Sonoma Land Trust dit qu’il faut plus de temps pour étudier le corridor faunique au centre de développement de Sonoma

Moins de deux semaines avant un vote historique du conseil de surveillance du comté de Sonoma, le Sonoma Land Trust exhorte les dirigeants politiques à retarder l’identification d’un plan qui façonnera l’avenir de la propriété du centre de développement de Sonoma à Glen Ellen.

Les membres de la fiducie demandent une prolongation pouvant aller jusqu’à deux ans pour étudier le corridor faunique qui traverse le site.

Le janv. La réunion du 25 des superviseurs a été encerclée il y a des mois au moment où le conseil sélectionnerait officiellement un plan de réaménagement pour une propriété de 930 acres, qui regorge d’histoire et de merveilles pittoresques.

Le calendrier, élaboré conjointement par l’État de Californie et le comté de Sonoma, prévoit l’achèvement d’un projet de rapport d’impact environnemental d’ici juin ou juillet, et l’adoption d’un plan spécifique final pour septembre.

En raison des perturbations majeures dues au COVID-19 et des années d’incendies de forêt épisodiques, a déclaré le Land Trust, il n’y a tout simplement pas eu assez de temps pour prendre une décision éclairée sur une alternative préférée.

“Nous suggérons respectueusement que nous avons dépassé ce délai il y a longtemps”, a déclaré Eamon O’Byrne, directeur exécutif de Sonoma Land Trust. « Et sans blâmer le comté. Avec les incendies, et plus récemment la pandémie, comment pourrions-nous nous attendre à ce que le personnel du comté consacre une minute de temps à cela ? Prenons une profonde respiration, prenons du recul et voyons ce que nous pouvons trouver.

“Tout ce que nous demandons, c’est de réinitialiser l’horloge.”

C’est une demande que les responsables du comté qualifient d’irréaliste, en raison de la structure décisionnelle unique qui guide le processus. L’État est propriétaire de SDC – qui a ouvert ses portes en 1891 sous le nom de California Home for the Care and Training of the Feeble Minded, et a fonctionné pendant 127 ans comme un établissement pour les Californiens ayant des troubles d’apprentissage. C’est l’Etat qui récoltera le profit financier. Mais il offre au comté de Sonoma ce que les deux appellent une opportunité sans précédent d’aider à décider comment la propriété sera finalement utilisée.

Le Département des services généraux de Californie, qui gère l’ancienne institution, a réservé un accueil glacial à la proposition du Land Trust.

“Nous avons conclu l’accord et fourni 3,5 millions de dollars de financement en partant du principe que le plan spécifique serait achevé dans les 3 ans suivant l’acceptation de l’accord par le comté”, a déclaré DGS dans une déclaration écrite. “Bien que, certainement, un certain degré d’ajustement des horaires puisse se produire, l’accord n’envisage pas une prolongation dans la mesure suggérée par le Land Trust.”

L’entretien du campus vieillissant coûte aux contribuables de l’État environ 10 millions de dollars par an, a indiqué le département.

Et un retard majeur dans la vente pourrait être plus qu’imprudent. Selon la DGS, cela pourrait être illégal en vertu de la législation autorisant le financement dans le cadre du processus budgétaire de l’État, qui envisageait un plan triennal.

“La prolongation de deux ans semble violer ce qui est requis par la loi”, a déclaré DGS. “Un retard ne fera que retarder un projet qui pourrait aider à atténuer la pénurie aiguë de logements, le sans-abrisme et l’insécurité du logement dans l’État.”

Si les chefs de comté annulent l’accord, Bradley Dunn, responsable de la politique de Permit Sonoma, a déclaré: “L’État peut s’éloigner du processus et programmer l’utilisation des terres là-bas comme il l’entend.”

Étant donné que les différentes parties prenantes locales classent différemment les priorités telles que le logement, les espaces ouverts et la préservation historique, la vente et le réaménagement des terrains de la SDC ont toujours provoqué des frictions. Et il y a peut-être encore plus de rancoeur que prévu depuis que le comté de Sonoma a présenté trois plans alternatifs en novembre. À en juger par les nombreuses réunions, enquêtes et ateliers communautaires organisés depuis lors, certains diraient que personne n’est satisfait de l’une des trois alternatives.

Susan Gorin ne l’est certainement pas. Le superviseur du comté dont la juridiction comprend la SDC estime que les trois “manquent d’innovation et de créativité”.

Pourtant, Gorin ne soutient pas l’appel du Land Trust pendant des mois, voire des années, d’études supplémentaires. Elle pense que le conseil peut sélectionner parmi les meilleures caractéristiques des différentes alternatives et proposer une meilleure solution en temps opportun.

“Il est même prématuré de parler de prolonger le délai”, a-t-elle déclaré.

Son point, et celui de Dunn, est que le rapport d’impact environnemental prévu pour les prochains mois, et d’autres travaux susceptibles de suivre le 1er janvier. 25 vote, répondra de manière adéquate à tout ce qui doit être renforcé, y compris la création d’un corridor faunique.

« Sonoma Land Trust et le Sonoma Ecology Center étudient le corridor faunique depuis 5 à 10 ans. Je pense donc qu’il y a beaucoup de données », a déclaré Gorin. « Cela signifie-t-il que nous n’avons pas besoin de plus ? Probablement pas. Mais je ne vois pas le campus se développer de sitôt. Je suis assez pragmatique pour suggérer qu’il faudra plusieurs années avant qu’un développeur ne puisse commencer à mettre le crayon sur le papier.

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