Swapping fossil fuel with green energy trades one dictator for another

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Le premier ministre Justin Trudeau et d’autres dirigeants mondiaux, en particulier en Europe, vantent les mérites de l’énergie éolienne et solaire pour mettre fin à la dépendance de l’Europe vis-à-vis de la Russie pour 45 % de son gaz naturel et 25 % de son pétrole.

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Ils prétendent que c’est la solution à la sécurité énergétique mondiale menacée par l’invasion de l’Ukraine par le président russe Vladimir Poutine.

Comme Trudeau l’a récemment dit :

“Ce que nous voyons, c’est un changement en Europe et ailleurs pour comprendre que la Russie n’est plus un partenaire fiable. Ce que Vladimir Poutine a brisé ici, c’est une confiance. Nous serons là pour soutenir, alors que le monde va au-delà du pétrole russe et même, au-delà des combustibles fossiles, pour avoir plus d’énergies renouvelables dans notre mix. »

Il n’y a qu’un seul problème.

Remplacer les combustibles fossiles par l’énergie éolienne et solaire signifie remplacer la dépendance à l’égard d’un dictateur par un autre – le président chinois Xi Jinping – parce que la Chine domine le marché mondial des énergies renouvelables.

Elle fournit 85 % des composants des éoliennes, en construit la moitié et fabrique 70 % des panneaux solaires.

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Elle extrait également 90 % du lithium-ion et 85 % des terres rares utilisées dans les éoliennes, les panneaux solaires et les batteries des véhicules électriques.

Nous nous excusons, mais cette vidéo n’a pas pu se charger.

Utilisant ses faibles coûts de main-d’œuvre et ses économies d’échelle, la Chine – connue pour sa longue histoire d’espionnage industriel, de vol de propriété intellectuelle et d’espionnage des opposants politiques – a poussé ses concurrents internationaux dans le domaine de l’énergie verte à la faillite, tout en investissant dans l’énergie éolienne et entreprises d’énergie solaire à l’étranger.

Premier producteur mondial d’émissions industrielles de gaz à effet de serre liées au changement climatique – elle brûle plus de charbon par an que le monde développé réuni – la Chine a utilisé sa puissance de marché pour se positionner simultanément comme le premier fournisseur et fabricant mondial d’énergie verte.

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Et si, à un moment donné dans le futur, la Chine décidait d’envahir Taïwan, le monde étant désormais aussi dépendant de l’énergie verte chinoise que l’Europe l’est aujourd’hui de l’énergie fossile ?

Alors que Trudeau et les politiciens européens parlent de remplacer le pétrole et le gaz naturel russes par l’énergie éolienne et solaire, la réalité est qu’aucun ne peut remplacer l’énergie fossile car, contrairement à eux, ils ne peuvent pas fournir à la demande une alimentation de base au réseau électrique.

Pour cette raison, l’énergie éolienne et solaire est généralement soutenue par l’énergie du gaz naturel pour couvrir les moments où l’énergie verte est hors ligne parce que le vent ne souffle pas – ou ne souffle pas à la bonne vitesse – ou que le soleil ne brille pas .

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Les concurrents de la Chine à l’étranger se plaignent qu’en plus des coûts élevés et des pertes économiques, une réglementation gouvernementale excessive et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement causées par la pandémie mondiale ralentissent la croissance de l’industrie des énergies renouvelables dans toute l’Europe.

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Les projets éoliens et solaires en Europe font également face à une opposition croissante de la part de groupes de citoyens mécontents de l’énorme quantité de terres qu’ils occupent pour une production d’énergie relativement faible et des dommages qu’ils causent à la faune, aux poissons et aux plantes, ainsi que des éoliennes en rotation qui tuent oiseaux et chauves-souris. Le bruit des éoliennes est un autre problème.

Tout cela laisse présager que l’Europe atteindra ses objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre à l’horizon 2030, réduisant encore moins significativement sa dépendance au pétrole et au gaz naturel, une chimère.

En seulement deux ans, nous avons d’abord vu la pandémie, puis l’invasion de l’Ukraine par Poutine il y a six semaines, bouleverser des années de prévisions énergétiques mondiales.

C’est aussi un avertissement que pendant la transition de notre économie des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables, la tâche la plus importante du gouvernement fédéral sera d’assurer la sécurité énergétique intérieure des Canadiens.

lgoldstein@postmedia.com

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