UN ocean treaty summit collapses as states accused of dragging out talks | Environment

Les États membres de l’ONU n’ont pas réussi à s’entendre sur un traité visant à protéger la haute mer de l’exploitation, les scientifiques, les écologistes et les organisations de conservation accusant les États qui “traînaient les pieds” du “rythme glacial” des pourparlers.

Plus les négociations dureraient, plus la vie sauvage disparaîtrait de l’océan, ont-ils averti, exhortant les ministres et les chefs d’État à travailler avec le président de la conférence des Nations Unies sur la haute mer pour accélérer un nouveau cycle de négociations afin de clore une “gouvernance vide » en haute mer.

La majeure partie de l’océan se trouve en dehors des zones économiques exclusives contrôlées par des États individuels. Sur ces 64 % de la haute mer qui se situent au-delà des limites territoriales, seulement 1,2 % est désormais protégé.

Un scientifique a décrit le traitement comme l’accord de protection des océans le plus important depuis quatre décennies. Connu sous le nom de traité sur les océans BBNJ (biodiversité au-delà de la juridiction nationale), son objectif est de créer un cadre juridique pour établir de vastes zones marines protégées afin de prévenir la perte de la faune, de surveiller la pêche industrielle et de partager les «ressources génétiques» de la mer.

Le Dr Essam Mohammed, représentant de l’Érythrée dans les négociations et directeur général par intérim de WorldFish, un institut de recherche à but non lucratif, a déclaré : “Pour le moment, il y a un vide de gouvernance en haute mer, et pour l’océan et les pays en développement, le statut ce qui n’est tout simplement pas une option. ”

L’évolution rapide de la technologie marine conduirait à “une course sans précédent aux ressources marines dans les eaux non réglementées”, a déclaré Mohammed. “Le retard dans la conclusion d’un accord signifie un risque élevé pour la santé de l’océan.

“Tous les États membres de l’ONU doivent reconnaître l’urgence de sauver l’océan et les personnes qui en dépendent pour survivre”, a-t-il déclaré.

Le professeur Alex Rogers, écologiste marin et directeur scientifique de la société à but non lucratif REV Ocean, a déclaré: «Il y a des États ici qui traînent les pieds et prolongent délibérément le traité. [talks]. Mais nous savons que l’océan se dégrade et perd de la biodiversité. Le climat a également un impact sur l’océan. Plus ces négociations s’éternisent, plus nous perdons de la biodiversité. »

Les négociations, le quatrième cycle depuis 2018, se sont terminées tard vendredi sans accord et sans calendrier fixé pour de nouvelles discussions. Rena Lee, présidente singapourienne de la conférence BBNJ, a déclaré : « Je pense qu’avec un engagement, une détermination et un dévouement continus, nous serons en mesure de construire des ponts et de combler les lacunes restantes.

Il appartient maintenant à l’Assemblée générale des Nations Unies de donner le feu vert à une nouvelle série de pourparlers. Les observateurs espèrent qu’un accord sera conclu avant la fin de cette année et ont exhorté les dirigeants politiques à travailler avec l’ONU pour y parvenir.

Le mois dernier, près de 50 pays ont formé une «coalition de haute ambition» lors d’un sommet français à Brest visant à conclure rapidement l’accord.

Will McCallum, responsable des océans chez Greenpeace, qui a assisté aux pourparlers de la semaine dernière, a déclaré: “Si les pays ambitieux veulent vraiment conclure le traité, ils doivent travailler avec la présidente Rena Lee pour faire face aux progrès douloureusement lents réalisés dans le deux dernières semaines. ” McCallum a critiqué le “rythme glacial” des pourparlers et a déclaré que les négociateurs avaient passé “des heures et des heures” sur des peines non litigieuses.

“La majorité des partis veulent conclure d’ici 2022”, a-t-il déclaré. “Mais plus ça continue, plus ça va s’affaiblir.”

Certains pays, dont la Russie et l’Islande, ont demandé que la pêche soit exclue de l’accord.

Actuellement, un patchwork d’organismes et de traités internationaux gèrent les ressources et l’activité humaine dans les zones situées au-delà de la juridiction nationale – y compris la pêche, la chasse à la baleine, la navigation et l’exploitation minière des fonds marins. Cependant, leurs mandats varient considérablement et leurs compétences se chevauchent souvent.

Malgré deux décennies de discussions, il n’existe toujours pas de traité protégeant les eaux internationales, ce qui rend l’établissement d’aires marines protégées ou d’autres garanties juridiquement difficile.

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