Trois études sur la station spatiale aident un scientifique

image : L’astronaute de l’ESA (Agence spatiale européenne) Alexander Gerst avec des modules Nanoracks pour EXCISS et deux autres enquêtes, ARISE et PAPELL.
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Crédit : NASA

Les recherches menées à bord du Station spatiale internationale aide les scientifiques à répondre aux questions sur la formation de l’univers et les origines de la vie sur Terre.

Au cours de ses 21 années de fonctionnement, le laboratoire orbital a accueilli plus de 3 000 expériences scientifiques visant à améliorer la vie sur Terre et à permettre une exploration plus loin dans le système solaire. Des milliers d’articles scientifiques ont été publiés à partir de ces travaux. Plusieurs publications récentes mettent en lumière la formation précoce des planètes, élargissent notre compréhension des trous noirs et démontrent que les premières formes de vie auraient pu tuer les voyages spatiaux.

En savoir plus sur ces études et leur importance :

Éliminer les particules de poussière pour étudier la formation précoce des planètes

Ce que nous avons appris : Les forces électrostatiques affectent la façon dont les particules s’agrègent ou s’agglutinent en microgravité.

Pourquoi est-ce important: Ces observations donnent un aperçu des premières étapes de la transformation de la poussière d’étoiles en particules de taille intermédiaire qui se sont finalement agrégées en planètes, lunes et autres objets de notre système solaire.

Des détails: Les chondres sont de minuscules particules sphériques trouvées dans les météorites et les astéroïdes. Une théorie sur la façon dont ils se sont formés est que dans la première nébuleuse ou nuage interstellaire qui est finalement devenu notre système solaire, la foudre a agité les particules de poussière et fourni l’énergie nécessaire pour qu’elles s’agglutinent en chondres. EXCISS, parrainé par l’ISS US National Lab, a simulé les conditions électriques et environnementales du système solaire primitif pour tester cette théorie. Les chercheurs ont exposé des agrégats de particules flottant librement à des champs électriques et à des décharges électriques à faible et haute énergie. Une publication papier rapporte que presque toutes les particules formaient des agrégats compacts lors de l’augmentation de l’intensité du champ électrique. Les champs électriques ont également conduit à une porosité réduite ou à moins d’espaces ouverts dans les agrégats, un processus important dans l’évolution des précurseurs de la formation des planètes.

Prendre la mesure d’un trou noir

Ce que nous avons appris : Les modèles pour déterminer le spin et la masse des trous noirs ont sous-estimé le spin et surestimé la masse d’un trou noir observé.

Pourquoi est-ce important: Les trous noirs sont un élément essentiel de la formation et de l’évolution des galaxies et leur connaissance aide les chercheurs à mieux comprendre notre univers.

Des détails: Les étoiles à neutrons, les cendres incandescentes laissées par l’explosion d’étoiles massives en supernova, émettent des rayons X que les scientifiques peuvent utiliser pour examiner leur structure, leur dynamique et leur énergie. Cependant, ces rayons X ne pénètrent pas dans l’atmosphère terrestre. de la NASA PLUS GENTIL est un télescope monté à l’extérieur de la station spatiale pour capter le rayonnement X et fournir de nouvelles informations sur la nature et le comportement des étoiles à neutrons. Les scientifiques ont utilisé les données de NICER pour cartographier l’environnement autour d’un trou noir, MAXI J1820 + 070, observé pour la première fois par le télescope MAXI de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) sur la station spatiale en 2018. Leur papier utilise ces données pour déterminer le rayon et le spin du trou noir et explique les données dans le contexte du modèle de précession relativiste (RPM). Le RPM est utilisé pour déterminer le spin et la masse d’un trou noir et peut avoir besoin d’être affiné en fonction de ces résultats.

Les premiers voyageurs de l’espace

Ce que nous avons appris : Les précurseurs complexes d’acides aminés de la vie peuvent résister aux conditions difficiles de l’espace.

Pourquoi est-ce important: Cette découverte soutient la panspermie, une théorie selon laquelle la vie est née sur Terre lorsque des micro-organismes ou des précurseurs chimiques de la vie ont fait du stop ici sur des particules de poussière ou des micrométéorites.

Des détails: Les acides aminés sont des molécules qui se combinent pour former des protéines, les éléments constitutifs de la vie. Des acides aminés complexes ont été découverts dans les nuages ​​moléculaires, les jeunes étoiles à proximité, et à l’intérieur des météorites et de la poussière cosmique, ce qui soutient la théorie de la panspermie. Mais la théorie ne tient que si ces formes de vie pouvaient survivre dans l’espace assez longtemps pour atteindre la Terre. le Tanpopo Une étude de JAXA a exposé plusieurs types d’acides aminés dans l’espace à l’extérieur de la station pour voir comment ils réagissaient à l’environnement hostile.

Selon un papier publiés par les chercheurs, des précurseurs d’acides aminés complexes auraient pu être plus robustes que de simples précurseurs et auraient pu tuer un voyage dans l’espace vers la Terre primitive. JAXA a suivi avec Tanpopo 2, qui a exposé des microbes et des composés organiques supplémentaires à l’environnement spatial et capturé des microparticules de l’espace. Les résultats de cette enquête n’ont pas encore été publiés.

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