Traversées d’animaux : les écoducs qui aident la faune à naviguer sur les routes très fréquentées du monde | faune

FD’un minuscule pont ferroviaire pour loirs au Royaume-Uni à des wapitis, des cerfs et des ours bénéficiant d’une multitude de nouveaux passages pour animaux dans le Colorado, les ponts pour la faune connaissent un moment. Alors que l’empreinte humaine sur la planète continue de s’étendre, un nombre croissant de routes et de voies ferrées incluent des dispositions permettant à la faune de traverser des paysages fragmentés.

En janvier, nous avons rendu compte des plans de la Suède pour construire une série de « renoducts » pour aider les rennes à traverser les routes principales du pays. L’administration suédoise des transports a depuis achevé un écoduc sur l’E6 à Skåne, dans le sud de la Suède, le troisième du comté. Dans le sud de la Californie, les travaux doivent commencer sur le plus grand pont faunique du monde en 2022, pour relier les populations isolées de pumas au nord de Los Angeles qui deviennent dangereusement consanguines. Joe Biden a affecté 350 millions de dollars (260 millions de livres sterling) de son ensemble d’infrastructures de 1,2 milliard de dollars aux ponts fauniques afin de réduire le coût annuel de plusieurs milliards de collisions.

« Il y a dix ans, les ponts fauniques étaient expérimentaux. Nous ne savions pas s’ils fonctionneraient ou non. Maintenant, ils ont montré qu’ils obtiennent d’énormes réductions des collisions. Dans certains cas, des réductions de 85 à 99 % », explique Rob Ament, expert en écologie routière à la Montana State University. « Vous pouvez les concevoir pour de nombreuses espèces. Même dans les plaines, nous obtenons des traversées d’orignaux dans le Dakota du Nord.

Les ponts fauniques se trouvent sur tous les continents : il y a un passage souterrain pour les éléphants près du mont Kenya ; les Pays-Bas disposent d’un réseau d’écoducs qui pourrait aider la première meute de loups du pays depuis plus de 140 ans à s’implanter dans ce pays densément peuplé ; des conduites d’eau suspendues aident les loris en voie de disparition de Java ; et un pont de bison peut aider les animaux à traverser le Mississippi.

Voici cinq projets du monde entier qui aident les animaux à se frayer un chemin :

Alligator Alley, Floride

Le tronçon de route de 129 km (80 miles) entre Naples et Fort Lauderdale coupe en deux les Everglades, une énorme zone humide qui abrite des milliers d’alligators, de cerfs et la panthère de Floride en voie de disparition. Il était connu pour ses collisions à grande vitesse avec la faune jusqu’à ce que la route soit transformée en autoroute à quatre voies et que des passages à niveau soient installés. Aujourd’hui, des dizaines de passages souterrains et de clôtures aident la faune à naviguer sur la route. Un exercice de piégeage par caméra a révélé que des panthères, des ours noirs, des mouffettes, des cerfs, des chauves-souris, des oiseaux et même des poissons utilisaient les passages à niveau, et l’espoir grandit que le réseau de ponts fauniques de l’État pourrait être étendu au nord pour relier les habitats potentiels de la panthère de Floride. « L’escrime est essentielle le long d’Alligator Alley. Il s’agit d’une clôture à mailles losangées de 10 pieds de haut avec du fil de fer barbelé à trois brins sur le dessus. C’est pour garder la faune hors de la chaussée et sur le passage à niveau », explique Brent Setchell, ingénieur concepteur au Florida Department of Transportation, qui identifie les sites de passage potentiels en surveillant les collisions routières avec des panthères et des ours. « Ce qui est fascinant, c’est que nous venons de commencer à surveiller les passages à niveau il y a quatre ou cinq ans. Nous avons trouvé une faune abondante.

Une panthère de Floride passe sous Alligator Alley, autrefois notoirement dangereuse pour la faune. Photographie: Département des transports de la Floride

‘Le tunnel de l’amour’ sur la Great Alpine Road, Australie

S’étendant à travers les Alpes victoriennes dans le sud-est de l’Australie, la Great Alpine Road constituait une menace existentielle pour une colonie d’opossums pygmées des montagnes en danger critique d’extinction. Même s’il n’y a qu’environ 150 marsupiaux sur le mont Little Higginbotham, les tests ont révélé des différences génétiques entre les sous-groupes séparés par la route, qui sont également menacés par le feu, la disparition des sources de nourriture et les espèces envahissantes. Les défenseurs de l’environnement ont décidé de construire un «tunnel d’amour» entre les groupes isolés pour améliorer le brassage et renforcer leurs chances de survie. Au cours des deux derniers étés, 30 opossums ont été identifiés en utilisant le tunnel de l’amour, souvent au printemps lorsqu’ils se réveillent de l’hibernation. Les minuscules marsupiaux peuvent traverser le tunnel de près de 15 mètres en seulement 15 secondes – parfois trop vite pour que les caméras de télédétection puissent les capturer.

