Snap saute dans les interfaces cerveau-ordinateur avec NextMind Acquisition

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Snap, la société chargée d’amplifier le visage de canard et d’introduire filtres qui vous donnent l’impression d’être en train de mourir, se lance officiellement dans le domaine de la surveillance du cerveau.

Mercredi, la société annoncé il avait acquis la startup parisienne de neurotech et le fabricant d’interfaces cerveau-ordinateur NextMind dans le but de renforcer sa vision à long terme de la réalité augmentée. NextMind est connu pour son travail lié aux BCI non invasifs, une technologie encore émergente Snap et des concurrents comme Meta considèrent comme crucial pour transformer un jour les lunettes de réalité augmentée d’un équipement de nerd cher et criard en quelque chose que les gens ordinaires pourraient réellement trouver utile. Snap a déclaré que l’équipe NextMind fera progresser la technologie dans Snap Labs, une branche de recherche de la société de médias sociaux chargée de créer le Appareil photo instantané et Lunettes lunettes intelligentes.

“Nous sommes impatients de travailler avec NextMind pour superposer l’informatique au monde et améliorer la façon dont la technologie peut servir l’humanité”, a déclaré un porte-parole de Snap. Ils ne diraient pas à Gizmodo combien il a l’intention de dépenser pour acquérir NextMind, bien que la BCI ait levé un tour de table de 4,6 millions de dollars à la mi-2018. selon CrunchBase. NextMind n’a pas répondu à la demande de commentaire de Gizmodo.

Bien que le montant exact en dollars de cette acquisition reste incertain, Snap a dépensé beaucoup d’argent pour la RA de manière plus générale. L’année dernière, Snap dépensé environ 500 millions de dollars pour acquérir le fabricant de verres de lunettes AR WaveOptics. Snap a suivi cela cette année en achat fabricant d’affichage Compound Photonics.

NextMind publié son premier kit de développement BCI à 399 $ en 2020. Cet appareil surveillerait l’activité neuronale, puis traduirait les signaux cérébraux en commandes pour permettre aux utilisateurs de jouer à des jeux ou d’interagir avec des ordinateurs en utilisant leurs pensées. À l’avenir, Gizmodo a appris que NextMind arrêterait les ventes de son appareil pour se concentrer sur la recherche avec Snap, bien qu’il offrira toujours un support continu pour certains de ses produits. Les quelque 20 employés de NextMind continueront à opérer depuis Paris.

Les aventures passées de Snap dans le matériel ne sont pas exactement ce que vous appelleriez génial. La société a lancé sa première itération de Spectacles en 2017. À la fin de l’année, seulement 0,08 % des utilisateurs de Snapchat avaient acheté les lunettes, selon Tech Crunch. Pire encore, plus de 50 % des utilisateurs de Spectacles arrêté les utiliser après le premier mois. En fin de compte, cette première tentative de faire de Spectacles une chose aurait Snap a coûté près de 40 millions de dollars, avec des centaines de milliers d’unités invendues laissées dans des entrepôts.

Malgré tout cela, Snap a tenu bon et l’année dernière a réussi à Libération l’un des verres AR-ish les plus bien reçus (bien que ce ne soit pas exactement un barre fixe, et les verres étaient limités à un nombre non divulgué de créateurs). Snap parie que l’introduction des BCI fera passer la technologie au niveau supérieur, offrant aux utilisateurs le pouvoir d’utiliser de manière transparente le verre pour remplacer les téléphones et autres appareils. C’est le pitch, du moins. Meta, l’un des principaux concurrents de Snap travaillant sur des wearables AR compatibles BCI, a décrit cet horizon technologique comme “La prochaine ère de l’interaction homme-ordinateur”.

Evan Spiegel, PDG et co-fondateur de Snap, a qualifié la réalité augmentée d’évolution de la caméra.

“Nous pensons qu’en regardant vers l’avenir, l’un des principaux cas d’utilisation de la caméra sera la réalité augmentée”, a déclaré Spiegel à la journaliste technologique Kara Swisher lors d’une entretien. “Et que la meilleure façon de découvrir la réalité augmentée est à travers des lunettes. Parce que c’est beaucoup plus immersif, c’est mains libres pour que vous puissiez interagir avec l’espace qui vous entoure, un peu comme vous le faites avec votre environnement physique. »

La dernière paire de lunettes de Snap

La dernière paire de lunettes de Snap
Image: Se casser

Snap et Meta parient que la prochaine ère de l’informatique n’exigera pas de percer un émetteur dans le crâne des utilisateurs, du moins pour le moment. C’est contraire aux efforts d’autres entreprises comme Elon Musk Neuralinkqui a choisi de passer au Cyberpunk 2077 complet avec ses BCI.

Grâce aux implants chirurgicaux, Neuralink pense pouvoir envoyer des signaux au cerveau des utilisateurs pour traiter les troubles neurologiques cérébraux comme la maladie de Parkinson ou même potentiellement permettre aux personnes handicapées d’utiliser leurs pensées pour contrôler des membres artificiels ou d’autres prothèses. Entre-temps, le fondateur de l’entreprise, à la manière typique de Musk, avait poussé l’énoncé de mission de son entreprise beaucoup plus loin et revendiqué Neuralink pourrait considérablement améliorer le calcul d’un utilisateur, rendant finalement les humains «symbiotiques avec l’IA».

Même si c’est possible (le le jury est toujours absent sur ce point), les entreprises BCI envahissantes comme Neuralink pourraient avoir du mal à trouver des clients désireux. Un énorme 78% des adultes américains interrogé dans un récent sondage Pew Research a déclaré qu’ils ne voudraient pas d’une soi-disant puce cérébrale améliorant le QI même si elle était disponible. Seulement 13 % des personnes interrogées pensaient que la prolifération de ces appareils serait bénéfique pour la société. Cela ne crie pas exactement la confiance des consommateurs. Les entreprises intéressées par BCI comme Meta ont également évité l’approche chirurgicale par crainte d’un examen public. “Je ne veux pas voir les audiences du Congrès sur celle-là”, Mark Zuckerberg aurait plaisanté au personnel en 2019.

Avec l’acquisition de NextMind, Snap espère gagner sur les deux tableaux. En théorie, l’expertise technologique BCI de l’entreprise pourrait aider les lunettes AR à dépasser leur obstacle à la convivialité tout en évitant les maux de tête liés aux interventions chirurgicales. Cette approche non invasive signifie également que Snap n’aura pas à attendre que la FDA ou d’autres agences approuver l’utilisation de leur technologie chez l’homme.

“Ce [NextMind’s] la technologie ne « lit » pas les pensées et n’envoie aucun signal vers le cerveau », a déclaré Snap mercredi.

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