The Next Level in Sustainability: Nature Restoration

Lorsque le géant du voyage en ligne Expedia Group a dévoilé son siège social de 900 millions de dollars à Seattle en 2019, le campus de 40 acres au bord de l’eau présentait de nombreuses commodités : une piste cyclable, un terrain de football et une plage parsemée de rondins de bois flotté pour s’asseoir au son des vagues.

Il a également de la saleté bien organisée.

Les architectes paysagistes de Surfacedesign à San Francisco se sont concentrés sur la restauration extensive de l’habitat naturel pour le projet, un ancien site industriel qui, à un moment donné, était constitué de deux jetées à Elliott Bay remplies de déchets. Cela signifiait un remplacement du sol à plusieurs mètres de profondeur pour faciliter l’ensemencement de plantes indigènes, d’herbes et d’une prairie côtière.

La refonte a nécessité des mois de travail, un pédologue pour aider à créer un microbiome et neuf profils de sol distincts, et l’utilisation de «mélanges de thé de compost», une sorte d’engrais liquide organique qui restaure les nutriments dans le sol sans engrais chimiques.

L’idée était d’éviter un “look manucuré et paillé à mort”, a déclaré Josh Khanna, directeur des services immobiliers chez Expedia. Le nouveau siège social est tout sauf un “petit bunker en béton d’entreprise”, a-t-elle ajouté.

“Tout d’un coup, il y a un grand changement pour les clients qui ont soif d’une grande vision”, a déclaré James A. Lord, l’un des associés fondateurs de Surfacedesign. “Ils savent intuitivement qu’il y a plus à faire, qu’il ne s’agit plus d’un simple équipement.”

Les promoteurs utilisent depuis longtemps les espaces ouverts et la nature comme arguments de vente pour leurs projets, comme les communautés planifiées centrées sur les terrains de golf, les développements construits dans et autour des réserves naturelles et une nouvelle tendance connue sous le nom d’agrihoods, qui intègrent des lotissements avec des fermes en activité.

De plus en plus, les aménageurs ne visent pas seulement à préserver la nature, mais aussi à promouvoir leur rôle dans sa restauration. Ce changement témoigne de l’évolution des attitudes à l’égard du lien avec la nature, des perceptions sur le fait d’être une entreprise citoyenne durable et de la contradiction de présenter l’immobilier comme un véhicule de restauration.

“Les gens n’ont plus besoin d’utiliser le mot ‘durabilité’, car on s’y attend”, a déclaré Charles A. Birnbaum, fondateur et président de la Cultural Landscape Foundation, un groupe d’éducation et de défense. « Les gens attendent un niveau de performance de leurs paysages. Il y a un pouvoir du lieu qui attend d’être débloqué.”

Les projets importants en cours comprennent des visions pour restaurer ou recréer des habitats naturels. Par exemple, River Ring, une paire d’appartements de grande hauteur sur le front de mer de Brooklyn conçus par Bjarke Ingels Group et James Corner Field Operations, comprendra des bassins de marée et des marais salants qui fourniront aux hérons de nuit à couronne noire et aux aigrettes neigeuses un endroit pour se nourrir.

À travers la ville dans les Rockaways, Arverne East comprendra un front de mer restauré de 35 acres et une réserve naturelle préservée sur le site d’un parking abandonné depuis longtemps. Un promoteur de l’Utah a proposé de draguer un lac pour créer une chaîne de 34 îles totalisant 18 000 acres de terrain, dont certaines réservées à l’habitat des animaux.

Une série de tendances ont rendu ces projets plus précieux, a déclaré Matt Norris, directeur de l’initiative Building Healthy Places à l’Urban Land Institute. Pour les résidents, les avantages pour la santé de l’accès à l’extérieur sont plus apparents, surtout pendant la pandémie. Pour les promoteurs, les bureaux et les maisons à côté des parcs peuvent générer jusqu’à 20 % de valeur en plus, et l’ajout d’espaces verts peut aider les projets à gagner le soutien de la communauté et même à débloquer des incitations au zonage.

Le parc et les marais de River Ring sont une tentative de créer un «lieu de classe mondiale et souhaitable», ce qui a aidé lors d’un processus d’approbation et d’admissibilité controversé, a déclaré Bonnie Campbell, directrice de Two Trees, le développeur de Brooklyn à l’origine du projet. . New York a investi des ressources considérables dans la fourniture d’un accès public à l’East River au cours de la dernière décennie.

Mais il y a des avantages non quantifiables à créer un marais de marée, où l’on peut toucher l’eau, a-t-elle déclaré.

