Uncovering Britain’s ancient rainforests – BBC Travel

Si on vous demandait où se trouve la forêt tropicale la plus menacée au monde, il est peu probable que votre première réponse soit les îles britanniques. Mais le Royaume-Uni abrite des parcelles décroissantes de forêt pluviale tempérée, un écosystème rare et ancien qui se trouve dans des fragments isolés le long des côtes occidentales du pays.

Couvertes d’un éclat émeraude de flore à feuilles persistantes, de vastes étendues de forêt pluviale tempérée poussaient autrefois tout le long des côtes occidentales du Royaume-Uni. Les tempêtes atlantiques, les fortes pluies et les niveaux d’humidité élevés fournissent un environnement riche en humidité où cet habitat unique peut prospérer, mais des siècles de déforestation signifient que le Woodland Trust – la plus grande organisation caritative de conservation des forêts du Royaume-Uni – décrit maintenant cet écosystème rare au monde comme “plus menacé que pluie de forêt tropicale “.

Dans les régions de forêt tropicale du Royaume-Uni, cependant, les défenseurs de l’environnement cartographient, préservent et régénèrent cet habitat rare, tout en incitant les voyageurs, les randonneurs et les amoureux de la nature à les visiter.

“Les forêts pluviales tempérées se caractérisent par des climats très humides, humides et doux”, a expliqué le Dr Alison Smith, scientifique de l’association caritative de conservation Plantlife, qui dirige actuellement un projet visant à protéger et à améliorer les forêts pluviales tempérées du sud-ouest de l’Angleterre. “Ils nécessitent de faibles variations de température tout au long de l’année et de fortes précipitations annuelles. Souvent, on les trouve dans les zones côtières et montagneuses avec une topographie profondément incisée – comme les rivières, les ravins et les cascades – qui ajoutent aux conditions humides.”

À l’échelle mondiale, le biome de la forêt pluviale tempérée se trouve dans des pays aussi vastes que l’Irlande, le Japon, la Nouvelle-Zélande, le Canada et le Chili. Au Royaume-Uni, le paysage vallonné de la côte ouest venteuse est le refuge parfait pour les forêts pluviales tempérées, et de nombreux fragments survivants se trouvent dans le sud-ouest de l’Angleterre, au Pays de Galles et sur la côte ouest de l’Écosse et de l’Irlande du Nord.

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