Senate unanimously supports Vermont’s 1st environmental justice policy

Sén. Kesha Ram Hinsdale, D-Chittenden, prend la parole à la Statehouse de Montpellier le 17 novembre. 22. Photo de Glenn Russell / VTDigger

Des études et des témoignages devant les législateurs des États au cours de cette session ont montré que les habitants du Vermont subissent les charges environnementales de différentes manières – et les législateurs ont présenté un projet de loi qui tente de résoudre le problème.

Lors d’un premier vote vendredi, les législateurs du Sénat de l’État ont soutenu à l’unanimité un projet de loi, S.148, qui établirait une politique de justice environnementale. Si elle passe, le Vermont rejoindra la grande majorité des États du pays qui ont déjà une telle loi.

Le Sénat devrait voter la semaine prochaine sur le projet de loi. S’il est approuvé, il sera envoyé à la Chambre des représentants.

“Ce projet de loi concerne fondamentalement l’équité dans les opérations gouvernementales”, a déclaré le sénateur. Chris Bray, D-Addison, qui préside le Comité sénatorial des ressources naturelles et de l’énergie et a parlé du projet de loi au Sénat vendredi.

La politique exigerait que le gouvernement de l’État reconnaisse et traite les dommages environnementaux et inclue les personnes les plus accablées par ces dommages dans les décisions concernant les projets et le financement qui pourraient toucher leur vie.

Tout au long de la session, les législateurs ont entendu comment certains Vermontois – y compris ceux qui sont noirs, autochtones, de couleur, ont de faibles revenus ou ne parlent pas couramment l’anglais – sont généralement plus touchés que d’autres par les dangers environnementaux tels que la pollution et les conditions météorologiques extrêmes.

Ces Vermontois eux-mêmes sont moins susceptibles que les autres d’avoir accès à des avantages environnementaux comme une énergie abordable, des aliments frais et des espaces verts.

Sén. Kesha Ram Hinsdale, D-Chittenden, a présenté le projet de loi cette session. Elle travaille à l’adoption d’une législation sur la justice environnementale depuis plus d’une décennie. À travers son travail, a déclaré Ram Hinsdale, elle a vu une «intersection entre la pauvreté, la pollution et le pouvoir politique que nous devons comprendre dans cet État et ce pays» afin de progresser.

Ram Hinsdale a cité un certain nombre de statistiques dans la section des conclusions du projet de loi. Pendant la tempête tropicale Irene, les personnes vivant dans des maisons mobiles représentaient 8% de la population de l’État, mais 40% des victimes des inondations, a-t-elle déclaré.

“Ce que nous avons entendu 10 ans plus tard était un traumatisme persistant de la tempête tropicale Irene, un sentiment que les gens ont été laissés pour compte et le sont toujours dans une certaine mesure. Qu’ils ne se sont jamais complètement remis », a-t-elle déclaré.

Selon à la facture.

Pour bon nombre de ces problèmes, le changement climatique agit comme un «multiplicateur de menace», selon le projet de loi.

Rutland a les taux d’asthme les plus élevés de l’État, a déclaré Ram Hinsdale, et Newport a les taux de pauvreté énergétique les plus élevés.

Lorsqu’elle et d’autres ont parcouru l’État et ont parlé à ceux qui étaient accablés par ces impacts, “ils pouvaient énumérer tant de problèmes”, a-t-elle déclaré.

Lorsqu’on a demandé aux résidents où ils étaient allés pour trouver une solution, ils ont souvent pleuré, a-t-elle déclaré.

«Les gens diraient:« Je ne sais pas. Je consulte un site Web et je ne sais pas quoi faire ensuite. Personne ne vient jamais dans ma communauté. Ils me disent que si je veux faire une différence, je dois aller à Montpellier en milieu de journée pour être entendue sur un rôle que je ne comprends pas ”, a-t-elle déclaré.

Selon la section des conclusions du projet de loi, l’absence de politique au Vermont « a entraîné une approche fragmentaire pour comprendre et aborder la justice environnementale dans le Vermont et crée un obstacle à l’établissement de définitions, de mesures et de stratégies claires pour assurer un engagement significatif et une distribution plus équitable des avantages et fardeaux environnementaux. ”

S.148, a déclaré Ram Hinsdale, fournit un cadre pour s’assurer que, lorsque les gens ont des questions, ils ont un endroit où aller pour obtenir des réponses. Qu’ils ne connaissent pas l’isolement rural de la pauvreté et de la pollution sans connaître également le pouvoir politique nécessaire pour remédier à leur situation. »

Le projet de loi

La politique établirait qu ‘«aucun segment de la population de l’État ne devrait, en raison de sa composition raciale, culturelle ou économique, supporter une part disproportionnée des charges environnementales ou se voir refuser une part équitable des avantages environnementaux».

