une alternative lourde et boguée à la Nintendo Switch : NPR

Un rendu du Steam Deck

Comme des millions d’autres joueurs, j’ai passé les dernières semaines à baver devant le nouveau hit Anneau d’Elden. Collé au canapé, je vais charger ma PS5 et explorer anxieusement The Lands Between. C’est tellement excitant que s’éloigner pour participer à cette chose ennuyeuse appelée “la vraie vie” peut être un frein.

Alors que j’ai une Nintendo Switch débordant de jeux indépendants, la console de 5 ans n’a pas suivi les exigences technologiques des nouveaux blockbusters comme Anneau d’Elden. Et si je n’avais pas besoin de m’éloigner d’une console de pointe ? Et si j’avais tout le luxe d’un PC de jeu partout où j’allais ?

Percer dans un créneau d’élite

Les jeux sur PC sont traditionnellement l’apanage des passionnés de hardcore qui ont de l’argent à dépenser. Ces aficionados investissent plusieurs centaines, voire des milliers de dollars dans des ordinateurs de bureau personnalisés, équipés de moniteurs, de souris et de claviers coûteux ornés de lumières RVB.

Mais lorsque Valve a annoncé le Steam Deck en juillet 2021, j’ai vu une opportunité. J’avais des jeux via Steam – le plus grand magasin de jeux sur PC – mais mon ordinateur portable ne pouvait pas les faire fonctionner correctement, et c’était beaucoup plus agréable de jouer sur PS5 ou Nintendo Switch.

Vue latérale du Steam Deck.
Vue latérale du Steam Deck.

Moins d’un an plus tard, le Steam Deck est arrivé à ma porte, (presque) prêt pour tous les jeux que je voulais télécharger. Et malgré quelques problèmes techniques flagrants et des faiblesses matérielles (nous y reviendrons), le Steam Deck est rapidement devenu un incontournable de mon arsenal de jeu.

Valve se vante que le Steam Deck peut exécuter plus de 30 000 jeux du magasin Steam, ce qui est remarquable étant donné que vous pouvez jouer Boucle de la mort sur le train. Même le Steam Deck le plus cher (649 $) coûte beaucoup moins cher que le PC de jeu moyen. Quel joueur dévoué ne voudrait pas avoir accès à des milliers de portable des jeux pour autant ?

Changer de loyauté

C’est une proposition qui pourrait éloigner les gens de la Nintendo Switch. Mais Jason Schreier, journaliste de jeux vidéo pour Bloomberg, dit que ce n’est pas probable.

“Nintendo n’aura jamais à s’inquiéter tant qu’ils auront Mario, Zelda, Pokémon et toutes leurs autres franchises, qui comptent parmi les plus grandes choses de la planète.”

Valve ne se concentre pas sur le vol de fans de Nintendo, et il est peu probable que le Steam Deck vende les 100 millions d’unités et plus que Nintendo a faites avec le Switch. Les consommateurs ne pourront pas obtenir le Steam Deck auprès de n’importe quel détaillant – vous ne pouvez commander que directement auprès de Valve.

“C’est déjà un créneau assez important”, déclare Schreier. “Contrairement au Switch, que vous pouvez simplement récupérer chez Target ou Walmart.”

Le Steam Deck (en haut) dépasse de loin ma Nintendo Switch particulièrement appréciée.

Keller Gordon


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Keller Gordon


Le Steam Deck (en haut) dépasse de loin ma Nintendo Switch particulièrement appréciée.

Keller Gordon

Percer sur le marché des consoles est ridiculement difficile. Pendant des décennies, il a été dominé par les trois mêmes sociétés : Nintendo, Sony et Microsoft. Même Google, avec ses ressources infinies, n’a pas réussi à créer une console très vendue. Mais Valve semble convaincu que les joueurs dévoués videront leur portefeuille.

