Sea ice that slowed the flow of Antarctic glaciers abruptly shatters in three days

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Vestiges de la banquise Larsen-B, remplie de glace saisonnière en janvier 2016. Jusqu’en janvier 2022, la glace de mer a contribué à renforcer les glaciers voisins, ralentissant leur écoulement dans la mer. Crédit : APERÇU

En seulement trois jours fin janvier, une masse de glace de la taille de Philadelphie s’est fragmentée de la baie de Larsen-B sur la péninsule antarctique et s’est envolée, après y avoir persisté pendant plus d’une décennie. Les satellites de la NASA ont capturé la rupture entre le 19 et le 21 janvier, et avec elle ont vu le vêlage d’icebergs de Crane Glacier et de ses voisins alors que la glace de mer ne soutenait plus leurs fronts. Désormais plus vulnérables à la fonte et à l’accélération dans l’océan, les glaciers qui bordent la péninsule antarctique pourraient augmenter directement le niveau de la mer.

La plate-forme de glace de Larsen est située le long de la partie nord-est de la péninsule antarctique, dans la mer de Weddell. Il est divisé en quatre régions qui occupent des baies distinctes le long du littoral, appelées Larsen A, B, C et D allant du nord au sud, chacune ayant subi ses propres changements au cours des dernières décennies. La grande masse de la banquise retient le flux de nombreux glaciers des montagnes escarpées vers la mer, où ils contribuent à l’élévation du niveau de la mer. Larsen-A a été le premier à se désintégrer en 1995, suivi de l’effondrement partiel brutal de Larsen-B en 2002. Larsen-C était la quatrième plus grande plate-forme de glace de l’Antarctique en juillet 2017, lorsqu’un iceberg géant nommé A68 en a vêlé. attirer l’attention du monde entier sur la région. Étant la plus au sud, et donc la moins sujette au réchauffement, la seule partie considérée comme relativement stable est Larsen-D.

La perte de 3 250 kilomètres carrés de glace de la plate-forme de glace Larsen B en 2002 a été imputée aux eaux océaniques plus chaudes qui l’ont fait fondre par le bas, et à la présence d’eau de fonte à sa surface, qui a également accéléré la perte de glace. Avec seulement une partie restante après l’effondrement, cette section était beaucoup moins stable et vulnérable à une désintégration supplémentaire. Il s’est aminci, ce qui a permis aux glaciers du côté terrestre de couler plus rapidement. La glace de mer s’est formée dans la zone nouvellement ouverte chaque hiver, mais ce n’est qu’en 2011 que la glace de mer est restée toute l’année et n’a pas fondu le printemps suivant. Entre 2011 et 2022, les glaciers se sont quelque peu stabilisés car les restes de banquise et de glace de mer qui étaient permanents et attachés, rapides à la terre, bloquaient leur chemin vers l’océan. Mais cette grande étendue s’est brisée en trois jours en janvier, capturée par les satellites Terra et Aqua de la NASA.

Stef Lhermitte, professeur à la TU Delft, spécialisé dans les géosciences et la télédétection, a expliqué à GlacierHub que «[it’s] difficile de dire ce qui a réellement causé la désintégration car la glace de mer présentait déjà des fissures avant la rupture. “D’autres ont suggéré que des températures estivales plus chaudes et des vents de foehn qui ont transporté de l’air chaud et humide dans la région sont en partie responsables. La rupture de la glace de mer annuelle également eu lieu plus tôt que d’habitude cette année, ce qui aurait également contribué à déstabiliser la glace. Néanmoins, “de telles ruptures rapides sont souvent typiques de la banquise côtière, car la banquise côtière est souvent une collection gelée de segments de glace de mer lâches. Une fois que cela se brise, il se désintègre rapidement », a ajouté Lhermitte.

La récente débâcle de la glace dans l’embouchure de Larsen-B est importante car les grands glaciers qui étaient étayés par la glace sont maintenant exposés à la mer. Contrairement à la glace de mer et à la fonte d’une banquise, les glaciers s’ajoutent directement au niveau de la mer. Bien que la glace de mer gelée à terre ne soit pas aussi efficace pour retenir l’écoulement des glaciers que la plate-forme de glace d’origine qui était autrefois présente dans l’embouchure de Larsen-B, elle a joué un rôle dans la minimisation des contributions à l’élévation du niveau de la mer de la péninsule antarctique sur la dernière décennie.

En même temps que les scientifiques observaient la rupture de Larsen-B, une nouvelle étude a été publiée qui détaille le cycle de vie de l’énorme iceberg qui a vêlé de Larsen-C en 2017, A68. C’était le sixième plus grand iceberg jamais documenté par des observations satellites, comparable à la taille du Delaware lorsqu’il s’est détaché de la banquise. A68 a cessé d’exister après trois ans et demi, lorsqu’il a subi une désintégration rapide près des îles de Géorgie du Sud à l’est de la pointe sud de l’Amérique du Sud en janvier 2021.

La glace de mer qui a ralenti l'écoulement des glaciers de l'Antarctique se brise brusquement en trois jours

La trajectoire de l’iceberg A68 entre juillet 2017 et mars 2021. Alors qu’il dérivait à proximité des îles de Géorgie du Sud, on estime qu’il a déversé 152 milliards de tonnes d’eau douce et de nutriments dans l’océan environnant. (Comme le montre la figure 1). Crédit : Laura Gerrish

L’auteure principale de l’étude, Anne Braakmann-Folgmann, qui a fait des recherches sur l’A68, explique que des inquiétudes ont été soulevées lors de son vêlage car “cela a réduit de manière significative la surface restante de la plate-forme de glace”. [and] Larsen-A et -B s’étaient déjà désintégrés. “Le vêlage des icebergs est connu pour influencer la stabilité de la plate-forme de glace mère qui laisse derrière lui, mais depuis 2017, ce qui reste de Larsen-C est resté stable.

Avec le réchauffement des températures et l’évolution des modèles climatiques, des événements notables le long de la plate-forme de glace de Larsen devraient se produire plus fréquemment. Les scientifiques sont en mesure de suivre de près chaque section de la plate-forme de glace de Larsen, documentant l’effondrement de la plate-forme de glace, la croissance de la glace de mer et la longue survie des icebergs géants qui menacent des régions éloignées. Alors que le réchauffement se poursuit, des questions prévalent sur la durée de stabilité de la portion de Larsen-D. Son emplacement plus proche du pôle Sud l’a protégé des impacts du changement climatique – jusqu’à présent. La réduction des émissions n’est pas seulement importante pour la glace de la péninsule antarctique, mais aussi pour les plus grandes calottes glaciaires de l’Antarctique oriental et occidental.


Image: L’évolution de la plate-forme de glace de Larsen en Antarctique


Plus d’information:
A. Braakmann-Folgmann et al, Observant la désintégration de l’iceberg A68A depuis l’espace, Télédétection de l’environnement (2022). DOI : 10.1016 / j.rse.2021.112855

Fourni par Earth Institute de l’Université de Columbia

Cette histoire est republiée avec l’aimable autorisation du Earth Institute, Columbia University http://blogs.ei.columbia.edu.

Citation: La glace de mer qui a ralenti l’écoulement des glaciers antarctiques se brise brusquement en trois jours (14 mars 2022) récupéré le 20 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-sea-ice-antarctic-glaciers-abruptly. html

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