The Guardian view on record-breaking Arctic temperatures: do look up | Editorial

ET la vague de chaleur dans l’Arctique et l’effondrement de la plate-forme de glace Conger dans l’Antarctique de l’Est apportent des avertissements que la dégradation du climat pourrait s’accélérer. Il y a des signes de fonte dans les stations météorologiques près du pôle nord, avec des températures supérieures de 30 ° C à la normale. En Antarctique, les températures montent jusqu’à 40°C. Alors que la banquise Conger est trop petite pour provoquer une élévation significative du niveau de la mer, son effondrement indique une instabilité croissante. Ces événements météorologiques font plus que prouver les dangers du réchauffement climatique. Ils risquent également de déclencher des changements susceptibles d’accélérer les perturbations.

Lorsque les décideurs politiques et le public se concentrent sur la guerre en Ukraine et la hausse du coût de la vie, il est difficile de se rappeler la menace existentielle posée par la hausse des températures. Mais la mesure dans laquelle le climat a disparu de la conscience dans les mois qui ont suivi la conférence de l’ONU à Glasgow est effrayante. Si nous voulons éviter les pires effets du réchauffement climatique, avec environ la moitié de la population mondiale considérée comme très vulnérable par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), il est impératif d’apporter des changements drastiques à notre système énergétique mondial.

Bien sûr, les conditions météorologiques extrêmes aux pôles n’affectent pas les gens de la même manière que dans les zones densément peuplées. Mais la vérité est que même lorsque de grandes populations sont touchées, les phénomènes météorologiques dangereux dans les pays les plus pauvres n’attirent pas et ne retiennent pas de manière fiable l’attention internationale. Généralement, il faut une crise dans un pays riche et développé pour que le public occidental remarque ce que pourrait signifier un réchauffement incontrôlable : le dôme de chaleur record dans le nord des États-Unis et au Canada l’été dernier, par exemple, ou les incendies et les vagues de chaleur en Californie et en Europe. .

Même alors, nous apprenons tout le temps à quelle vitesse les souvenirs s’estompent et à quel point il est difficile de maintenir le climat en tête de l’agenda. Les systèmes politiques et économiques du monde n’ont pas été construits pour conserver l’atmosphère terrestre. Que notre concentration humaine sur des objectifs à court terme soit apprise ou câblée, et que nous considérions les gouvernements, les entreprises ou la civilisation elle-même comme responsables de l’échec du démantèlement de notre système mondial alimenté par les combustibles fossiles, un fait est connu. Tant que les émissions continueront d’augmenter, nous ne donnerons pas la priorité à notre survie collective à long terme.

Ce n’est pas seulement aux pôles que nous voyons se dérouler la catastrophe climatique. Dans la Corne de l’Afrique, les conditions sont les plus sèches depuis 1981 et les scientifiques pensent que l’échec de trois saisons des pluies consécutives a été exacerbé par le réchauffement climatique. La Somalie est confrontée au risque de famine, avec un million d’enfants malnutris. En novembre, la ministre malgache de l’environnement a utilisé la scène mondiale de la Cop26 pour établir un lien entre les modes de vie occidentaux à forte teneur en carbone et les difficultés désespérées endurées par les habitants de son pays en raison des sécheresses induites par le climat – et l’échec des gouvernements occidentaux à fournir un financement climatique qui paierait pour un pipeline.

Les animaux, ainsi que les humains, font de leur mieux pour s’adapter aux conditions changeantes. Cette semaine, des scientifiques américains ont révélé des recherches montrant que de nombreuses espèces d’oiseaux construisent des nids et pondent des œufs environ un mois plus tôt qu’il y a un siècle. Ces ajustements sont une partie essentielle du message climatique. Sans l’espoir qu’ils offrent, que nous puissions trouver des moyens de vivre dans des conditions modifiées, le danger est que la perspective devienne trop effrayante, provoquant des réactions d’évitement ou de désespoir. C’était le message du récent film Don’t Look Up, avec son portrait satirique d’un monde déterminé à nier alors que les scientifiques tentent d’avertir de l’approche d’une comète.

Il est essentiel de souligner que la crise climatique n’est pas une comète qui anéantira instantanément la civilisation. En avril, le GIEC mettra à jour ses recommandations aux gouvernements sur la manière de limiter les émissions. Le passage à l’énergie verte reste réalisable. Mais le temps est compté.

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