Un cultivateur de marijuana trouve de l’or dans les excréments de poisson :

Du caca de poisson à la marijuana, le cercle de la vie bouillonne et pompe à travers les tuyaux et les piscines à l’intérieur des murs d’un entrepôt industriel à l’air froid.

C’est une culture de marijuana sous licence, Thumb Genetics, contrairement à la plupart que vous trouverez dans l’État – ou la nation. Thumb Genetics, une entreprise essentiellement familiale, cultive de la marijuana en utilisant l’aquaponie, une ancienne technique agricole mise en œuvre pour la première fois par les agriculteurs mayas et aztèques au Mexique il y a près de mille ans.

“Je peux vous garantir que vous n’avez jamais été dans une culture comme celle-ci”, a déclaré Lloyd Owens, 65 ans, le directeur de l’entreprise qui possède une partie de l’entreprise et l’exploite avec son fils, Jack Owens. . .. J’y ai jamais été.”


L’aquaponie est une méthode couramment utilisée pour cultiver des légumes plus indulgents, comme la laitue, mais rare dans le monde de la marijuana, a déclaré Lloyd Owens.

L’efficacité de l’aquaponie est économiquement logique. Il y a beaucoup moins de déchets. Le besoin d’engrais coûteux et de terre sur mesure riche en nutriments devient obsolète. L’eau dans le système de 10 000 gallons est réutilisée, mais les coûts initiaux sont si élevés et la science si complexe que la plupart des investisseurs évitent l’aquaponie, ont déclaré les Owens, utilisant plutôt une culture à base de terre plus éprouvée mais gaspilleuse. méthodes.

“En gros, c’est environ 80 dollars de nourriture pour poisson par mois, contre des dizaines de milliers de dollars en produits chimiques chaque mois”, a déclaré Lloyd Owens. “L’autre chose c’est que toutes ces autres poussent, elles gaspillent toute cette eau.

“On a éliminé tous les supports, parce que nos supports sont réutilisables, on a éliminé tout l’engrais, et le fait qu’on n’a pas à repiquer et ça, on a minimisé nos employés…. On a eu la même eau dans ces réservoirs pendant environ un an et demi.”

Aquaponics utilise les relations symbiotiques entre les bactéries et les déchets animaux pour produire une eau riche en nutriments qui est absorbée par les racines pendantes des plantes assoiffées.

Dans le cas de Thumb Genetics, des milliers de tilapias bleus du Nil d’âges variés nagent dans des eaux sombres dans des bacs bleus de 4 pieds de haut. Les anciens plus grands ont des filets de sécurité suspendus au-dessus de leurs piscines pour contrecarrer les sauts suicidaires occasionnels vers le béton en dessous.

“Nous avons eu quelques kamikazes”, dit Lloyd Owens.

Les poissons mangent. Ils digèrent. Les nutriments contenus dans leurs matières fécales s’infiltrent dans l’eau qui est filtrée à travers une série de tuyaux en PVC blanc dans diverses piscines recouvertes de bactéries et d’algues visqueuses, avec un arrêt au stand dans un réservoir d’eau de 1 200 gallons rempli de vers rouges wiggler qui affinent davantage le H2O dans la boue qui s’accumule au fond avant que l’eau nettoyée et revigorée ne soit pompée pour cultiver des pièces et aspirée avec impatience par des centaines de plantes en croissance sous des lumières vives.

“Vous ne vous épuisez jamais”, a déclaré Jack Owens. “Vous recirculez votre eau et les plantes se nourrissent et saisissent constamment tous les nutriments qu’elles veulent dans cette eau.”

Il y a quelques années, Lloyd Owens a fait un voyage en voiture, s’est rendu en Pennsylvanie et a ramassé des seaux contenant des centaines de minuscules “frites” d’un éleveur. Ils ne sont plus petits.

“Nous avons quatre réservoirs, environ 1 600 poissons au total”, a déclaré Lloyd Ownes.

Chaque réservoir est d’environ 1 200 gallons et les poissons sont divisés en fonction de leur taille et de leur âge.

La race est choisie, en partie, parce qu’ils ne se reproduiront pas, tant que la température de l’eau est maintenue en dessous de 82 degrés, mais ils deviennent trop vieux pour servir leur objectif : caca fréquemment.

