Tupac’s à Amsterdam : décomposer la première de la saison 3 d'”Atlanta”

Atlanta est une émission bien produite sur … je ne sais plus quoi, exactement, basée sur la première de la saison 3. L’émission renverse sérieusement l’idée de la télévision de prestige en refusant de suivre même ses propres règles, et nous adorons Atlanta pour cela : ses voitures de sport invisibles, ses faux-fuyants, son exécution sarcastique et conceptuelle, ses Craig. Mais l’appât et le changement de jeudi étaient plus fastidieux qu’autre chose. La première était en deux parties, et bien que le premier épisode, “Three Slaps”, soit le plus ambitieux des deux – bien construit, socialement conscient, et implorant la dissection – vous avez l’impression que Donald Glover and Co. se sont sauvés en diffusant deux épisodes à la fois. Espérons que nous ne reviendrons pas sur cela car le moment où le dévouement de la série à la subversion a semblé avoir beaucoup de sens.

Nous ouvrons avec deux hommes – un blanc, un noir – sur un skiff au bord d’un lac la nuit, n’attrapant aucun poisson, évitant leurs femmes et tirant sur la théorie critique de la race. Être blanc est un état d’esprit ; Les arméniens sont aussi des blancs, des choses de cette nature. L’homme blanc affirme que le gouvernement de l’État a construit un barrage qui a inondé une ville noire prospère et autonome. « Quiconque n’est pas parti s’est noyé », dit-il froidement. La colonie se trouve au fond du lac, ajoute-t-il, et maintenant tout l’endroit est hanté.

Il s’avère que cette conversation n’a pas lieu dans Atlanta‘s établi, et les événements de la demi-heure qui a suivi non plus. En temps normal Atlanta nous ancrerait dans son monde et nous rattraperait avec ses personnages avant de nous lancer dans des trucs plus étranges. Cette fois, cela se passe à l’envers. Je vais t’expliquer:

Après une séquence bizarre dans laquelle l’homme noir est aspiré sous l’eau par les fantômes de la ville submergée, le jeune Aquarius – un garçon que nous n’avons jamais vu auparavant – se réveille à l’école, seulement pour découvrir que sa classe part en excursion à Panthère noire 2. (Dans le monde réel, par exemple, notre réel monde réel-Panthère noire 2 n’a pas encore été publié, un cadeau subtil que quelque chose ne va pas dans cet épisode.) Laquarius est ravi de la nouvelle et danse sur son bureau malgré les supplications de son professeur d’arrêter – une conduite qui le conduit dans le bureau du directeur. Après avoir reçu une discipline sévère de sa mère et de son grand-père – dont trois gifles au visage, d’où le titre de l’épisode – Laquarius appelle les services de protection de l’enfance. Cela s’avère être une grave erreur, car il se retrouve dans quelque chose comme un atelier de misère de bien-être dirigé par un couple de lesbiennes blanches… qui, dans un pacte de suicide, a finalement conduit leur mini-fourgonnette dans le même lac depuis le début. Ils auraient également tué Laquarius et ses frères et sœurs adoptifs s’il n’y avait pas eu la réflexion rapide de l’enfant pour s’échapper à temps.

“Three Slaps” est un épisode relativement calme avec de la musique qui ne filtre à travers un autoradio qu’à la toute fin pour apporter de la légèreté à tout ce qui s’est passé. Il y a peu de rires partout, peut-être une rire, singulier. Nous n’avons jamais rencontré aucun de ces personnages auparavant et ne les reverrons probablement pas. Cela fait quatre ans que Atlanta était la dernière à l’antenne, et un siècle d’histoire actuelle s’est déroulé à cette époque, y compris l’intrigue littérale de cet épisode. S’il y a une raison ou un message spécifique derrière cela je t’ai eu retour, cette corruption d’une provocation, elle est enfouie sous des couches de fer référentiel, et irrécupérable pour moi. De plus, non réinvention réfléchie de la vie domestique noire pourrait jamais toucher la vidéo originale “Black Moms Be Like”.

Plus tôt ce mois-ci à South by Southwest, Donald Glover a détaillé un processus d’écriture plus lâche pour Atlanta qu’avec n’importe laquelle des saisons précédentes de l’émission. L’équipe créative s’est plus ou moins assise autour d’une chambre d’hôtel quelque part en Europe centrale et a jeté des idées d’histoires courtes jusqu’à ce que quelque chose coince, des choses que Glover lui-même voudrait regarder. Il est plus facile d’imaginer comment l’ouverture à froid de la saison 3 a vu le jour que de déterminer ce que nous sommes censés en tirer : et s’il y avait ce gamin, n’est-ce pas ? Ce gamin avec vraiment buh-manque nom, comme Laquarius, qui a été kidnappé dans une odyssée minable à travers certaines des images les plus décontextualisées de cette dernière décennie d’enfants noirs – l’enfant dansant sur son bureau pour des billets gratuits pour Panthère noire; le gamin étreignant le flic tout en portant cet étrange fedora, mais ensuite, il est rentré à la maison à temps pour se préparer le souper. Et comprenez ceci : la ligne de frappe est une lecture émouvante de “Il y a des ‘sghettis là-dedans’.

