Tiny Marine Microbe ‘Could Turn Out to be Secret Weapon in Battle Against Climate Change’

SWNS

Un minuscule microbe marin qui pourrait s’avérer être une “arme secrète” dans la lutte contre le changement climatique a été découvert.

Le microbe unicellulaire a le potentiel d’absorber le carbone naturellement, alors même que les océans deviennent plus chauds et plus acides, disent les scientifiques.

Il est abondant dans le monde entier et peut effectuer la photosynthèse ainsi que chasser et manger des proies.

Le minuscule organisme, découvert par des chercheurs à Sydney, en Australie, sécrète un exopolymère riche en carbone qui attire et immobilise d’autres microbes.

Ensuite, il mange une partie des proies piégées à l’intérieur avant d’émettre la substance semblable à du mucus et riche en carbone.

Une fois que d’autres microbes sont piégés à l’intérieur, il devient plus lourd et coule, rejetant du carbone dans les océans.

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Les microbes marins régissent l’environnement naturel à travers une gamme de processus, y compris l’exportation verticale et la séquestration du carbone, qui régule en fin de compte le climat mondial.

Alors que le rôle du plancton dans le stockage du dioxyde de carbone est bien compris, le rôle des autres microbes dans ce processus est moins bien connu, selon les scientifiques.

Cela est particulièrement vrai pour les organismes qui peuvent photosynthétiser et manger d’autres organismes.

Ils disent que leurs découvertes sont extrêmement importantes pour la façon dont nous voyons l’océan équilibrer le dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

On estime que l’espèce, baptisée prorocentrum cf. balticum, a le potentiel d’absorber 0,02 à 0,15 gigatonne de carbone chaque année.

Les experts estiment que, pour atteindre les objectifs climatiques, 10 gigatonnes de dioxyde de carbone devront être retirées de l’atmosphère chaque année d’ici 2050.

Les résultats impliquent qu’il y a plus de potentiel de puits de carbone dans les océans qu’on ne le pensait auparavant, et que les mers pourraient capturer du carbone dans des endroits inattendus.

Le processus pourrait faire partie d’un moyen basé sur la nature d’améliorer la capture du carbone dans l’océan.

L’auteur principal de l’étude, le Dr Michaela Larsson, a déclaré: «La plupart des plantes terrestres utilisent les nutriments du sol pour pousser, mais certaines, comme le piège à mouches de Vénus, obtiennent des nutriments supplémentaires en attrapant et en consommant des insectes.

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“De même, les microbes marins qui effectuent la photosynthèse, connus sous le nom de phytoplancton, utilisent les nutriments dissous dans l’eau de mer environnante pour se développer.

“Cependant, notre organisme d’étude, prorocentrum cf. balticum, est un mixotrophe, il est donc également capable de manger d’autres microbes pour une dose concentrée de nutriments, comme prendre une multivitamine.

“Avoir la capacité d’acquérir des nutriments de différentes manières signifie que ce microbe peut occuper des parties de l’océan dépourvues de nutriments dissous et donc inadaptées à la plupart des phytoplanctons.”

L’auteur principal de l’étude, le professeur Martina Doblin, a déclaré: «Il s’agit d’une espèce entièrement nouvelle, jamais décrite auparavant avec autant de détails.

“L’implication est qu’il y a potentiellement plus de carbone dans l’océan que nous ne le pensons actuellement, et qu’il y a peut-être un plus grand potentiel pour l’océan de capturer plus de carbone naturellement grâce à ce processus, dans des endroits qui n’étaient pas considérés comme des emplacements potentiels de séquestration du carbone.

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« La production naturelle de polymères extracellulaires riches en carbone par les microbes océaniques dans des conditions déficientes en nutriments, que nous verrons dans le cadre du réchauffement climatique, suggère que ces microbes pourraient aider à maintenir la pompe à carbone biologique dans le futur océan.

“La prochaine étape avant d’évaluer la faisabilité d’une culture à grande échelle consiste à évaluer la proportion d’exopolymères riches en carbone résistant à la dégradation bactérienne et à déterminer la vitesse de descente des mucosphères rejetées.

“Cela pourrait changer la donne dans notre façon de penser au carbone et à la façon dont il se déplace dans l’environnement marin.”

Les résultats ont été publiés dans la revue Nature Communications.

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