“Nous avons différents cycles de vie en ce moment”, a déclaré Jack Owens, et pointe vers un aquarium avec des poissons plus gros qui approchent 1,5 livre. “Nous pouvons probablement les garder encore six mois, mais ils atteignent définitivement la taille où ils ne font pas caca aussi souvent que les plus petits.”

Une fois qu’ils ont environ deux ans, leur digestion n’est pas propice au système aquaponique qui se transforme et se recycle constamment. Les poissons se soulagent dans des volumes plus élevés, mais le font moins fréquemment.

Ils ont tous commencé petits, en tant que “fingerlings”, ont déclaré les Owens. Jusqu’à présent, ils ont évité toute maladie grave. À part en perdre quelques-uns à cause des chutes de la mort sur le sol, des tilapias plus gros mangeant leurs petits frères ou des mâles désireux de chasser les femelles jusqu’à l’épuisement mortel, les bancs sont restés pour la plupart en bonne santé.

L’entreprise n’a pas eu à renouveler le stock de poisson, mais quand elle le fera, les Owen espèrent un jour pouvoir donner du poisson aux nécessiteux pour les repas.

“Lorsque nous serons à pleine échelle, nous prévoyons environ 20 000 repas par an que nous pourrons donner aux sans-abri”, a déclaré Lloyd Owens. “Nous ne sommes pas dans le commerce du poisson. Je n’obtiendrai pas de permis pour vendre du poisson.”

En attendant, à mesure que l’entreprise grandit, les poissons à la retraite seront probablement récoltés et partagés avec les employés.

Lloyd Owens frappe sur sa jambe droite prothétique en plastique cachée sous un jean bleu. Il a marché dans un trou en faisant du jogging, “l’a cassé en deux”, a-t-il dit, contribuant à son amputation éventuelle à l’âge de 35 ans. Une série d’autres maux l’ont conduit à la marijuana pour trouver un soulagement de la douleur.

Il boitille légèrement et s’appuie contre les murs en parpaings pour soulager sa prothèse de jambe chaque fois que l’occasion se présente.

Jack Owens s’est tourné vers la marijuana après avoir subi une “vraie grave” commotion cérébrale alors qu’il jouait le gardien de but de l’équipe de football de l’Université de Davenport en 2008.

L’agriculture est dans leur sang. Lloyd Owens a grandi dans une région rurale du comté de Madison, dans l’Illinois. Son premier travail a été de travailler dans une pépinière. Par coïncidence, la pépinière utilisait l’aquaponie.

“C’était mon premier emploi rémunéré”, a déclaré Lloyd Owens en passant devant des bassins de poissons récemment nourris dans sa culture de marijuana. “J’avais 15 ans et cela s’est avéré être un gros problème.”

Il a étudié la biologie à la Southern Illinois University et après son amputation, il est retourné à l’université, obtenant un diplôme en prothèse de la Northwestern University. Ce cheminement de carrière a conduit la famille à se greffer au Michigan, où Lloyd Owens a travaillé dans l’industrie des prothèses pendant deux décennies.

Avec l’arrivée de la marijuana médicale, les Owen sont devenus des soignants, ce qui leur a permis de cultiver de la marijuana à petite échelle. Même alors, ils ont commencé à flirter avec l’idée de l’aquaponie, mais la taille de la culture ne la rendait pas économiquement réalisable.

En 2017, ils ont décidé de se mettre à niveau et ont demandé une licence de culture médicale. Ils ont finalement commencé leurs activités en août 2020 après avoir construit l’ancien entrepôt de distribution Walmart dans lequel l’entreprise réside actuellement.

Il y avait à l’origine plus de 30 investisseurs parmi la famille et les amis des Owens.

“Ça a été une aventure pour nous d’arriver ici”, a déclaré Lloyd Owens. “Il y a un grand groupe, mais pas un vrai groupe de liquidités, juste un groupe de citoyens moyens qui ont mis notre argent en commun pour faire cela.”

L’entrepôt de 43 500 pieds carrés, un peu moins d’un acre, est niché parmi une série d’autres entreprises de croissance dans des entrepôts industriels connectés.

Lloyd Owens ouvre une porte métallique menant au quai de chargement en béton utilisé pour les livraisons. Le froid s’engouffre. Il monte les escaliers en grille d’acier et ouvre une porte sur le toit et pointe vers le bâtiment voisin. C’est aussi une culture sous licence, qui utilise de la terre.