Quoi qu’il en soit, après ce rêve fiévreux sinueux, Earn (Glover) se réveille en sursaut dans une chambre d’hôtel (Christopher Nolan serait fier), et ainsi commence ce que nous appellerons la première proprement dite. Pris avec le premier, l’épisode 2 ressemble à une longue expiration après une respiration retenue. Gagnez, à Copenhague, les cheveux plaqués sur les côtés de la tête, on dirait qu’il a été malade, mais le reste de l’équipage – Darius (Lakeith Stanfield), Al (Brian Tyree Henry) et Van (Zazie Beetz) sont affiché à Amsterdam. “Robbin’ Season” s’est terminé avec notre ensemble sur la route : Paper Boi se préparait pour la première étape de sa première tournée européenne ; Earn a miraculeusement réussi à se débarrasser d’une arme à feu dans la ligne TSA; Van avait une vie à régler, potentiellement de retour dans la maison de ses parents; et Darius, eh bien, était sur son voyage éternel pour trouver son bonheur – mais sur le vol vers l’Europe néanmoins.

Ce spectacle a commencé comme une farce sur la modeste célébrité du rap, et les choses à cet égard se passent bien, par tous les signifiants qui passent : ils connaissent maintenant les paroles de Paper Boi aux Pays-Bas. Ils tiennent des pancartes “Je t’aime” et “Libérez-le” devant la fenêtre de sa luxueuse cellule de prison jour et nuit (le résultat d’une accusation mineure qu’il a prise hors écran). Earn reçoit une enveloppe d’argent à l’avance d’un propriétaire de lieu avec quelques questions posées ; Al en jette la majeure partie aux fans lorsqu’il fait une caution. Tout au long de cette histoire, il y a un bâillon au visage noir qui rapporte à peu près – Al et Earn rencontrent des dizaines d’habitants dans le maquillage offensant dû à Zwarte Piet de Hollande aux alentours de Noël. Les Néerlandais accumulent beaucoup de condescendance du Vieux Monde sur la paire pour être si déconcertés par la vue, mais ce n’est pas drôle jusqu’à ce qu’un propriétaire de salle lésé confond quelqu’un en blackface avec Earn, le battant en bouillie, criant “Tu me baises” en anglais cassé. Et même alors, pas avant de voir le mélange de soulagement et de satisfaction jouer sur le visage de Glover.

L’aventure parallèle de Darius et Van, en attendant, est un bon rappel de ce que ce spectacle peut être à son meilleur maigre et spontané: Parce que Earn est dans un pays différent, les deux ont du temps à tuer ensemble dans une ville étrangère. Ils se rattrapent (elle a un petit ami maintenant), ils se défoncent (c’est Amsterdam), ils voient où la journée les mène (dans une friperie, puis à une séance). Atlanta a pris deux prémisses simples—Van a du temps à tuer et Van a froid– et les a transformés en une escapade délicieuse et loufoque, culminant avec Darius et Van trouvant Tupac, et devenant rapidement complices de son euthanasie. Il convient également de noter à quel point tous ces clichés sont beaux, grâce au réalisateur de longue date Hiro Murai, au travail de teinture blond débraillé de Darius et au pardessus Gucci auburn qu’il porte, qui se marie bien avec le paysage pavé et se détache d’une pièce remplie d’albâtre. -Vêtu de membres de Heaven’s Gate. L’un d’eux remarque, je pense, que Van et Darius ne sont pas ce qu’ils prétendent être (un médium et un photographe, respectivement), mais perçoit quelque chose de plus urgent, à savoir que Van est perdu, au sens cosmique. Cette personne est une femme blanche magique, par opposition à un nègre magique, si vous voulez. Ils ont une conversation courte et sérieuse tout en partageant le thé sur le rebord d’une fenêtre : à propos de Van, mais à propos du spectacle, vraiment. Elle ne sait pas où elle va. Elle ne sait pas pourquoi elle est ici. Alors la dame blanche dit : « Vous voulez savoir ce que je pense ? Je pense que tu es exactement là où tu es censé être.

Van sourit, un peu nerveusement.

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