SpaceX va arrêter de fabriquer sa capsule Crew Dragon – Voici les records qu’il a battus

SpaceX va cesser la production de sa capsule de vol spatial humain Crew Dragon, plafonnant sa flotte existante à quatre.

Le président de la société, Gwynne Shotwell, a confirmé cette décision dans une déclaration à Reuters lundi. Elle a déclaré que SpaceX était en train de terminer sa capsule finale, après quoi il ne fabriquerait que des composants afin que ceux existants puissent être remis à neuf.

Cette décision intervient alors que SpaceX se concentre sur sa fusée Starship – un vaisseau spatial à venir qui est au cœur des ambitions de SpaceX d’emmener des astronautes sur la Lune et sur Mars.

Bien que de nombreux prototypes aient effectué des vols d’essai, Starship n’a pas encore atteint l’espace et son énorme étage d’appoint n’a pas encore volé du tout.

Crew Dragon, d’autre part, a fait ses preuves en vol et a contribué à mettre fin à la dépendance des États-Unis envers la Russie pour transporter des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS).

La capsule Crew Dragon Resilience est vue amarrée à la Station spatiale internationale en mai 2021, peu de temps avant de retourner sur Terre. SpaceX a déclaré qu’il arrêterait la production des capsules, plafonnant sa flotte à quatre.
Nasa

Premier lancement américain avec équipage depuis près d’une décennie

Crew Dragon a atteint l’orbite terrestre pour la première fois en mars 2019, lors de sa mission Crew Dragon Demo-1. Il s’agissait du premier test en vol de la capsule, lancée au sommet de l’une des fusées réutilisables Falcon 9 de SpaceX.

La capsule a voyagé avec succès vers l’ISS, s’est amarrée et désamarrée plusieurs jours plus tard avant de revenir sur Terre et de sauter en parachute dans l’océan Atlantique.

Mais c’est le vol d’essai qui a suivi, Demo-2, qui a fait monter les enchères et saisi la nation car il s’agissait du premier vol habité de la capsule. Surtout, c’était aussi la première fois en près d’une décennie que des astronautes américains se lançaient dans l’espace depuis le sol américain.

Le 30 mai 2020, les astronautes de la NASA Robert Behnken et Douglas Hurley sont montés à bord d’une capsule Crew Dragon et ont lancé l’ISS dans une mission qui a servi de démonstration du système de transport d’équipage de SpaceX.

“Une nouvelle ère de vols spatiaux habités commence alors que les astronautes américains se lancent à nouveau sur une fusée américaine du sol américain vers l’orbite terrestre basse pour la première fois depuis la fin du programme de la navette spatiale en 2011”, a écrit la NASA.

Depuis la fin du programme de la navette spatiale jusqu’à ce jour, les États-Unis avaient compté sur la Russie et ses capsules Soyouz pour le transport de l’ISS.

Premier vol spatial entièrement civil

Crew Dragon a battu un autre record en septembre 2021 en lançant pour la première fois un équipage entièrement civil dans l’espace dans le cadre de la mission Inspiration4.

L’équipage était composé de Hayley Arceneaux, survivante d’un cancer infantile et assistante médicale; Jared Isaacman, milliardaire et fondateur de la société de traitement des paiements Shift4 Payments ; Sian Proctor, géoscientifique et communicatrice scientifique ; et Chris Sembroski, ingénieur de données et vétéran de l’armée de l’air.

L’équipage a tourné autour de la Terre pendant environ trois jours sans astronaute professionnel à bord.

Ils sont revenus sains et saufs sur Terre en atterrissant dans l’océan Atlantique. La mission a fini par récolter plus de 243 millions de dollars pour St. Hôpital de recherche pour enfants Jude.

La plus longue orbite américaine pour les embarcations avec équipage

En février de l’année dernière, une capsule Crew Dragon a battu le record du plus long temps passé dans l’espace par un véhicule d’équipage américain. Il s’agissait également de son premier vol opérationnel non démo, appelé Crew-1.

La capsule Crew Dragon Resilience lancée le 15 novembre 2020, au sommet d’une fusée Falcon 9, se connecte à l’ISS le lendemain. Son équipage a débarqué et est entré dans l’ISS.

Quelque 84 jours plus tard, la capsule était toujours attachée à la station, ce qui signifie qu’elle avait battu un record américain précédemment établi en 1974 par la mission Skylab 4, dans laquelle trois astronautes ont volé sur un vaisseau spatial Apollo vers la station spatiale Skylab de la NASA.

Le record a également été largement battu. Au total, l’équipage est resté sur l’ISS pendant 167 jours et a passé 168 jours en orbite au total. La capsule est revenue sur Terre en s’écrasant dans le golfe du Mexique en mai 2021.

Dragon d'équipage
Gauche : Une capsule Crew Dragon vue après une éclaboussure dans le golfe du Mexique le 2 août 2020. Droite : Les astronautes Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins et Soichi Noguchi (LR) vus en novembre 2020 au Kennedy Space Center à Floride avant la mission Crew Dragon Crew-1.
NASA / Bill Ingalls / Red Huber / Getty

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