Tennessee Valley Authority Defies Biden’s Clean Energy Goals

WASHINGTON – Le plus grand service public fédéral du pays prévoit d’investir plus de 3,5 milliards de dollars dans de nouvelles centrales électriques au gaz, malgré l’engagement du président Biden de s’éloigner rapidement des combustibles fossiles et d’éliminer les gaz à effet de serre du secteur de l’électricité en un peu plus d’une décennie .

La Tennessee Valley Authority, qui fournit de l’électricité à près de 10 millions de personnes dans le sud-est, remplace les centrales électriques vieillissantes qui fonctionnent au charbon, le combustible fossile le plus sale. Mais les critiques disent que la substitution du gaz au charbon bloquerait des décennies d’émissions supplémentaires de dioxyde de carbone qui réchauffent la planète et pourraient être évitées en générant plus d’électricité à partir de l’énergie solaire, éolienne ou d’une autre source renouvelable.

C’est la deuxième fois ces derniers mois qu’une entité fédérale se heurte à M. L’agenda climatique de Biden. Le service postal des États-Unis remplace 165 000 camions postaux vieillissants par des véhicules principalement à essence, malgré le désir de la Maison Blanche et des principaux démocrates de convertir la flotte en véhicules tout électriques.

Cela soulève la question de savoir si la grande expérience d’électrification du président Franklin D. Roosevelt au XXe siècle peut s’adapter à une crise climatique du XXIe siècle qui nécessite une refonte radicale de la production d’énergie.

Comme le service postal, la Tennessee Valley Authority est une organisation indépendante régie par un conseil d’administration composé de personnes nommées par le président. Et dans les deux cas, le conseil d’administration est dominé par des membres nommés par l’ancien président Donald J. Trump, qui se moquait fréquemment de la science du climat et était un allié de l’industrie des combustibles fossiles.

Dans ses délibérations sur le remplacement des générateurs au charbon, la TVA a constaté que l’énergie solaire ou d’autres sources à zéro émission seraient moins fiables et plus chères que le gaz, a déclaré Catherine Butler, porte-parole de la TVA.

Bien que le coût moyen de production d’électricité à partir de sources éoliennes et solaires soit désormais inférieur à celui des combustibles fossiles aux États-Unis, la TVA a déclaré qu’il serait plus coûteux d’exploiter l’énergie solaire pour ses besoins.

“Nous avons l’obligation de servir et de veiller à ce que les lumières s’allument”, a-t-elle déclaré. “Ainsi, lorsque les énergies renouvelables ne seront pas disponibles, le gaz naturel sera disponible pour garantir qu’un service fiable et résilient est disponible pour alimenter nos communautés.”

La TVA prévoit d’ajouter environ 5 000 mégawatts de nouvelle capacité de gaz – assez pour alimenter près de 3 millions de foyers. C’est actuellement le troisième plus grand fournisseur d’électricité aux États-Unis.

À un moment donné dans les années 1960, la TVA était le plus grand consommateur de charbon du pays, exploitant 12 centrales électriques au charbon.

Mais les changements au fil du temps ont transformé la TVA en un service public rare qui tire désormais près de la moitié de son électricité de sources à zéro émission. Ses anciens barrages hydroélectriques fournissent 11% de l’énergie de l’agence, tandis que l’énergie nucléaire fournit 39% supplémentaires et l’énergie éolienne et solaire 3%. Il a fermé des centrales au charbon au point qu’il tire maintenant 19 % de son électricité du charbon.

Pourtant, les défenseurs de l’environnement soutiennent que les directeurs de TVA ont pris du retard sur l’efficacité énergétique et ralentissent la transition vers l’énergie solaire et d’autres énergies renouvelables à un moment où les scientifiques disent que les pays doivent réduire fortement et rapidement la pollution des combustibles fossiles ou faire face à une planète qui va dangereusement surchauffer.

“Cela envoie également un message terrible”, a déclaré Leah C. Stokes, politologue et experte en politique environnementale qui enseigne à l’Université de Californie à Santa Barbara. “Le président a des objectifs très audacieux pour décarboner le secteur de l’électricité d’ici 2035, et nous avons ici une grande autorité fédérale qui fait vraiment un pied de nez à cet objectif.”

Le président Biden s’est engagé à contribuer à limiter le réchauffement climatique total à 1,5 degrés Celsius maximum par rapport aux températures d’avant la révolution industrielle. C’est le seuil au-delà duquel les scientifiques disent que la probabilité d’impacts catastrophiques augmente de manière significative. Pour y parvenir, il vise à réduire les émissions du pays de près de moitié par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030 ; réformer le secteur de l’électricité est essentiel pour atteindre cet objectif.

« Nous ne pouvons pas construire de nouvelles infrastructures de combustibles fossiles et limiter le réchauffement à 1,5 degré », a déclaré Mme. dit Stokes. La planète s’est déjà réchauffée en moyenne de 1,1 degré Celsius.

Que deux agences indépendantes semblent contrecarrer M. Le programme climatique de Biden souligne la difficulté à laquelle il est confronté pour essayer de réduire les émissions.