“Une chose que nous avons entendue à maintes reprises lorsque nous avons sensibilisé les parties prenantes avec les voisins était l’importance de revenir à la nature, de se sentir ailleurs qu’à New York et de se sentir connecté à l’eau”, a-t-elle déclaré. . .

Pour les villes, la nature restaurée contribue à accroître l’accès équitable aux parcs, un problème qu’elles ne peuvent pas aborder aussi agressivement qu’elles le souhaiteraient sans un soutien privé. Les parcs côtiers contribuent à rendre les fronts de mer moins sensibles à la montée des eaux et aux ondes de tempête.

“Plus c’est mieux, en termes de restauration de l’habitat, car nous avons encore un long chemin à parcourir en termes de préservation de l’habitat et de gestion des eaux pluviales”, a déclaré Sean Dixon, directeur exécutif de la Puget Soundkeeper Alliance, une organisation de conservation à but non lucratif à Seattle. . “Je vois beaucoup de développements avec des parcelles éclaboussantes sur le front de mer qui font ça.”

Mais juger les efforts de restauration axés sur un système aussi complexe que la nature peut être délicat, a déclaré Bethanie Walder, directrice exécutive de la Society for Ecological Restoration, une alliance mondiale à but non lucratif.

L’outil de l’organisation pour mesurer les efforts de rétablissement, appelé roue de rétablissement écologique, prend en compte un large éventail d’avantages, y compris le rétablissement et la résilience des populations animales, mais fonctionne en termes généraux et holistiques sans détails quantifiables.

“Tout n’est pas de l’écoblanchiment, et tout n’est pas de la restauration”, a-t-elle déclaré. « Il faut réfléchir au cas par cas. Nous devons trouver comment vivre avec la nature et ne pas détruire la nature. »

Des sites commerciaux ou industriels restaurés ou abandonnés, comme le projet Arverne East dans les Rockaways, tentent de plaider en faveur de développements à vocation écologique. Le site en bord de mer de 116 acres est en cours de développement par L + M Development Partners, Bluestone Organization et Triangle Equities et comprendra 1 650 appartements, maisons de ville et bungalows ; Espace commercial; et la production d’énergie solaire et géothermique.

L’équipe de développement, comprenant des arboriculteurs, des horticulteurs et des écologistes certifiés, ainsi que le groupe des ressources naturelles du Département des parcs et des loisirs de la ville de New York, a méticuleusement évalué et replanté le site. Une ronce indisciplinée de plantes qui devait initialement être explorée avec une machette à la main, la nouvelle réserve fleurira bientôt avec des arbres indigènes et d’autres plantes.

“Je n’irai pas jusqu’à dire que c’est une nature sauvage”, a déclaré Laura Starr, paysagiste principale du projet et directrice de Starr Whitehouse. “Mais l’idée de préserver, c’est que c’est là pour préserver les habitats naturels ou la flore et la faune.”

Les promoteurs ne seront peut-être pas en mesure de mesurer avec précision les avantages de ces nouveaux paysages pour l’environnement au sens large, mais ils auront rapidement une idée du coût d’entretien de ces nouveaux paysages écologiques. Beaucoup sont tenus par la loi d’inclure des caractéristiques basées sur la nature dans les projets et de les entretenir comme s’ils surveillaient un parc urbain. Mais une partie de la valeur à long terme des projets plus réparateurs, qui vont souvent au-delà des exigences, réside dans leurs coûts d’entretien réduits : les plantes indigènes dans un environnement plus naturel nécessitent des soins moins coûteux, tandis que les paysages plus résilients subiront moins de dégradation à long terme.

Les développeurs de River Ring, par exemple, pensent que des rivages plus naturels, remplis de plantes et de plages naturelles au lieu de cloisons en béton, résisteront mieux aux dommages causés par l’eau et les vagues.

“Nous espérons créer une bordure riveraine qui s’appuie sur l’écologie plutôt que sur cette infrastructure de cloisons artificielles que nous devons entretenir en permanence”, a déclaré Mme. Campbell des Deux Arbres.

Le même changement est attendu sur le campus d’Expedia. Au fur et à mesure que les plantes vivaces et les ruches s’établiront lentement, l’environnement commencera à se stabiliser et une grande partie du campus deviendra autosuffisante, voire autosuffisante.

“Cela ne signifie pas que la vie prospérera aussi rapidement que vous le souhaitez et de la manière que vous attendez.” Dixon de Puget Soundkeeper Alliance a déclaré. “C’est difficile à cerner pour des endroits qui ont été industriellement dénudés pendant 100 ans. Mais il y a une immense valeur pour ces grandes installations qui réaménagent des propriétés pour devenir grandes ou rentrer chez elles et fournir des équipements communautaires comme celui-ci. »

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