U.S. companies would have to disclose climate risks under proposed SEC rules

Les entreprises américaines seraient tenues de divulguer les émissions de gaz à effet de serre qu’elles produisent et la manière dont le risque climatique affecte leurs activités en vertu des nouvelles règles proposées lundi par la Securities and Exchange Commission dans le cadre d’une campagne gouvernementale aux États-Unis pour lutter contre le changement climatique.

Selon les propositions adoptées lors d’un vote 3-1 de la SEC, les entreprises publiques devraient rendre compte de leurs risques climatiques, y compris les coûts de l’abandon des combustibles fossiles, ainsi que les risques liés à l’impact physique des tempêtes, de la sécheresse et des températures plus élevées causées .par le réchauffement climatique. Ils seraient tenus de présenter leurs plans de transition pour gérer le risque climatique, la manière dont ils entendent atteindre les objectifs climatiques et les progrès réalisés, ainsi que l’impact des phénomènes météorologiques violents sur leurs finances.

Le nombre d’investisseurs cherchant plus d’informations sur les risques liés au réchauffement climatique a considérablement augmenté ces dernières années. De nombreuses entreprises fournissent déjà volontairement des informations sur les risques climatiques. L’idée est que, avec des informations requises uniformes, les investisseurs seraient en mesure de comparer les entreprises au sein des industries et des secteurs.

“Les entreprises et les investisseurs bénéficieraient de règles de conduite claires” dans la proposition, a déclaré le président de la SEC, Gary Gensler.

Quels types d’émissions doivent être divulgués?

Les informations requises incluraient les émissions de gaz à effet de serre produites directement ou indirectement par les entreprises – telles que la consommation des produits de l’entreprise, les véhicules utilisés pour transporter les produits, les déplacements professionnels des employés et l’énergie utilisée pour cultiver les matières premières.

De la fumée emplit l’air à la raffinerie d’ExxonMobil le 11 décembre. 23 février 2021 à Baytown, Texas. Les nouvelles règles proposées exigent la divulgation des émissions de gaz à effet de serre produites directement ou indirectement par les entreprises – telles que la consommation des produits de l’entreprise. (Mark Mulligan / Houston Chronicle / L’Associated Press)

La SEC a publié des directives volontaires en 2010, mais c’est la première fois que des règles de divulgation obligatoire sont proposées. Les règles ont été ouvertes à une période de consultation publique d’environ 60 jours et elles pourraient être modifiées avant toute adoption finale.

Les militants du climat et les groupes d’investisseurs ont réclamé la divulgation obligatoire d’informations qui seraient uniformément exigées de toutes les entreprises. Les défenseurs estiment que l’exclusion des émissions indirectes des entreprises exclurait environ 75 % des émissions de gaz à effet de serre.

Pourquoi les groupes d’entreprises, les responsables républicains s’y opposent

D’autre part, les principaux intérêts commerciaux et les responsables républicains – atteignant le niveau de l’État – ont commencé à se mobiliser contre les divulgations sur le climat bien avant que la SEC ne dévoile les règles proposées lundi, exposant la dynamique politique fortement divisée de la question climatique.

Hester Peirce, le seul républicain parmi les quatre commissaires de la SEC, a voté contre la proposition. “Nous ne pouvons pas apporter des changements aussi fondamentaux sans nuire” aux entreprises, aux investisseurs et à la SEC, a-t-elle déclaré. “Les résultats ne seront pas fiables, encore moins comparables.”

L’action de la SEC fait partie d’un effort pangouvernemental visant à identifier les risques climatiques, avec de nouvelles réglementations prévues par diverses agences concernant le secteur financier, le logement et l’agriculture, entre autres domaines. Le président américain Joe Biden a publié un décret exécutif en mai dernier appelant à des mesures concrètes pour atténuer les risques climatiques, tout en stimulant la création d’emplois et en aidant le pays à réduire les émissions de gaz à effet de serre qui contribuent au changement climatique.

Biden a fait du ralentissement du changement climatique une priorité absolue et s’est fixé pour objectif de réduire les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis jusqu’à 52% en dessous des niveaux de 2005 d’ici 2030. Il a également déclaré qu’il prévoyait d’adopter une norme d’énergie propre qui rendrait électrique une énergie sans carbone d’ici 2035, ainsi que l’objectif plus large de zéro émission nette de carbone dans l’économie d’ici 2050.

Un rapport publié l’automne dernier par le Conseil de surveillance de la stabilité financière, un groupe de régulateurs fédéraux de premier plan comprenant la Réserve fédérale et le Département du Trésor, a averti que le changement climatique posait des risques pour les institutions financières et le système financier.

Le premier lobby commercial du pays, la Chambre de commerce des États-Unis, et l’American Petroleum Institute, le principal groupe commercial de l’industrie pétrolière, soutiennent que la SEC va au-delà de son autorité avec les règles de déclaration obligatoires, qui imposeraient des coûts substantiels aux entreprises.

La SEC pourrait être poursuivie en justice

La menace que les opposants pourraient poursuivre la SEC en justice au sujet de la réglementation se profile.

En juin dernier, un groupe de 16 procureurs généraux des États républicains, dirigé par Patrick Morrisey de Virginie-Occidentale, a soulevé des objections dans une lettre adressée au président de la SEC, Gensler. “Les entreprises sont bien placées pour décider si et comment satisfaire les demandes changeantes du marché, tant pour les clients que pour les investisseurs”, ont-ils déclaré. “Si la (SEC) devait aller de l’avant dans ce domaine, cependant, elle plongerait dans un bourbier intrinsèquement politique pour lequel elle est mal adaptée.”

Morrisey avait précédemment menacé de poursuivre la SEC en justice pour des divulgations étendues d’informations environnementales, sociales et de gouvernance de la part des entreprises.

Leave a Comment