorite s’est récemment écrasée en Australie, et un drone a parcouru la zone et l’a trouvée (11 mars 2022) récupéré le 15 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-meteorite-australia-drone-scoured- zone.html

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