Il résoudrait les charges environnementales existantes de plusieurs manières.

Premièrement, il définit une « population de justice environnementale ». Ces populations comprennent les blocs de recensement où le revenu médian annuel des ménages est de 80 % ou moins que le revenu médian des ménages de l’État, où les personnes de couleur et les Autochtones représentent 6 % de la population et où un ou plusieurs ménages ont une maîtrise limitée de l’anglais. L’Agence des ressources naturelles examinerait et recommanderait des mises à jour de la définition tous les cinq ans.

La politique indique que l’État devrait offrir des opportunités garantissant que les populations de la justice environnementale peuvent participer de manière significative à l’élaboration et à la mise en œuvre des lois, réglementations et politiques.

D’ici le 1er juillet 2025, il exige que chaque agence d’État élabore un plan d’engagement communautaire qui articule son inclusion des populations de justice environnementale lors de l’évaluation de ses programmes nouveaux et existants.

“Nous laissons tomber une pierre dans un étang”, a déclaré Bray, faisant référence à l’Agence des ressources naturelles comme la première agence à entreprendre le travail.. L’ondulation, a-t-il dit, se rendra à toutes les autres agences de l’État.

Les agences seraient tenues de rendre compte publiquement de leurs dépenses en matière de justice environnementale. Au moins 55% des bénéfices des investissements devraient aller à ces populations, selon le projet de loi.

Le projet de loi crée deux nouveaux organes : un comité interinstitutions pour la justice environnementale, qui donnerait aux agences de l’État des conseils sur la mise en œuvre de la politique et la révision des définitions, et un conseil consultatif sur la justice environnementale “pour fournir des conseils et des recommandations indépendants aux agences de l’État et à l’Assemblée générale sur les questions relatives à la à la justice environnementale. »

Le conseil consultatif de 17 membres examinerait les agences d’État et fournirait des commentaires sur leur mise en œuvre de la politique et examinerait toutes les plaintes alléguant des injustices environnementales, suggérant des solutions potentielles.

Plus de la moitié de ces 17 membres résideraient dans des populations de justice environnementale. Ils comprendraient : le directeur de l’équité raciale de l’État ; représentants du gouvernement municipal; populations et organisations de justice environnementale; des groupes travaillant sur la sécurité alimentaire et les problèmes des parcs de maisons mobiles ; les tribus amérindiennes reconnues par l’État ; communautés d’immigrants; organisations environnementales; le directeur exécutif du Vermont Housing and Conservation Board; et le président du Conseil de conservation des ressources naturelles.

Enfin, la politique créerait un outil de cartographie de la justice environnementale qui « représenterait les populations de justice environnementale et mesurerait les charges environnementales au niveau géographique le plus petit possible », géré par l’Agence des ressources naturelles.

Réactions

Vendredi, les écologistes et les organisations de justice environnementale ont applaudi le soutien du Sénat au projet de loi.

Dans un communiqué, le lieutenant. Gouv. Molly Gray a qualifié le projet de loi de “première étape importante dans l’établissement d’une approche pangouvernementale pour lutter contre les inégalités et promouvoir la justice environnementale”.

Johanna Miller, directrice du programme énergie et climat du Conseil des ressources naturelles du Vermont, a déclaré que le projet de loi “a bénéficié du leadership de nombreux experts noirs, autochtones et de couleur et de la justice environnementale”.

Certains ont dit que les détails sur la façon dont la politique proposée est mise en œuvre détermineront sa force.

«Ce travail doit être fait de manière à amener les communautés les plus touchées à la table. Ce projet de loi représente un progrès essentiel vers cette fin », a déclaré Sebbi Wu, défenseur du climat et de l’équité pour le Vermont Public Interest Research Group, dans un communiqué.

Bindu Panikkar, chercheur à la Rubenstein School of Natural Resources and Environment de l’Université du Vermont, qui a fait des recherches approfondies sur les questions de justice environnementale, a déclaré que le projet de loi n’est “qu’un premier grand pas”.

La justice environnementale, a-t-elle dit, « ne concerne pas seulement des faits particuliers et des moyens politiques instrumentaux. Nous ne devons pas oublier que la justice est intrinsèquement une question de valeurs sociales. Il s’agit de questionner des hiérarchies et des ordres sociaux particuliers. »

La participation est essentielle pour construire une véritable démocratie et créer des solutions significatives, a-t-elle déclaré.

“Si nous pouvons vraiment mettre en œuvre ces lignes directrices présentées dans ce projet de loi sur la justice distributive, procédurale et de reconnaissance”, a-t-elle déclaré, “nous pouvons certainement faire un travail de transformation pour construire un avenir plus juste, équitable et durable pour tous”.