The four horsemen of the apocalypse are destroying planet Earth

Le changement climatique et la perte de biodiversité sont les terribles jumeaux qui travaillent ensemble pour menacer l’existence humaine. Malheureusement, leurs problèmes épineux s’accompagnent de deux facteurs de calamité tout aussi importants : la croissance démographique et la croissance économique. Ces quatre cavaliers galopent à l’unisson et doivent être considérés ensemble.

Changement climatique

Après plusieurs décennies caractérisées par la désinformation puis les tergiversations sur la véracité du changement climatique, les gouvernements accèdent désormais aux avertissements des climatologues et à leur expérience d’apprentissage des phénomènes météorologiques extrêmes en augmentation rapide. Cependant, leurs actions restent insuffisantes pour garantir que les températures mondiales futures permettent à la civilisation d’exister. En effet, nous devons arrêter les émissions de gaz à effet de serre dans les deux prochaines décennies.

Les points positifs sont que la science est sûre, nous pouvons mesurer notre succès et notre échec en mesurant le dioxyde de carbone et le méthane atmosphériques, et nous avons la possibilité de dépenser des centaines de milliards de dollars pour aspirer ces gaz hors de l’atmosphère si tout le reste échoue.

Cependant, une grande partie de l’atténuation du changement climatique repose sur des solutions technologiques, dont certaines sont problématiques et dont beaucoup créent en effet leurs propres dommages environnementaux.

La biodiversité et ses services écologiques

Le changement climatique et les crises de la biodiversité s’influencent mutuellement. Le changement climatique est une cause importante de perte de biodiversité, mais même si le changement climatique était maîtrisé aujourd’hui, la crise de la biodiversité se poursuivrait, bien que plus lentement, car sa cause fondamentale est la consommation de l’environnement naturel à des fins économiques par une population trop nombreuse pour ressources naturelles limitées du monde.

L'”Avertissement d’urgence climatique” de 2019, signé par plus de 11 000 scientifiques, a identifié l’augmentation continue de la population humaine et du produit intérieur brut mondial comme des causes du déclin écologique.

La science pour expliquer comment la perte de biodiversité et de leurs services écologiques mettra fin à la civilisation est mal comprise. Il est diffus, complexe et nous n’avons pas de mesure unique pour évaluer la mort ou le succès. Il n’y a pas d’exemples dramatiques tels que les tempêtes, les inondations, les incendies et les dômes de chaleur dont nous subissons les conséquences.

Des écosystèmes sains, des réseaux interdépendants de millions d’organismes vivants et l’environnement physique qu’ils créent, sont vitaux pour toute vie sur Terre. Ce sont nos systèmes de survie qui fournissent de l’air pur, de l’eau douce, un sol fertile pour la nourriture ainsi que de nombreuses autres ressources et médicaments. Nous faisons partie de ce réseau de vie, mais nous le pillons maintenant de façon irréparable.

Comme l’ont reconnu des scientifiques australiens et américains, l’ampleur des menaces qui pèsent sur toutes ces formes de vie – y compris l’humanité – est en fait si grande qu’elle est difficile à appréhender même par des scientifiques bien informés. La prise de conscience par le gouvernement public et l’industrie est faible, ce qui explique la présence universelle d’une protection et de lois environnementales inefficaces.

Certains résultats seront liés à l’échec de l’agriculture avec la faim, la famine et les conflits. Lors de la catastrophe de Dust Bowl au début des années 1930, une sécheresse prolongée a entraîné la perte de 1,2 milliard de tonnes de sol dans les Grandes Plaines et il y avait des milliers de réfugiés, comme le décrit le roman de John Steinbeck de 1939 “The Grapes of Wrath”.

Avec une pluviométrie moyenne inférieure à 500 mm, le pâturage du bétail a été remplacé par la production de blé et la stabilité du sol conférée par les graminées indigènes a été perdue. Comme pour le changement climatique, les négationnistes diront que de tels épisodes se sont toujours produits et rejetteront la prévalence croissante de catastrophes similaires qui se produisent actuellement dans le monde entier.

Il y a quelques développements encourageants qui indiquent une prise de conscience croissante par les gouvernements.

Une collaboration attendue depuis longtemps va maintenant se produire entre la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES) et le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC).

La comptabilité du capital naturel est en cours dans 90 pays dans le cadre du système UN SEEA, mais les États-Unis et l’Australie n’ont pas encore fait de progrès, comme le détaille The Hill.

Un groupe de travail international sur les divulgations financières liées à la nature (TNFD) lancé le mois dernier élaborera un cadre permettant aux entreprises et aux institutions financières de rendre compte des risques physiques et de transition liés à la nature.

Croissance démographique

Philip Cafaro, professeur de philosophie à la School of Global Environmental Sustainability de la Colorado State University, note que de nombreuses études montrent que la limitation de la croissance démographique est l’un des moyens les moins chers et les plus efficaces pour limiter et aider les sociétés à s’adapter au changement climatique. Pourtant, la croissance démographique est taboue dans le débat actuel. L’une des principales raisons réside dans les préoccupations relatives aux droits de l’homme; cela doit être contrebalancé par le droit à l’existence continue de l’humanité et en fait de nombreuses autres espèces dont certaines dont nous dépendons.

Cafaro note également que le rapport 2014 du GIEC indique que « à l’échelle mondiale, la croissance économique et démographique continue d’être les principaux moteurs de l’augmentation des émissions de CO2 provenant de la combustion de combustibles fossiles ». Cela a été réitéré par l’un des groupes de travail du rapport 2021 du GIEC, mais il était absent du rapport final de 3 676 pages.

Comme détaillé dans The Hill, les couples américains ont moins d’enfants que par le passé, mais la politique démographique spécifique est largement absente et la population augmente par intermittence par l’immigration. En revanche, l’Australie encourage la croissance démographique. Lors de l’introduction du programme de “prime pour bébé” en 2002, le trésorier australien Peter Costello a promu le programme en l’encourageant à “en avoir un pour maman, un pour papa et un pour le pays”. Cette philosophie existe toujours dans notre immense pays malgré la détérioration rapide de notre environnement avec les impacts croissants du changement climatique.

Néanmoins, des points de vue rationnels basés sur la science sont avancés en Australie, par exemple, le document de travail « Population and Climate Change ».

L’économie de consommation

Le quatrième cavalier le plus terrifiant est l’obsession de la croissance économique qui ne reconnaît pas que notre planète et ses ressources biologiques sont finies. Les dirigeants et les représentants des nations au sommet de l’ONU sur le climat COP26, ainsi qu’un énorme contingent des industries des combustibles fossiles, étaient fixés sur leur idéologie de croissance, de progrès et de prospérité. Ils ne peuvent pas concevoir une réforme économique vers une économie pour freiner le consumérisme et par conséquent, cela n’a pas été abordé dans le rapport 2021 du GIEC.

L’humanité a un besoin urgent d’un rapport intégré du groupe d’experts intergouvernemental – le rapport de l’IPCBPE

Malheureusement, un cinquième cavalier de l’apocalypse est maintenant arrivé des steppes russes, mais nous ne devons pas laisser la guerre nous distraire de notre mission urgente d’arrêter l’avancée de Quatre.

David Shearman (AM, Ph.D., FRACP, FRCPE) est professeur de médecine à l’Université d’Adélaïde, Australie-Méridionale et co-fondateur de Doctors for the Environment Australia. Il est co-auteur de The Climate Change Challenge and the Failure of Democracy (2007) commandé par le Pell Center for International Relations and Public Policy.

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