Shortwave vient de sauver ma boîte de réception de la corvée de Gmail

Lorsque Google a tué sa boîte de réception alternative à Gmail en 2018, il a promis que plusieurs de ses idées finiraient par arriver à Gmail. Alors que certains sont arrivés, la plupart de ce qui a fait le succès d’Inbox, comme les « bundles », n’est jamais arrivé. Au lieu de cela, dans les années suivantes, Google a intégré toute sa suite de productivité dans Gmail pour pousser les gens à utiliser le reste de ses services Workspace. Et la situation est sur le point de s’aggraver alors que Google se prépare à déployer une mise à jour majeure de Gmail qui est plus encombrée que jamais.

L’interface évolutive de Gmail fonctionne pour ceux qui investissent dans l’écosystème de Google, mais elle ne fait pas grand-chose pour éviter aux gens la corvée de passer au crible leurs boîtes de réception désordonnées chaque jour. Il est facile de comprendre pourquoi : il vous envoie toujours une liste d’e-mails sans structure réelle au-delà d’un ensemble imprévisible de filtres pour empêcher les messages promotionnels, les spams et les mises à jour des réseaux sociaux.

Les applications de messagerie qui proposent de corriger les lacunes de Gmail ont été tout aussi décevantes pour moi : Newton Mail n’a pas pu garder de propriétaire, ni ma confiance. Spark avait trop de fonctionnalités dont je n’avais pas besoin. Superhuman, une application de messagerie à 30 $/mois qui veut vous faire « sentir comme si vous aviez des superpouvoirs », surpromesse et sous-livre. Mais après des années de saut d’application, ma recherche d’un successeur de Google Inbox pourrait enfin toucher à sa fin, grâce à un nouveau client Gmail rafraîchissant et minimaliste appelé Shortwave.

Shortwave est conçu par un groupe d’anciens Googleurs, dont Andrew Lee, qui a précédemment fondé et vendu Firebase, une plate-forme de développement d’applications, à Google. Shortwave – au prix de 9 $ / mois, sauf si vous êtes d’accord avec seulement trois mois d’historique de messagerie – ne cache pas ses ambitions de se mettre à la place d’Inbox. Il ressemble et fonctionne même avec un thème aux accents bleus, mais c’est plus qu’un simple clone. Il s’appuie sur les choix de conception efficaces qui ont alimenté Inbox avec certains des siens, et au cours des deux semaines que j’ai passées avec, cela m’a rendu beaucoup plus productif dans la gestion de mes e-mails.

Lorsque je lance Shortwave – disponible sur le Web, iOS et Android – il ne me noie pas sous une avalanche d’e-mails. Au lieu de cela, les éléments non essentiels, tels que les mises à jour des médias sociaux et les confirmations automatisées comme celles d’Amazon, sont soigneusement regroupés, et les fils que j’ai étiquetés précédemment pour, disons, un projet sont triés dans un autre par défaut. Tout cela se passe dans la même boîte de réception, et non sous divers onglets comme Gmail, ce qui me permet de garder un œil dessus et d’empêcher l’accumulation de courrier indésirable.

Boîte de réception d’échantillons de Shortwave.
Image : ondes courtes

Étant donné que la majeure partie de ma boîte de réception est déjà organisée lorsque j’y saute, il y a beaucoup moins d’e-mails qui exigent mon attention immédiate. J’ai l’impression que mon travail a été réduit de moitié : je sais que les messages sous des bundles tels que “Newsletters” peuvent attendre, et je peux accéder rapidement aux e-mails qui comptent sans me soucier du nombre de non lus (qui n’existe pas sur Shortwave de toute façon) .

La qualité la plus frappante de Shortwave pour moi, cependant, est la façon dont cela m’a obligé à repenser la façon dont j’aborde ma boîte de réception. Avant, j’avais l’habitude d’y plonger de front sans plan – gérer tout ce qui était en haut en premier et probablement manquer ce qui était en bas.

Maintenant, quand je me connecte, il y a une certaine routine. J’archive d’abord tous les indésirables d’un seul coup avec le bouton “balayage”, débouchant instantanément ma boîte de réception. Ensuite, je vérifie s’il y a des messages non lus dans la section “Favoris”, qui contient les e-mails de mes personnes les plus fréquemment contactées, pour savoir si j’ai des mises à jour de mes éditeurs et y répondre au cas où je le ferais, car c’est généralement mon priorité absolue, et je peux maintenant les trouver sans parcourir manuellement d’innombrables piles d’autres messages.

