This otherworldly timelapse of the Aurora Borealis is astonishing

À Fort Yukon, en Alaska, Vincent Ledvina a passé huit nuits à capturer plus de 8 000 photos des aurores boréales. Ce magnifique court métrage est une compilation de ses vidéos timelapse réalisées à partir de ces images. De la Bibliothèque du Congrès :

Aurores polaires (aurore polaire) sont un phénomène naturel que l’on trouve dans les hémisphères nord et sud et qui peut être vraiment impressionnant. Les aurores boréales sont aussi appelées par leur nom scientifique, aurores boréaleset les aurores boréales sont appelées aurore autsrale.

Sten Odenwald, auteur de Le 23e cycle : apprendre à vivre avec une étoile orageuse (New York, Columbia University Press, c2001), donne un aperçu de la façon dont les aurores boréales sont générées :

L’origine de l’aurore commence à la surface du soleil lorsque l’activité solaire éjecte un nuage de gaz. Les scientifiques appellent cela une éjection de masse coronale (CME). Si l’un d’eux atteint la Terre, en prenant environ 2 à 3 jours, il entre en collision avec le champ magnétique terrestre. Ce champ est invisible, et si vous pouviez voir sa forme, il ferait ressembler la Terre à une comète avec une longue “queue” magnétique s’étendant à des millions de kilomètres derrière la Terre dans la direction opposée au soleil.

Lorsqu’une éjection de masse coronale entre en collision avec le champ magnétique, cela provoque des changements complexes dans la région de la queue magnétique. Ces changements génèrent des courants de particules chargées, qui circulent ensuite le long de lignes de force magnétique dans les régions polaires. Ces particules sont stimulées en énergie dans la haute atmosphère terrestre et, lorsqu’elles entrent en collision avec des atomes d’oxygène et d’azote, elles produisent une lumière aurorale éblouissante.

Odenwald nous dit en outre “Les aurores sont belles, mais les flux invisibles de particules et de magnétisme qui se produisent en même temps peuvent endommager notre réseau électrique et nos satellites opérant dans l’espace. C’est pourquoi les scientifiques sont si désireux de comprendre la physique des aurores et tempêtes solaires, afin que nous puissions prévoir quand nos technologies pourraient être affectées. »

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