Saturne germera-t-il des taches cette saison d’observation ? – Ciel & Télescope

Will Hay, un comédien et artiste britannique bien-aimé, était également un ardent astronome amateur. Hay a découvert indépendamment une épidémie de points blancs sur Saturne avec son réfracteur Cooke de 6 pouces de Londres le 3 août 1933. Les observateurs doivent garder les yeux ouverts pour le retour d’une activité similaire lors de l’apparition actuelle.
Will Hay, avec l’aimable autorisation de la Royal Astronomical Society (RAS) et de Martin Mobberley

Les planètes brillantes ont déserté le crépuscule cette saison et ont plutôt afflué comme des rouges-gorges vers le ciel de l’aube. Vénus et Mars sont des compagnons stables depuis des semaines, Saturne entrant tout juste en scène. J’ai eu mon premier regard sur le ring king le 3 mars associé à Mercury 45 minutes avant le lever du soleil. À travers mon télescope, Saturne était une goutte tremblante. Mais j’ai tenu bon jusqu’à ce que la planète monte suffisamment haut pour que les anneaux se stabilisent et s’aiguisent, marquant (pour moi) le début officiel de l’apparition de 2022.

Saturne et Mercure à l'aube du 3 mars
J’ai eu mon premier regard sur Saturne cette saison le 3 mars 2022, associé à Mercure plus lumineux à 1,3 ° au sud-est. La basse altitude et le crépuscule lumineux ont rendu difficile la photographie du duo. Saturne monte plus haut et devient mieux placé pour l’observation au fil du mois.
Bob le roi

Chaque apparition planétaire est une chance de prendre un nouveau départ et de se fixer de nouveaux objectifs d’observation. Avec Mars, cela pourrait être l’année pour repérer les deux calottes polaires ou identifier une caractéristique d’albédo sombre que vous n’avez jamais vue auparavant. Alors que les anneaux de Saturne sont indéniablement captivants, permettez-moi de suggérer de détourner une partie de votre attention cette apparition vers son globe en prévision de la prochaine Grande tache blanche épidémie.

Saturne 13 mars 2022
Lucca Schwingel Viola de Matupa, au Brésil, a capturé sa première image de Saturne cette saison le 13 mars avec un réflecteur GSO 8 pouces f/5. Le plan de l’anneau était incliné de 14,3° avec la face nord en vue. Le sud est en haut.
Lucca Schwingel Alto

Saturne a l’air plutôt fade par rapport à son grand frère, Jupiter. Étant plus massive, Jupiter comprime son atmosphère en une couche d’environ 75 kilomètres d’épaisseur, de sorte que des nuages ​​​​de glace d’ammoniac se forment plus près du sommet de son enveloppe aérée, où ils sont un jeu équitable pour les observateurs visuels. En raison de la faible gravité de Saturne, son atmosphère est plus épaisse – les nuages ​​se forment à un niveau plus profond sous une couche de brume photochimique, ce qui les rend plus difficiles à voir. Les images améliorées montrent clairement de nombreuses ceintures sombres, des zones lumineuses et des taches occasionnelles ressemblant à des caractéristiques joviennes – mais elles sont si atténuées que le globe de Saturne semble stérile en contraste.

Caractéristiques de Saturne
Les principales caractéristiques télescopiques de Saturne sont indiquées sur cette photo prise par Robert English le 7 février 2012, avec un réflecteur newtonien de 20 pouces. A l’époque les anneaux étaient inclinés de 15°, similaire à leur orientation actuelle.

Comme beaucoup d’amateurs, ma vision de Saturne ressemble au croquis de Will Hay (ci-dessus) – un globe jaune pâle et fade entouré d’une ceinture équatoriale brun grisâtre, une zone équatoriale plus brillante et surmontée d’un capuchon gris. En de rares occasions d’excellentes observations, j’ai entrevu les composantes nord et sud de la ceinture nord-équatoriale et suspecté une ou deux bandes et zones supplémentaires.

Will Hay (à droite), accompagné de son ami WH Steavenson de la British Astronomical Association (BAA), parle de sa découverte d’une tache blanche sur Saturne dans ce reportage d’août 1933.
Avec l’aimable autorisation de Martin Mobberley

Mais tous les 20 à 30 ans, Saturne se réveille de sa dormance visuelle et déclenche une puissante tempête qui projette de l’eau et d’autres molécules haut dans l’atmosphère où elles gèlent pour former un gros nuage blanc. Celles-ci Grande tache blanches sont apparus à intervalles assez réguliers depuis la première observation enregistrée par l’astronome américain Asaph Hall le 7 décembre 1876. Hall, mieux connu comme le découvreur de la lune martienne Deimos et Phobos, a observé une tache ronde très brillante de 2 à 3 ″ de diamètre dans la zone équatoriale de Saturne qui est restée visible pendant près d’un mois.

Saturne par Will Hay
La première observation de Will Hay de la Grande Tache Blanche de 1933 apparaît à gauche. Six nuits plus tard, il a enregistré son allongement.
Will Hay, avec l’aimable autorisation de la RAS et de Martin Mobberley

D’autres éruptions majeures se sont produites en 1903, 1933, 1960, 1990 et 2010, avec un certain nombre de points plus petits enregistrés photographiquement (au sol et depuis l’espace) ces dernières années, y compris une tempête de taille modérée en 1994. L’artiste britannique et amateur passionné Will Hay a fait l’une des observations les plus célèbres en 1933. Il a remarqué une grande tache elliptique brillante dans la zone équatoriale de la planète à travers sa lunette de 6 pouces dans la nuit du 3 août. Il a immédiatement téléphoné à son ami et collègue amateur WH Steavenson, qui a confirmé l’observation. Hay a utilisé des transits successifs de la tache pour mesurer la période de rotation équatoriale de Saturne à environ 10 heures 17 minutes. La valeur moderne est plus proche de 10 heures 14 minutes.

