Ukraine war threatens global heating goals, warns UN chief | Climate crisis

La guerre en Ukraine risque de mettre les objectifs mondiaux sur le climat hors de portée, a averti le secrétaire général de l’ONU, si les pays réagissent à l’agression de la Russie en augmentant leur utilisation de combustibles fossiles.

António Guterres a déclaré que l’objectif de limiter les températures mondiales à 1,5 ° C au-dessus des niveaux préindustriels, l’objectif fixé lors du sommet Cop26 des Nations Unies sur le climat l’année dernière, était en péril alors que les pays cherchaient des alternatives aux approvisionnements russes en pétrole et en gaz.

« Les retombées de la guerre de la Russie en Ukraine risquent de bouleverser les marchés mondiaux de l’alimentation et de l’énergie, avec des implications majeures pour l’agenda climatique mondial. Alors que les grandes économies poursuivent une stratégie « tout ce qui précède » pour remplacer les combustibles fossiles russes, des mesures à court terme pourraient créer une dépendance à long terme aux combustibles fossiles et fermer la fenêtre à 1,5 °C », a-t-il averti, dans une allocution vidéo à une conférence sur la durabilité organisée par le journal The Economist à Londres lundi.

“Les pays pourraient devenir tellement absorbés par le déficit immédiat d’approvisionnement en combustibles fossiles qu’ils négligent ou imposent des politiques visant à réduire l’utilisation des combustibles fossiles”, a-t-il poursuivi. “C’est de la folie. La dépendance aux énergies fossiles est une destruction mutuellement assurée. »

L’Europe dépend de la Russie pour 40 % de son gaz, la dépendance de l’Allemagne étant encore plus élevée à 60 %. L’UE se lance dans un plan visant à réduire de deux tiers sa consommation de gaz russe cette année et à l’éliminer dans les années à venir.

Dans le cadre de ce plan, outre l’expansion de la production d’énergie renouvelable, les États membres de l’UE recherchent des combustibles fossiles auprès d’autres pays, tels que le gaz du Qatar et le pétrole d’Arabie saoudite. Certains peuvent également envisager une augmentation de la production d’électricité au charbon.

Confrontés aux prix élevés du pétrole, les États-Unis cherchent également à accroître leurs importations de pétrole, même en considérant des pays auparavant considérés comme des États parias, comme le Venezuela et l’Iran. La production américaine de pétrole et de gaz provenant de la fracturation hydraulique et du forage devrait également augmenter. Partout dans le monde, les sociétés pétrolières et gazières profitent de la crise en cours, tirée par le premier rebond après le Covid-19 et maintenant par les pays qui éloignent leurs importations de la Russie.

Au Royaume-Uni, le chancelier, Rishi Sunak, envisage une réduction des droits sur le carburant, pour compenser certaines des augmentations de prix qui ont amené l’essence à des niveaux record. Les critiques ont averti qu’une telle réduction aurait peu d’impact sur les ménages les plus pauvres.

Guterres a déclaré que se tourner vers les combustibles fossiles ne ferait qu’accumuler de nouveaux problèmes. “Comme les événements actuels ne le montrent que trop clairement, notre dépendance continue aux combustibles fossiles met l’économie mondiale et la sécurité énergétique à la merci des chocs et des crises géopolitiques”, a-t-il déclaré. “Au lieu de freiner la décarbonisation de l’économie mondiale, il est maintenant temps de mettre la pédale au métal vers un avenir d’énergie renouvelable.”

Le secrétaire général de l’ONU a reconnu l’inquiétude généralisée des experts du climat selon laquelle les progrès affichés lors du sommet de la Cop26 risquaient de se dissiper sous la pression de la flambée des prix de l’énergie et des émissions de gaz à effet de serre.

L’Agence internationale de l’énergie a constaté que les émissions annuelles de dioxyde de carbone provenant de l’énergie avaient bondi de 6 % l’année dernière pour atteindre leurs niveaux les plus élevés de l’histoire, alors que les économies rebondissaient après la pandémie de Covid-19. La « reprise verte » que de nombreux gouvernements avaient promise après la crise ne s’est pas concrétisée.

António Guterres a averti : « Si nous continuons avec la même chose, nous pouvons dire adieu au 1,5 °C. Même 2C peut être hors de portée. Ce serait catastrophique. »

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