Trump says sea-level rise is good for homes. Shall we take a look at Mar-a-Lago?

ETSi le répertoire de ses récentes sorties publiques est quelque chose à voir, Donald Trump semble être en train d’élaborer de nouveaux matériaux de déni climatique, peut-être à la lumière de sa course supposée de 2024 à la Maison Blanche.

L’ancien président a de nouveau déployé son intervention sur l’élévation du niveau de la mer lors d’un rassemblement à Florence, en Caroline du Sud, le week-end dernier.

“Le monde va être détruit parce que les océans vont monter de 1/100 de pouce dans les 300 prochaines années”, a-t-il affirmé d’un ton moqueur. “Ça va tuer tout le monde.”

Il a poursuivi: «Cela va créer plus de propriétés en bord de mer. C’est ce que ça va faire.”

M. Trump a fait des commentaires similaires lors de la conférence d’action politique conservatrice à Orlando le mois dernier.

Mais alors qu’il joue la ligne pour les rugissements d’adulation des partisans, les compatriotes floridiens de M. Trump savent que le sujet n’est pas une question de rire.

La Floride est en tête de liste des risques d’élévation du niveau de la mer aux États-Unis. À l’échelle mondiale, les mers ont monté de 15 à 20 cm (6 à 8 pouces) au cours du siècle dernier, un rythme qui s’est accéléré au cours des deux dernières décennies.

Plus de 90 % de la chaleur excédentaire dans l’atmosphère – causée par les émissions de gaz à effet de serre provenant de la combustion du pétrole, du gaz et du charbon – est absorbée par l’océan. La chaleur provoque l’expansion de l’eau et élève le niveau de la mer, la fonte des glaciers et des calottes glaciaires aggravant le problème.

Le niveau moyen de la mer le long de la côte américaine devrait augmenter de 10 à 12 pouces (25 à 30 cm) au cours des 30 prochaines années, selon une mise à jour de 2022 de la National and Oceanic Atmospheric Administration (NOAA).

Les inondations côtières vont s’aggraver, selon la NOAA. Des niveaux de mer plus élevés signifient des marées plus élevées et des ondes de tempête, poussant l’eau plus à l’intérieur des terres. D’ici 2050, les inondations « modérées » – celles qui causent des dommages – se produiront en moyenne plus de 10 fois plus souvent qu’aujourd’hui.

Cela signifie de graves problèmes pour les basses terres du sud de la Floride, où M. Trump vit dans le domaine de Mar-a-Lago. Le républicain a acheté le manoir de 123 chambres en 1985 après avoir fait baisser son prix et a dépensé des millions en rénovations au cours des décennies qui ont suivi.

Le terrain devrait être inférieur au niveau d’inondation annuel en 2050 à Mar-a-Lago et dans les environs de Palm Beach, en Floride, sur la base d’estimations prudentes du changement climatique

(Climat central)

Situé sur une île-barrière de Palm Beach, le club privé et ses propriétés voisines de plusieurs millions de dollars sont entourés d’eau, avec l’océan Atlantique à l’est et l’Intracoastal Waterway de Floride à l’ouest.

Près des deux tiers des propriétés de Palm Beach sont désignées comme une «zone spéciale de risque d’inondation» par la Federal Emergency Management Agency, la branche d’intervention en cas de catastrophe du gouvernement américain.

L’élévation du niveau de la mer aura une myriade d’impacts sur le Sunshine State. Premièrement, les trois quarts de la population vivent dans les zones côtières. Cela signifie que plus de personnes et de maisons sont exposées aux inondations et aux ondes de tempête qui peuvent accompagner les ouragans de plus en plus puissants alimentés par l’eau chaude.

Des millions de personnes, en particulier dans les comtés de Miami-Dade et Broward, juste au sud de Palm Beach, vivent sur des terres situées à moins de quatre pieds de la ligne de marée haute locale. L’élévation du niveau de la mer fait plus que doubler le risque d’une onde de tempête à ce niveau dans le sud de la Floride d’ici 2030, l’organisation à but non lucratif Climat Central rapports.

Même en dehors de la saison des ouragans, les communautés de Floride connaissent des égouts pluviaux, des routes et des infrastructures inondés à marée haute.