Saturne 1994 tache blanche HST
Une tache blanche de taille moyenne s’est épanouie dans la région équatoriale de Saturne en octobre 1994, ici capturée par le télescope spatial Hubble le 1er décembre alors qu’elle était devenue aussi large que le diamètre de la Terre.
NASA / JPL / STScl

Les apparitions de Great White Spot ont alterné entre la région équatoriale et les latitudes moyennes du nord et peuvent être liées aux changements saisonniers que Saturne subit au cours de sa période orbitale de 29,5 ans. . . ou non. Les récentes éruptions de 1994 et 2010 brisent ce schéma, ce qui rend d’autant plus important de garder un œil attentif sur la planète pendant cette apparition et d’autres hors année.

Tempête Saturne 1990
Cette série de trois expositions de l’Observatoire La Silla de l’ESO suit l’expansion de la Grande Tache Blanche de 1990 dans l’hémisphère nord de Saturne sur une période de deux semaines en octobre. Signalé pour la première fois le 25 septembre, il est passé à environ 20 000 kilomètres le 2 octobre. Après le 16 octobre, il s’est rapidement étendu pour atteindre tout le tour de la zone équatoriale de la planète. Les images ont été réalisées en lumière bleue dans des conditions de vision médiocres avec trois instruments différents.
Observatoire européen austral

La Grande Tache Blanche de 1990 a été largement observée par des amateurs, dont moi-même. Le 12 octobre de cette année-là, en utilisant un 8 pouces f / 6 Dob, “la tache blanche était la caractéristique la plus brillante de Saturne, aussi brillante ou peut-être plus brillante que l’anneau B extérieur”, selon mes notes d’observation. Je me souviens d’avoir été collé à l’oculaire alors que le noyau de la tempête traversait le méridien central de la planète, ce qui en faisait “la première fois que je regardais quoi que ce soit sur Saturne (son globe) bouger!” Nous prenons souvent pour acquis le défilé de curiosités météorologiques d’est en ouest de Jupiter. Saturne demande la patience de Yoda, mais la récompense est grande.

Tempête de Saturne 2011
Don Parker en Floride a pris ces photos de la tempête massive de 2010-2011 avec un réflecteur de 16 pouces le 2 janvier 2011, à 10h09 et 11h30 TU. Le sud est en haut.

Les amateurs ont joué un rôle déterminant dans la découverte et l’alerte des professionnels sur l’apparition de ces énormes orages. À partir de 1933, ils ont été les premiers à repérer et à signaler toutes les épidémies majeures. Cela inclut la tempête monstre de 2010, découverte par les amateurs Sadegh Ghomizadeh et Teruaki Kumamori les 8 et 9 décembre dans la zone tropicale nord de Saturne (NTrZ). Le 5 janvier 2011, il s’était propagé sur plus de 100° de longitude et ressemblait à un épais panache de fumée s’échappant d’une locomotive à vapeur.

L’énorme tempête de 2010-2011 se rattrape sur cette photo prise le 25 février 2011 par la sonde Cassini. La tête de tempête brillante apparaît en haut, avec la queue plus faible en dessous. La pluie et la grêle qui tombaient plus profondément dans les nuages ​​d’eau produisaient de puissants éclairs. Le nord est en haut. Voir plus d’images de la tempête Cassini.
NASA / JPL-Caltech / SSI

Heureusement qu’il est apparu 10 ans plus tôt. En l’occurrence, la sonde Cassini de la NASA était aux premières loges de la planète et a renvoyé des images spectaculaires en gros plan de nuages ​​tourbillonnants et de la tempête “poursuivant sa queue” autour du globe. Avec son instrument scientifique à ondes radio et plasma, la sonde a détecté 10 coups de foudre par seconde au plus fort de la tempête qui étaient 10 000 fois plus puissants que ceux sur Terre.

Qu’y a-t-il au fond de ces hoquets atmosphériques ? La colonne d’air de Saturne est composée de couches, l’atmosphère extérieure reposant sur un air plus dense composé de molécules d’hydrogène, d’hélium et d’eau. La couche externe agit comme un couvercle qui empêche l’air plus chaud en dessous de monter, de se refroidir et de se condenser en nuages ​​d’orage turbulents. Au fil du temps, cette couche irradie sa chaleur dans l’espace jusqu’à ce qu’elle devienne finalement suffisamment froide et dense pour couler, permettant à l’air chaud et riche en eau séquestré en dessous de percer jusqu’au sommet et d’exploser en un orage titanesque.

Localisateur de Saturne Mars 2022
Saturne est toujours immergée dans le crépuscule pour les observateurs du centre-nord, mais devient mieux placée pour être vue chaque jour.
Stellarium

Les molécules d’eau plus lourdes finissent par pleuvoir, la tempête se calme et la quiétude revient jusqu’à ce que l’équilibre change à nouveau. On ne sait pas si et quand la prochaine grande tache blanche pourrait apparaître, mais si vous souscrivez à l’hypothèse de périodicité d’environ 30 ans, cela aurait dû se produire en 2020 ou se produira à nouveau en 2040. Peu importe quand cela se produira, je mettrai mon argent sur les amateurs comme vous le repérant en premier.

Ressources pour en savoir plus sur l’état actuel de Saturne :

Section Saturne de l’Association des observateurs lunaires et planétaires (ALPO)
Section Saturne de l’ALPO – Japon : C’est une excellente source d’images récentes à comparer avec vos observations.



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