Voir tous ces climatiseurs, dit-il. Il y en a des dizaines. Il attire l’attention sur son côté du toit. C’est nu.

“Cette pousse à côté de nous est exactement de la même taille que la nôtre”, a-t-il déclaré. “Et ce sont les besoins en climatisation qui augmentent et sa facture d’électricité est d’environ 40 000 à 50 000 dollars par mois. La mienne n’a pas encore atteint 8 500 dollars.”

Lloyd Owens a déclaré que son installation utilise trois climatiseurs. C’est la nature d’un système de culture à base d’eau. L’eau aide à refroidir. Si une culture devient trop chaude, les microbes sont attirés, la marijuana peut être contaminée et envahie par des parasites.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi, si le système aquaponique de Thumb Genetics est tellement plus efficace, d’autres ne copient pas leur style, Lloyd Owens a répondu qu’il s’agissait d’une question de coût initial et d’expertise.

“Les coûts initiaux sont trois à quatre fois plus élevés”, a-t-il déclaré. “Donc, cette croissance comparable pourrait probablement être réalisée pour environ 1 million de dollars, un million et un quart. Cela a coûté environ 4 millions de dollars.”

Jack Owens a dit que c’était aussi du savoir-faire. “Il n’y a pas assez de scientifiques”, a-t-il dit. “Il est très difficile de garder les plantes vivant dans la même eau aussi longtemps. Vous pouvez faire de la laitue en 30 jours, mais quand vous faites de la marijuana, elle y reste beaucoup plus longtemps.”

Les Owen envisagent une expansion massive dans les années à venir. L’aquaponie, plus que les méthodes traditionnelles, c’est le long terme. Une fois les dépenses initiales plus élevées payées, la rentabilité du système devrait permettre à l’entreprise de prospérer.

“Alors que le prix de la marijuana baisse, vous feriez mieux de réduire vos coûts d’exploitation, et c’est le coût d’exploitation le plus bas pour toute marijuana”, a déclaré Lloyd Owens.

La méthode aquaponique permet à Thumb Genetics de réduire d’environ une semaine le cycle de culture, ce qui devient significatif à grande échelle. Une autre caractéristique de la marijuana Thumb Genetics qui, selon eux, la distinguera dans les années à venir est qu’elle est biologique. D’autres producteurs utilisent des pesticides ou des méthodes qui ne sont pas considérées comme biologiques.

“Cela va être légal au niveau fédéral”, a déclaré Lloyd Owens. “Ce n’est qu’une question de temps, et le nettoyeur de marijuana aura plus de valeur pour les plus gros joueurs qui s’y lancent.”

Actuellement, Thumb Genetics exploite environ trois salles de culture avec 250 plantes chacune qui produisent environ huit onces de marijuana chacune toutes les huit à 12 semaines, selon la souche.

Ils ont des dizaines de souches qu’ils ont créées en tant que soignants et continuent de se reproduire à mesure que la nouvelle entreprise se développe. Leur principal client est Edgewood Wellness, un dispensaire sous licence médicale au 134 E. Edgewood à Lansing

“Il va probablement devoir bientôt prendre sa retraite, car il vieillit”, déclare Jack Owens à propos de son père. “Le plan est donc de prendre ce modèle et de le copier à travers l’État dans de nouveaux bâtiments, puis de s’aventurer également dans tous les autres États.”

Avant de franchir les frontières de l’État, il y a encore beaucoup de place pour l’expansion dans leur bâtiment actuel. Alors qu’ils marchent dans l’entrepôt en grande partie vide, Jack Owens montre des poutres et des murs, expliquant la vision. Ils prévoient dix nouvelles salles de culture, ce qui étendrait leur culture de 3 500 plantes allouées à près de 6 000 plantes.

Dans l’une des chambres de culture. Trois employés portant des gommages hygiéniques et des chaussons aux pieds s’occupent des plantes.

Lloyd Owen désigne une femme enveloppée dans la verdure.

“Voyez cette fille là-bas, c’est ma fille”, dit-il. “Ma femme est à un séminaire avec le comptable en ce moment.

“C’est une vraie affaire de famille.”

Leave a Comment