Le complexe Mar-a-Lago de Donald Trump est entouré d’eau à Palm Beach, en Floride

(Getty Images)

L’État est assis sur un substrat rocheux poreux, de sorte que même de petites quantités d’élévation du niveau de la mer peuvent avoir de l’eau salée s’infiltrant dans les fondations des bâtiments et des réserves d’eau douce.

Lors de l’ouragan Sandy en 2012, les eaux tumultueuses ont détruit et endommagé les digues de défense des maisons près de Mar-a-Lago. Le comté de Palm Beach s’est retrouvé avec un important travail de restauration le long du littoral érodé.

En 2017, le personnel et les invités de Mar-a-Lago faisaient partie d’une évacuation massive avant que l’ouragan de catégorie 5 Irma ne touche terre. Cinq personnes sont mortes dans le comté de Palm Beach et le cyclone a causé des dommages estimés à 50 milliards de dollars à l’État, l’ouragan le plus coûteux de l’histoire de la Floride.

Au cours des 30 prochaines années, 2 386 propriétés à Palm Beach ont une chance sur cinq d’être gravement touchées par les inondations, rapporte FloodFactor, ce qui représente 82 % des bâtiments de la ville.

Il est peu probable que Mar-a-Lago s’échappe. Même avec des projections conservatrices de l’élévation du niveau de la mer, l’eau pourrait déborder des lois bien entretenues de Mar-a-Lago depuis la voie navigable intracôtière au cours des 30 prochaines années, selon l’outil de dépistage des risques côtiers de Climate Central basé sur les dernières données de la NOAA.

Les inondations devraient également avoir un impact sur les propriétés et les routes voisines de l’île-barrière et menacer un pont qui donne accès à la Floride continentale.

Une analyse de 2016, publiée par le Gardien, a constaté que d’ici 2045, “une onde de tempête, même d’une tempête de catégorie deux, amènerait les eaux à s’écraser sur la piscine principale et jusqu’au bâtiment principal” de Mar-a-Lago.

Et ce n’est pas la seule propriété à risque de M. Trump en Floride. Il y a aussi le Trump International Beach Resort et son parcours de golf Doral, tous deux situés plus au sud dans la région de Miami.

L’indépendant a contacté les représentants de M. Trump et Mar-a-Lago pour commentaires.

La gravité à long terme de l’élévation du niveau de la mer dépendra du sérieux avec lequel les pays s’attaqueront aux émissions de carbone toujours croissantes, selon les scientifiques.

Cependant, selon le compte rendu le plus récent du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, certains dommages sont déjà “préparés”.

Il est “pratiquement certain” que le niveau mondial de la mer continuera d’augmenter ce siècle mais au-delà de 2050, les projections devenant de plus en plus sensibles aux “choix d’émissions que nous faisons aujourd’hui”, selon les auteurs du rapport.

Les scientifiques ont une image moins claire de ce qui se passera si le réchauffement climatique continue d’augmenter, en particulier lorsqu’il s’agit d’événements catastrophiques comme l’effondrement des calottes polaires.

Trump dit que l’élévation du niveau de la mer “vous donne un peu plus de propriété en bord de mer”

La NOAA a également publié des projections “extrêmes” du niveau de la mer, un scénario dit “Doomsday”. Bien que peu probable, cela entraînerait une élévation du niveau de la mer aux États-Unis de 10 à 12 pieds d’ici la fin du siècle, laissant de grandes parties du sud de la Floride, y compris Miami (mais aussi de grandes villes côtières comme New York et Boston) sous l’eau.

La Floride investit des milliards dans des préparations à court terme. Le gouverneur républicain Ron DeSantis, un rival potentiel de Trump pour 2024, a annoncé l’année dernière un programme “Resilient Florida” qui fournira 1 milliard de dollars de subventions pour aider les autorités locales à s’adapter aux risques climatiques.

Cela signifie le déploiement de stratégies telles que l’élévation des routes, des ponts et des bâtiments et l’installation de systèmes de pompage de haute technologie. Dans certains cas, les communautés commencent à se retirer complètement de la montée des mers.

Jim Cason, l’ancien maire républicain de la ville de Coral Gables, dans le sud de la Floride, a qualifié l’élévation du niveau de la mer de “problème existentiel”.

“Dans 30 ans, la Floride verra beaucoup plus de jours d’inondations, de tempêtes plus fortes, de conditions météorologiques plus extrêmes et de valeurs de propriétés côtières stagnantes ou en déclin”, a-t-il déclaré.

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