“Le Steam Deck est destiné à la personne avec un énorme carnet de jeux Steam”, déclare Jason Schreier, “et maintenant ils peuvent y jouer en déplacement.”

Mais il y a un hic : tous les jeux du magasin Steam n’ont pas été “vérifiés” pour la compatibilité Steam Deck. S’il vous arrive d’en obtenir un – ce qui est presque impossible sans précommande – une petite icône jaune indique que vous devrez ajuster les entrées du contrôleur pour rendre le jeu jouable. Heureusement, le Steam Deck propose d’innombrables personnalisations pour répondre aux besoins d’un jeu, y compris des trackpads intégrés.

Pavés tactiles ? Sur console portable ?

Oui, et ils ont la façon de Valve d’être un peu plus amical avec les tireurs à la première personne rapides comme Appel du devoir ou Légendes Apex. Assis sous les joysticks, ils sont destinés à imiter la finesse qu’une souris traditionnelle donnerait à ces jeux. De plus, ils ajoutent une nouvelle façon de naviguer dans ce qui est à la base un ordinateur portable avec des fonctionnalités sous-jacentes similaires à celles d’un Chromebook.

C’est exact; bien que le Steam Deck soit conçu pour le jeu, il peut toujours fonctionner comme un bureau l’ordinateur. Maintenez le bouton d’alimentation enfoncé pour passer en mode bureau avec un système d’exploitation Linux et un navigateur Internet. Avec une souris et un clavier connectés via le port USB-C, vous pouvez consulter vos e-mails, regarder Netflix ou même écrire une critique du Steam Deck !

Mais malgré la polyvalence du Steam Deck, ce n’est pas une machine parfaite – du moins pas encore. Un ventilateur aigu se met à vrombir sans arrêt dès que vous lancez un jeu. L’écran tactile capricieux gèlera de temps en temps. Bien que Valve ait publié des mises à jour fréquentes, ces inconvénients peuvent frustrer les premiers utilisateurs.

Il est également lourd – dépassant de loin le commutateur Nintendo. Le Switch (avec JoyCons attaché) pèse 0,88 lb, tandis que le Steam Deck est deux fois plus lourd à 1,65 lb. J’ai trouvé que la façon la plus confortable d’utiliser le Steam Deck était de placer un oreiller sur mes genoux et d’y maintenir la console.

Ma méthode préférée pour manipuler le Steam Deck, avec un oreiller aidant à amortir le poids.

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C’est aussi une douleur à trimballer. A la fois plus épais et plus lourd que le Switch, le Steam Deck prend beaucoup de place lorsqu’il est rangé dans sa mallette de transport. Le mettre dans mon sac à dos me laissait peu de place pour mettre des vêtements de sport supplémentaires, une bouteille d’eau ou des livres. Malheureusement, intégrer le Steam Deck à vos déplacements quotidiens peut s’avérer difficile. Malgré cela, le Steam Deck s’annonce comme une console portable populaire ; la liste d’attente s’étend jusqu’à l’automne 2022. Et cela a également changé mes habitudes.

Avant de recevoir mon Steam Deck, je me sentais exclu des jeux sur PC. Mon ordinateur portable de 3 ans n’est pas conçu pour cela, et lancer Steam ne m’a pas apporté autant de joie que d’allumer ma Switch. Mais maintenant, le jeu sur PC est un régal. Je peux regarder au-delà des défauts de la console en sachant qu’une incroyable gamme de jeux m’attend. Et bien que Nintendo puisse miser sur ses succès propriétaires, ils ne détiennent plus le monopole des jeux indépendants portables. Mon Switch a littéralement ramassé la poussière depuis que j’ai eu le Steam Deck, et jusqu’à ce qu’il y ait une version majeure de Nintendo, il est probable que cela restera ainsi.


Keller Gordon est chroniqueur pour
Rejoignez le jeu. Retrouvez-le sur Twitter : @kelbot_

NPR a reçu un Steam Deck de Valve aux fins de cet examen.

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