Un lycéen de la région de Seattle reçoit 250 000 $ pour la recherche sur les ondes gravitationnelles

Christine Ye, senior à Eastlake High School, s’est concentrée sur les ondes gravitationnelles dans ses recherches. (UW Bothell Photo)

Christine Ye, une senior de l’Eastlake High School à Sammamish, Washington, a remporté le premier prix des concours les plus anciens et les plus prestigieux du pays pour les étudiants en sciences, grâce à ses recherches sur les mystères des trous noirs et des étoiles à neutrons.

“Je suis totalement sous le choc”, a déclaré le jeune de 17 ans à GeekWire après avoir remporté le prix de 250 000 $ pour la première place dans le Regeneron Science Talent Search 2022. “C’est incroyable.”

Ye faisait partie des 40 finalistes honorés mardi à Washington, DC, lors d’une cérémonie de remise des prix en direct animée par Melissa Villaseñor, membre de la distribution de “Saturday Night Live”. Plus de 1,8 million de dollars au total ont été remis aux finalistes, qui ont été évalués en fonction de la rigueur scientifique de leurs projets et de leur potentiel à devenir des leaders scientifiques.

La recherche primée de Ye est basée sur une analyse des lectures de l’observatoire à ondes gravitationnelles de l’interféromètre laser et aborde l’une des observations les plus déroutantes de LIGO.

En 2019, des chercheurs du LIGO et de l’observatoire européen des ondes gravitationnelles Virgo ont détecté des ondulations dans l’espace-temps causées par la collision d’un trou noir et d’un objet mystérieux 2,6 fois plus massif que notre soleil. La taille de l’objet mystérieux est tombée dans un “écart de masse” entre l’étoile à neutrons connue la plus lourde et le trou noir connu le plus léger.

L’analyse menée par Ye et son co-auteur, Maya Fishbach, boursière postdoctorale à l’Université Northwestern, a déterminé que les étoiles à neutrons à rotation rapide pouvaient devenir aussi massives que l’objet mystérieux. Leur étude fera l’objet d’une présentation le mois prochain à New York lors d’une réunion de l’American Physical Society.

Il n’est pas possible de dire avec certitude si l’objet était une étoile à neutrons, a déclaré Ye, car “nous ne savons pas vraiment à quelle vitesse il tournait”. Et parce que les deux objets sont maintenant un seul trou noir, il n’y a aucun moyen de faire des observations de suivi.

“Mais mon travail montre que c’est possible, et c’est une façon de l’expliquer”, a-t-elle déclaré.

Ye a déclaré que son opportunité de travailler avec des scientifiques de l’Université Northwestern et avec une autre équipe de chercheurs de l’Université de Washington à Bothell a été une “expérience unique” qu’elle recommanderait à d’autres élèves du secondaire.

Elle n’a toujours pas décidé où elle ira à l’université après l’obtention du diplôme de ce printemps à Eastlake High, mais elle a hâte de se concentrer sur la physique et l’astrophysique – et où qu’elle finisse, les 250 000 $ contribueront grandement à la soutenir pour continuer l’éducation.

Travailler dans le domaine de l’astronomie des ondes gravitationnelles a été particulièrement gratifiant. “C’est un domaine très jeune”, a-t-elle déclaré. “C’est vraiment agréable de grandir avec le domaine à mesure qu’il évolue.”

Cette année marque le 80e anniversaire de la recherche de talents scientifiques, présentée par la Society for Science et Regeneron Pharmaceuticals. Voici un bref aperçu des autres lauréats de cette année :

  • La deuxième place: Victor Cai, 18 ans, d’Orefield, Pennsylvanie, a remporté 175 000 $ pour avoir créé un radar à courte portée et à bande passante étroite qui calcule la distance en transmettant deux signaux à des fréquences différentes, puis en mesurant la différence de phase entre eux.

  • Troisième place: Amber Luo, 18 ans, de Stony Brook, NY, a remporté 150 000 $ pour avoir développé une plate-forme logicielle appelée RiboBayes pour identifier des régions clés appelées «sites de pause ribosomique» ainsi que des transcrits d’ARNm qui régulent la synthèse des protéines.

  • Quatrième place: Daniel Larsen, 18 ans, de Bloomington, Ind., a remporté 100 000 $ pour avoir répondu à une question mathématique importante sur l’abondance des nombres de Carmichael, qui ressemblent à des nombres premiers mais ne sont pas de vrais nombres premiers.

  • Cinquième place : Neil Chowdhury, 18 ans, de Bellevue, Washington, a remporté 90 000 $ pour avoir créé un modèle informatique pour étudier le rôle d’une protéine histone impliquée dans le cancer du côlon. Chowdhury a découvert que l’histone provoquait des changements dans deux processus clés régulant la façon dont l’ADN se replie pour s’intégrer dans le noyau des cellules.

  • Sixième place : Aseel Rawashdeh, 17 ans, d’Austin, au Texas, a remporté 80 000 $ pour avoir incorporé des huiles essentielles dans des microcapsules de levure de boulanger afin de créer une méthode peu coûteuse pour tuer les larves de moustiques qui propagent des maladies virales.

  • Septième place : Pravalika Gayatri Putalapattu, 17 ans, de Centerville, Virginie, a remporté 70 000 $ pour la conception d’un programme de reconnaissance de flux de travail assisté par vidéo pour surveiller les chirurgies laparoscopiques de la vésicule biliaire en temps réel, vérifier les actions des chirurgiens et signaler les erreurs afin que des mesures correctives immédiates puissent être prises .

  • Huitième place : Neil Rathi, 17 ans, de Palo Alto, en Californie, a remporté 60 000 $ pour avoir identifié des modèles linguistiques communs dans quatre langues qui soutiennent la théorie selon laquelle le langage humain a évolué pour une plus grande efficacité dans la communication.

  • Neuvième place : Amara Orth, 18 ans, de Glenwood, Iowa, a gagné 50 000 $ pour avoir écouté les abeilles de sa famille afin qu’elle puisse identifier les changements dans les modèles vibroacoustiques dans chaque ruche et évaluer la santé des ruches.

  • Dixième place : Luke Robitaille, 18 ans, d’Euless, Texas, a gagné 40 000 $ pour avoir utilisé le concept mathématique d’entropie topologique pour étudier des tresses simples.

  • Prix ​​Seaborg : Hailee Han Byur Youn, 17 ans, de Roslyn, NY, a été choisie par ses collègues finalistes pour parler au nom de la classe de recherche de talents scientifiques de 2022.

Tous les autres finalistes ont reçu 25 000 $ chacun. En plus des prix des finalistes, 300 meilleurs universitaires et leurs écoles ont reçu 2 000 $ chacun en janvier lors d’une phase antérieure du concours.

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