Son ambitieuse législation sur le climat, qui comprend des milliards de dollars d’incitations fiscales pour stimuler l’énergie éolienne et solaire, est bloquée au Congrès. La Cour suprême pourrait encore limiter M. Biden en restreignant la capacité du gouvernement à réglementer les émissions dans le secteur de l’électricité. Dans le même temps, l’administration fait face à un défi juridique concernant son calcul de l’impact du changement climatique alors qu’elle rédige des réglementations fédérales.

Monsieur. Biden a nommé quatre nouveaux membres au conseil d’administration de neuf membres de TVA qui attendent des audiences de confirmation. S’ils sont approuvés par le Sénat pour un mandat de cinq ans, les nouveaux venus, dont plusieurs ont des liens environnementaux ou sociaux, pourraient modifier la direction de l’autorité.

Vedant Patel, un porte-parole de la Maison Blanche, a déclaré dans un communiqué qu’il s’attend à ce que M. Les personnes nommées par Biden seront confirmées ce printemps, date à laquelle la Maison Blanche “attendra avec impatience de nouvelles opportunités pour accélérer le rythme des investissements dans les énergies propres dans la région”.

“Bien que le conseil d’administration de TVA fonctionne indépendamment du gouvernement fédéral, nous travaillons dur avec tous les fournisseurs d’électricité fédéraux et non fédéraux pour fournir une énergie propre, abordable et fiable à tous les Américains.” Patel a dit.

Entre-temps, le représentant Frank Pallone, président du comité de la Chambre sur l’énergie et le commerce, a ouvert une enquête sur les plans de TVA pour de nouvelles centrales au gaz. Lui et d’autres démocrates ont déclaré que les résidents paient trop cher pour la Tennessee Valley Authority Energy et que le service public ne fait pas assez pour décarboner.

“Au lieu d’investir dans de nouvelles technologies propres moins coûteuses, TVA a vidé son programme d’efficacité énergétique, s’est ingéré dans l’adoption des énergies renouvelables et envisage la construction de projets supplémentaires et coûteux de combustibles fossiles.” Pallone a déclaré dans un communiqué. Le sénateur Sheldon Whitehouse, démocrate de Rhode Island, a déclaré qu’il avait l’intention de faire pression sur les candidats aux projets de gaz du service public lorsqu’ils se présenteront devant le comité sénatorial de l’environnement et des travaux publics auquel il siège.

« Comme le le plus grand service public appartenant au gouvernement fédéral, la TVA devrait montrer la voie en matière d’énergie propre », a-t-il déclaré. “Cela va dans la mauvaise direction en ce moment avec plus de combustion de gaz.”

Dans le cadre du New Deal du président Roosevelt, la TVA a été créée en 1933 pour exploiter les eaux de crue de la rivière Tennessee et améliorer le niveau de vie des agriculteurs. Il fournit désormais de l’électricité à 159 municipalités, compagnies d’électricité et clients industriels à travers le Tennessee ainsi que des parties de l’Alabama, du Mississippi et du Kentucky, et de petites régions de Géorgie, de Caroline du Nord et de Virginie.

Selon les plans actuels, la TVA vise à construire deux centrales au gaz pour remplacer les centrales au charbon à la retraite à Kingston, dans le Tennessee, où un tristement célèbre déversement de cendres de charbon s’est produit en 2008, ainsi qu’une centrale au charbon à Cumberland, dans le Tennessee. Il remplacera également les centrales au gaz vieillissantes «de pointe» par de nouvelles turbines à combustion dans le Kentucky, l’Alabama et le Tennessee.

Un document que la TVA a déposé auprès de la Securities and Exchange Commission indique que le conseil d’administration du service public a déjà approuvé 3,5 milliards de dollars pour deux des projets.

L’objectif de la TVA est de réduire les émissions de 80% d’ici 2035, date à laquelle le président Biden souhaite que la production d’électricité de tout le pays soit exempte de pollution par les combustibles fossiles.

M / s. Butler a qualifié l’objectif moins ambitieux de TVA d’un objectif “nous savons qu’il est actuellement réalisable aujourd’hui”. Elle a également repoussé l’argument avancé par les écologistes selon lequel l’autorité devrait se concentrer uniquement sur l’ajout de plus d’énergie renouvelable, notant que la TVA travaille avec le laboratoire national d’Oak Ridge sur la technologie pour capturer les émissions de dioxyde de carbone ainsi que pour développer de petits réacteurs nucléaires modulaires.

La TVA ne produit actuellement que 3 % de son électricité à partir de l’énergie solaire et éolienne, avec un objectif d’atteindre 10 % d’ici 2035.

“C’est minuscule”, a déclaré Amanda Garcia, directrice du Tennessee du Southern Environmental Law Center, une organisation à but non lucratif.

“Si le gouvernement est censé montrer l’exemple et que le seul service public fédéral pour lequel le président nomme le conseil ne prévoit pas de décarboner d’ici 2035, qu’est-ce que cela signifie pour tous les autres services publics qui n’ont pas la mission de la TVA ? pour servir l’intérêt général ? » dit-elle.

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