Un opossum pygmée est inspecté au North Head Sanctuary à Manly, Sydney.
Un opossum pygmée est inspecté au North Head Sanctuary à Manly, Sydney. Au cours des deux derniers étés, 30 des marsupiaux ont été identifiés à l’aide du “tunnel de l’amour” à travers les Alpes victoriennes. Photographie : Dan Himbrechts/AAP

Le corridor du tigre de l’Inde

Les premiers passages souterrains dédiés à la faune en Inde ont été une victoire âprement disputée pour les militants écologistes. Les neuf passages dans la réserve de tigres de Pench étaient une mesure d’atténuation ordonnée par le tribunal sur la plus longue route du pays, la route nationale 44 de 4,112 km, qui traverse le centre du pays. Des collisions avec des félins se produisent toujours sur l’autoroute à plusieurs voies, mais les écologistes affirment que les passages souterrains ont mis en évidence la nécessité de davantage de passages pour la faune sur le réseau routier indien. Un exercice de piégeage par caméra de 2019 a révélé qu’au moins 18 espèces utilisaient les passages à niveau, notamment des tigres, des chiens sauvages, des ours paresseux, des civettes et des léopards. “Selon nos calculs, quelque 55 000 km de routes traversent les forêts et les zones protégées de l’Inde, dont beaucoup traversent des corridors fauniques”, a déclaré à l’Hindou Milind Pariwakam, écologiste routier au Wildlife Conservation Trust Mumbai. De plus en plus de projets d’infrastructure ont désormais des laissez-passer pour la faune, notamment l’autoroute Delhi-Mumbai de 1 380 km actuellement en construction, qui comprend les premiers ponts pour animaux de l’Inde.

Section de passage souterrain sur la route nationale 44
Les militants se sont battus pour une série de passages souterrains sous la route nationale 44 à plusieurs voies en Inde. Des tigres, des chiens sauvages, des ours paresseux, des civettes et des léopards ont été repérés en les utilisant. Photographie: Institut de la faune d’Inda

Traversée des éléphants du Bhoutan

Près de 700 éléphants d’Asie parcourent la forêt du Bhoutan à l’est de l’Himalaya. Le petit pays bouddhiste pris en sandwich entre la Chine et l’Inde est connu pour ses paysages spectaculaires et son leadership environnemental, comme l’un des rares pays négatifs en carbone au monde. Sur l’autoroute est-ouest de 183 km, les premiers passages souterrains pour éléphants du Bhoutan ont été construits pour aider les animaux menacés à se déplacer dans le paysage. Une surveillance de 2015 à 2017 a révélé que 70 groupes d’éléphants ont été enregistrés près des cols, les trois quarts traversant les structures.

Passage inférieur de la faune pour les éléphants sur la route NH2, Bhoutan
Les éléphants d’Asie menacés peuvent traverser l’autoroute est-ouest au Bhoutan grâce à une série de passages souterrains. Photographie : Norris Dodd/Banque asiatique de développement

Ponts de paresseux au Costa Rica

Les passages fauniques ne sont pas toujours des ponts ou des passages souterrains. Au Costa Rica, des ponts à baldaquin sont utilisés pour aider les paresseux, les singes et d’autres animaux sauvages à traverser les routes pour lutter contre les collisions, les attaques de chiens et les électrocutions sur les lignes électriques. Les ponts de corde, qui coûtent environ 200 $ (150 £), sont installés par la Sloth Conservation Foundation dans des zones où la forêt tropicale a été interrompue par le développement humain sur la côte caraïbe du pays. Traverser les routes est souvent mortel pour les créatures lentes et les ponts de la canopée aident également à lutter contre la consanguinité. “Les gens les regardent et pensent qu’ils sont si mal équipés pour survivre parce que vous les voyez traverser des routes et essayer de se déplacer et ils ont l’air si maladroits et inutiles”, a déclaré Rebecca Cliffe, responsable de la Sloth Conservation Foundation, à Bloomberg plus tôt cette an. “Mais si vous les mettez dans une forêt tropicale bien connectée, alors ils sont les maîtres de la survie.”

Pont de la paresse au Costa Rica
Un paresseux évite la circulation au Costa Rica en utilisant un pont de corde spécial. Photographie: Fondation pour la conservation de la paresse

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