Saharan dust storm covers Spain, spreads out across Europe

Les Européens se sont réveillés avec un ciel étrange, du gris crasseux de Madrid aux teintes orange des Alpes suisses, causé par les minuscules particules qui avaient parcouru des milliers de kilomètres à travers la mer Méditerranée.

Le service de surveillance de l’atmosphère Copernicus de l’Union européenne a déclaré qu’il suivait la grande masse de poussière qui a “dégradé la qualité de l’air dans de grandes parties de l’Espagne, du Portugal et de la France”.

Alors que l’Espagne porte le poids de la tempête, la poussière a été projetée bien au-delà, déversant des gouttes de couleur ocre sur les voitures dans un Paris pluvieux et tamisant une fine poudre sur une immense bande du continent.

Des experts, dont le service météorologique national espagnol, ont qualifié l’événement d ‘”extraordinaire” pour la quantité de poussière dans l’air, mais ont noté qu’il n’avait battu aucun record.

“Il s’agit d’un événement intense, mais ce type d’événement se produit généralement une ou deux fois par an, normalement en février ou mars, lorsqu’un système dépressionnaire au-dessus de l’Algérie et de la Tunisie accumule de la poussière et la transporte vers le nord vers l’Europe. La poussière peut atteindre le Royaume-Uni, ou même l’Islande, comme ce fut le cas l’année dernière », a déclaré à l’Associated Press Carlos Pérez García, chercheur étudiant la poussière atmosphérique au Barcelona Supercomputing Center.

La zone d’Espagne classée par son indice national de qualité de l’air comme “extrêmement défavorable” – sa pire note – s’est étendue depuis le début de l’événement européen mardi pour inclure la plupart des régions du sud et du centre du pays, y compris Madrid et d’autres grandes villes. comme Séville.

Les autorités ont recommandé aux personnes de porter des masques faciaux – encore largement utilisés en raison de la pandémie – et d’éviter l’exercice en plein air, en particulier pour les personnes souffrant de maladies respiratoires. Les services d’urgence de Madrid ont déclaré à l’AP que jusqu’à présent, il n’y avait pas eu d’augmentation des appels aux soins pour les personnes souffrant de problèmes respiratoires.

La visibilité a été réduite pour une grande partie de l’Espagne. Les nettoyeurs municipaux ont balayé la poussière des rues de la ville. Dans le sud de l’Espagne, la poussière s’est mélangée à la pluie pour produire de la boue.

De curieuses photos et vidéos de la poussière sont apparues sur les réseaux sociaux, notamment des snowboarders coupant de belles lignes blanches à travers la neige teintée de rouge dans les Pyrénées.

Rubén del Campo, porte-parole du service météorologique espagnol, a déclaré que les plus grandes quantités de poussière en suspension dans l’air s’accumuleront mercredi après-midi dans les régions du sud-est et du centre de l’Espagne.

“L’air commencera alors à se dégager petit à petit, bien que de la poussière flottante atteindra les îles Canaries (dans l’océan Atlantique) au cours du week-end”, a déclaré Del Campo.

Au soulagement des agriculteurs, le front de tempête qui a entraîné la poussière africaine devrait également apporter plus de pluie au cours des prochains jours sur les champs desséchés d’Espagne et les réservoirs descendants.

En Suisse, les skieurs ont coupé les neiges orangées sur les pentes alpines de la station de Pizol près du petit Liechtenstein, tandis que le ciel aux teintes rougeâtres planait sur des endroits comme la base aérienne de Payerne près du lac de Neuchâtel.

Le service météorologique national, MétéoSuisse, a déclaré que les aérosols emportaient régulièrement la poussière du Sahara et celui qui a commencé mardi est le troisième enregistré cette année et le plus dramatique. La lumière du ciel était teintée d’orange jaunâtre à Genève, car les météorologues avaient prédit que le ciel resterait coloré pendant plusieurs jours.

La capitale serbe s’est réveillée mercredi couverte d’une épaisse couche de poussière de couleur jaune qui recouvrait les trottoirs et les parcs après une légère pluie tombée dans la nuit.

Belgrade, qui est déjà l’une des capitales les plus polluées d’Europe en raison des centrales électriques et des usines à charbon de Serbie, a enregistré une qualité de l’air “dangereuse”, selon AirVisual. Les écologistes ont déclaré que c’était le résultat du nuage de poussière, mais aussi à cause des problèmes de pollution pérennes de la Serbie.

Le nuage de poussière a atteint Londres et le sud-est de l’Angleterre mercredi, et une partie de la poussière s’est déposée sur les fenêtres et les pare-brise des voitures lorsque la pluie a ramené les particules au niveau du sol.

“C’est à peu près aussi fort que possible, jusqu’à la traversée de la poussière saharienne vers le Royaume-Uni”, a déclaré le météorologue Alex Burkill au Met Office. “La pluie a emporté la poussière de plus haut dans l’atmosphère et l’a ramenée à la surface, c’est pourquoi les gens la voient sur leurs fenêtres.”

Il a ajouté que la plupart des gens ne verraient aucun impact sur la santé, mais certains pourraient ressentir une irritation des yeux ou un mal de gorge.

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Sylvia Hui à Londres, John Leicester à Paris, Jamey Keatey à Genève, Dusan Stojanovic à Belgrade et Frank Jordans à Berlin ont contribué à ce rapport.

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