Ensuite, je peux facilement trier le reste : j’épingle les éléments les plus urgents en haut de la boîte de réception, je mets en attente ce qui peut attendre, je glisse et dépose les e-mails associés les uns sur les autres pour les jeter dans un nouveau paquet que je peux revoir plus tard. En plus de répondre à mes e-mails, rien de tout cela ne me prend plus de quelques minutes et vous pouvez à peu près tout faire avec des raccourcis clavier.

Shortwave regroupe les discussions de routine sous un seul élément dans votre boîte de réception.
Image : ondes courtes

Comme beaucoup de gens, je souffre d’une tendance anxieuse à retourner sur mon téléphone et à vérifier mes e-mails dès le matin, mais le mode Ne pas déranger de Shortwave conserve désormais tous les e-mails jusqu’à plus tard et garde mon cerveau anxieux. L’application me permet également de sélectionner le type d’e-mails dont je souhaite être informé et libère mon panneau de notification des indésirables comme les offres et les mises à jour marketing.

Et contrairement à de nombreux nouveaux clients de messagerie, on a l’impression que Shortwave trouve le bon équilibre en matière de densité d’informations. Son interface est juste assez spacieuse pour que ma boîte de réception affiche de nombreux e-mails à la fois, n’apparaisse pas comme un énorme bloc de texte désordonné et est facile à naviguer – contrairement à Inbox, dont la conception a été critiquée pour sa faible densité d’informations. Je trouve également qu’il est beaucoup plus efficace de disposer des fils de discussion occupés, en indiquant clairement quand il y a un nouveau destinataire dans une chaîne de messagerie ou quand quelqu’un me contacte directement au lieu de tout le monde en divisant la réponse à tous en un sous-fil.

Pour apporter ce genre de commodités à Gmail, je devais avoir confiance que Shortwave ne vendra ni ne lira mes e-mails, ce qu’il peut techniquement faire. Bien que confier mes données à de nouvelles entreprises soit devenu plus difficile que jamais pour moi, Shortwave est un argument convaincant. En plus de politiques claires indiquant que Shortwave ne monétise pas les données personnelles, il indique avoir passé un audit annuel mandaté par Google – qui peut coûter plus de 75 000 $ à des tiers et implique des tests de résistance de leurs protections de sécurité. Cela aide également son cas que son modèle commercial dépend d’un abonnement premium, et non de publicités ou de courtage de données.

(Google et la société qui a effectué l’audit de Shortwave, NCC Group, ont refusé de commenter.)

Bien que Shortwave soit désormais ma boîte de réception par défaut, je dois toujours revenir à Gmail de temps en temps car il ne peut pas encore programmer d’e-mails et manque de quelques dossiers standard, tels que le spam. L’absence d’option de suppression a également été une déception. Lee affirme que toutes ces mises à jour sont « en haut de la liste des priorités », mais il ne peut pas dire quand ces mises à jour arriveront.

Une autre chose qui pourrait jeter une clé dans l’expérience de Shortwave pour moi, ce sont les ambitions plus grandes de la startup de remplacer des applications comme Slack par des e-mails. Sur Shortwave, les organisations peuvent créer des “espaces de travail” où les employés peuvent discuter en temps réel comme ils le feraient sur un service de messagerie. Sauf dans le cas de Shortwave, tous les messages sont des e-mails. Pour le moment, ces outils d’entreprise vivent dans leur division distincte et ne gênent pas, mais il reste à voir si cela change (et encombre la boîte de réception propre de Shortwave de la même manière que Google l’a fait avec Gmail).

Shortwave vous permet également de transformer les e-mails en chat.
Image : ondes courtes

Je suis sceptique quant au plan de Shortwave de transformer les e-mails en solution miracle pour toutes les communications professionnelles, mais si ma boîte de réception parfaitement propre est une indication, cela peut certainement rétablir un état de calme dans votre relation chaotique avec les e-mails et corriger ce trou de la taille d’une boîte de réception. le monde.

Shortwave ne tente pas de réinventer ou de compliquer le courrier électronique, et sa boîte de réception intelligente est simple et pratique. À tel point qu’en l’utilisant, tout ce que je pouvais me demander, c’était pourquoi Google n’avait jamais intégré toutes les fonctionnalités d’Inbox à Gmail. Beaucoup de ses fonctionnalités peuvent sembler être des ajouts mineurs à Gmail – mais mises ensemble, elles s’ajoutent à une expérience de messagerie moins frustrante et plus fonctionnelle.

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