Un projet scientifique mondial relie les téléphones Android aux satellites pour améliorer les prévisions météorologiques

La collecte de données satellites pour la recherche est un effort de groupe grâce à cette application développée pour les utilisateurs d’Android. Camaliot est une campagne financée par l’Agence spatiale européenne, et son premier projet vise à faire participer les propriétaires de smartphones du monde entier à un projet qui peut aider à améliorer les prévisions météorologiques en utilisant le récepteur GPS de votre téléphone.

L’application Camaliot fonctionne sur les appareils exécutant Android version 7.0 ou ultérieure prenant en charge la navigation par satellite. Comme la navigation par satellite fonctionne, les téléphones ou autres récepteurs recherchent les signaux d’un réseau de satellites qui maintiennent une orbite fixe. Les satellites envoient des messages avec l’heure et leur emplacement, et une fois qu’ils sont reçus, les téléphones notent le temps que chaque message a mis pour arriver, puis utilisent ces données pour déterminer où ils se trouvent sur Terre.

Les chercheurs pensent qu’ils peuvent utiliser les signaux satellites pour obtenir plus d’informations sur l’atmosphère. Par exemple, la quantité de vapeur d’eau dans l’atmosphère peut affecter la façon dont un signal satellite se propage dans l’air vers quelque chose comme un téléphone.

L’application recueille des informations pour suivre la force du signal, la distance entre le satellite et le téléphone utilisé et la phase porteuse du satellite, selon la FAQ de Camaliot. Avec suffisamment de données collectées dans le monde entier, les chercheurs peuvent combiner théoriquement cela avec les relevés météorologiques existants pour mesurer les tendances à long terme de la vapeur d’eau. Ils espèrent utiliser ces données pour informer les modèles de prévision météorologique avec l’apprentissage automatique. Ils peuvent également suivre les changements dans l’ionosphère terrestre – la partie de l’atmosphère proche de l’espace. La création de meilleures prévisions ionosphériques pourrait être pertinente pour le suivi de la météo spatiale et pourrait éventuellement rendre les systèmes mondiaux de navigation par satellite (GNSS) plus précis en tenant compte d’événements tels que les tempêtes géomagnétiques.

Camaliot pourrait éventuellement s’étendre pour inclure davantage de tentatives de collecte de données à grande échelle à l’aide de capteurs présents dans les appareils domestiques connectés “Internet des objets”. “Nous nous sommes inspirés de la célèbre initiative SETI @ Home, où les ordinateurs portables domestiques aident à rechercher des signes de vie extraterrestre.” Vicente Navarro, un ingénieur de navigation de l’ESA, a déclaré dans un communiqué de presse.

Les utilisateurs de l’application peuvent comparer leurs mesures à d’autres utilisateurs d’Android
Image : Camaliot

Le projet vise à recueillir des informations du monde entier – et de plusieurs constellations de satellites différentes. Il existe plusieurs constellations différentes de systèmes mondiaux de navigation par satellite (GNSS), comme le système de positionnement global (GPS) américain, le GLONASS russe, le Beidou chinois ou le Galileo européen. Le Japon et l’Inde exploitent également des constellations régionales plus petites. Une commande de la FCC en 2018 a permis à davantage d’appareils d’utiliser les signaux GPS et Galileo ensemble pour une précision de localisation accrue.

Alors que les anciens téléphones Android peuvent participer à ce projet, le projet Camaliot répertorie plus de 50 modèles plus récents avec des récepteurs à double fréquence, qui peuvent tirer simultanément deux signaux GNSS avec des fréquences satellite différentes. Les téléphones dont il a été confirmé qu’ils contiennent des récepteurs à double fréquence incluent le Google Pixel 4a, le Samsung Galaxy S21, le Galaxy S21 Ultra – principalement ceux dotés de chipsets Qualcomm Snapdragon 5G haut de gamme.

Navarro dit que “la combinaison des récepteurs de smartphone bi-bande Galileo et la prise en charge d’Android pour l’enregistrement de données GNSS brutes” fonctionnent ensemble pour augmenter la possibilité de la quantité de données pouvant être collectées uniquement auprès des personnes utilisant leurs smartphones.

Camaliot est disponible uniquement pour les utilisateurs d’Android
Image : Camaliot

L’utilisation de la technologie à domicile par des participants extérieurs pour l’exploration scientifique continue de croître, car les appareils de tous les jours incluent plus de puissance de traitement et une meilleure capacité de détection. Outre le célèbre projet SETI et des tentatives similaires comme Folding @ Home, d’autres méthodes ont inclus la NASA demandant au public d’utiliser son téléphone pour prendre des photos de nuages ​​ou d’arbres, et des applications scientifiques comme iNaturalist documentant le comportement des animaux pendant une éclipse solaire, ou suivi de différents animaux espèce.

Comment utiliser Camaliot

Voici comment vous pouvez commencer à utiliser l’application Camaliot sur votre téléphone Android après l’avoir téléchargée depuis Google Play :

  1. Sélectionnez “Démarrer l’enregistrement” et placez votre téléphone dans une zone avec une vue dégagée sur le ciel pour commencer à enregistrer les données
  2. Une fois que vous avez mesuré votre goût, sélectionnez “arrêter la journalisation”
  3. Ensuite, téléchargez votre session sur le serveur et répétez le processus au fil du temps pour collecter plus de données. Vous pouvez également supprimer vos fichiers journaux stockés localement à cette étape.

En plus de pouvoir visualiser vos propres mesures par rapport à d’autres accumulées au fil du temps, vous pouvez également voir un classement montrant les sessions d’enregistrement effectuées par d’autres participants. A terme, les informations collectées pour l’étude seront disponibles sur un portail séparé.

Pour les utilisateurs enregistrés, leur mot de passe, nom d’utilisateur, adresse e-mail et nombre de mesures seront stockés dans la base de données de Camaliot, mais ils ne seront pas utilisés dans les publications et produits post-étude, conformément à la politique de confidentialité de Camaliot. Concrètement, Camaliot affirme que le besoin de données personnelles extensives est à des fins scientifiques et de surveillance environnementale et que son besoin de traitement des données est « nécessaire à l’exécution d’une mission effectuée dans l’intérêt public, à savoir pour la conduite de cette étude scientifique. ”

Les participants inscrits seront également inscrits dans un pool pour courir la chance de gagner des prix tels qu’un téléphone Android à double fréquence et des bons Amazon. La campagne sera active jusqu’au 30 juin.

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