To really address climate change, Australia could make 27 times as much electricity and make it renewable

Le système électrique australien est en passe de devenir 100 % renouvelable à mesure que les centrales électriques au charbon ferment et que l’éolien et le solaire prennent leur place.

Mais en proportion de l’électricité consommée dans le pays, elle est en voie d’être plus de 100 % renouvelable. En effet, l’énergie renouvelable qui devrait être produite dans le nord de l’Australie pourrait être exportée par exemple via des câbles sous-marins.

Et si nous prenons vraiment au sérieux la réduction des émissions mondiales, nous ferons beaucoup, beaucoup plus.

Dans une étude récemment publiée réalisée dans le cadre d’une équipe multidisciplinaire dans le cadre du projet Zero-Carbon Energy for the Asia-Pacific, nous analysons le potentiel de l’Australie à produire et à exporter non seulement de l’énergie propre, mais également des produits verts à valeur ajoutée, éliminer les émissions qui auraient eu lieu ailleurs.

Nous constatons qu’il existe une marge substantielle pour l’Australie d’utiliser ses dotations solaires, éoliennes et terrestres pour devenir un exportateur majeur d’électricité verte, d’hydrogène vert, d’ammoniac vert et de métaux verts.

Les exportations australiennes sont à forte intensité d’émissions

L’Australie est le plus grand exportateur mondial de charbon et de gaz naturel liquéfié, principalement vers les pays de l’Asie-Pacifique. Chaque année, les émissions provenant de l’utilisation de ces carburants à l’étranger dépassent largement les émissions totales de l’Australie elle-même.

L’Australie est également un important producteur et exportateur d’autres produits de base qui sont ensuite utilisés de manière intensive en émissions sur les marchés de destination – parmi lesquels le minerai de fer, la bauxite et l’alumine.



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La figure ci-dessous montre nos calculs des «émissions consécutives» associées aux exportations australiennes de plusieurs produits de base clés.

Pour éviter un double comptage, le charbon à coke n’est pas indiqué. Ses émissions sont plutôt incluses dans les émissions liées à l’utilisation à l’étranger du minerai de fer australien.

Les émissions consécutives associées aux principales exportations de produits de base indiquées ci-dessous représentent environ 8,6 % des émissions totales de gaz à effet de serre en Asie-Pacifique et environ 4 % des émissions mondiales.



Bien que les pays importateurs ne soient certainement pas débarrassés de la responsabilité des émissions résultant de l’utilisation des exportations australiennes, les calculs montrent à quel point le rôle en amont de l’Australie est important.

L’Australie pourrait exporter des produits et de l’énergie sans carbone

Pour avoir une indication des possibilités de production, nous avons calculé la surface terrestre et les besoins énergétiques pour un scénario indicatif dans lequel l’Australie :

  • exporte la même quantité d’énergie sous forme d’électricité verte et d’hydrogène qu’elle exporte sous forme de charbon thermique et de gaz naturel liquéfié.

  • transforme le minerai de fer, la bauxite et l’aluminium actuellement exportés en acier vert et en aluminium vert pour l’exportation à valeur ajoutée.

En utilisant les données de 2018-2019, nous calculons qu’environ 2 % de la masse terrestre de l’Australie seraient nécessaires pour les parcs solaires et éoliens. Il s’agit d’une vaste zone, bien que petite par rapport à la zone actuellement dédiée au pâturage du bétail et à d’autres activités agricoles.



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Les besoins énergétiques seraient également importants, impliquant environ 7 000 térawattheures de production solaire et éolienne par an, soit environ 27 fois la production et la consommation d’électricité actuelles de l’Australie.

Il faudrait de l’eau pour que l’électrolyse produise de l’hydrogène. Cela pourrait reposer en grande partie sur le dessalement de l’eau de mer, une activité qui impliquerait des besoins énergétiques supplémentaires minimes.

Les meilleurs emplacements pour les parcs solaires et éoliens à grande échelle destinés aux produits d’exportation se trouvent généralement dans les zones arides ou semi-arides en dehors des zones agricoles les plus productives, de sorte que les implications négatives pour l’approvisionnement alimentaire pourraient être évitées.


Besoins en terres et en électricité dans un scénario d’exportation zéro carbone

Le scénario consiste à exporter la même quantité d’énergie sous forme d’électricité verte et d’hydrogène que les exportations de charbon thermique et de GNL de 2018-2019, ainsi qu’à transformer nos exportations actuelles de minerai de fer, de bauxite et d’alumine en acier vert et en aluminium vert pour l’exportation. La largeur des flèches est proportionnelle aux besoins de production d’électricité indiqués. Le facteur de capacité éolienne provient de la Banque mondiale. Voir le document pour plus de détails sur les calculs.
ANU / Banque mondiale

Les principales priorités consistent à s’assurer que les possibilités de développement durable pour les communautés autochtones découlant de ces projets sont exploitées et à protéger l’environnement naturel.

Réduire le besoin de nouvelles mines de charbon et d’autres projets de combustibles fossiles serait un avantage environnemental majeur.

Il y a un intérêt du secteur privé

L’Australie est déjà un leader mondial dans l’adoption de l’énergie solaire et éolienne, et le secteur privé s’intéresse considérablement aux opportunités d’exportation sans carbone.

Les propositions d’exportation d’électricité solaire (Sun Cable), d’hydrogène vert (dont Fortescue Future Industries et le projet HyEnergy) et d’ammoniac vert (dont l’Asian Renewable Energy Hub, le Western Green Energy Hub et Yara Pilbara) montrent la voie.

La capacité de pointe d’électricité renouvelable combinée pour ces seuls projets (> 100 GW) dépasse déjà la capacité de production d’électricité actuelle de l’Australie par une marge considérable.

Ce sont des opportunités que nous devrions saisir

Atteindre les taux d’investissement requis pour réaliser notre potentiel d’exportation de produits de base propres nécessitera une politique de classe mondiale.

En 2019, l’Australie a publié une stratégie nationale sur l’hydrogène, et la plupart des États et territoires ont des plans similaires. La Feuille de route pour l’investissement technologique, l’Agence australienne pour les énergies renouvelables et la Clean Energy Finance Corporation sont d’autres exemples de « politique industrielle verte » à l’œuvre.

Pour faciliter l’accès aux marchés haut de gamme, nous devons veiller à ce qu’il soit facile pour les nouvelles industries de prouver que leur production est propre. L’Australie entreprend actuellement des efforts pour développer la certification de l’hydrogène.



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La collaboration réglementaire internationale est essentielle. Les négociations d’un accord sur l’économie verte entre l’Australie et Singapour sont un pas dans la bonne direction.

En octobre 2021, l’Australie a annoncé un objectif de zéro émission nette d’ici 2050.

Nos recherches révèlent que les émissions domestiques ne sont qu’une partie de l’histoire. L’Australie a la possibilité de contribuer à la neutralité mondiale des émissions nettes grâce à des exportations propres.

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