S.F. residents, like many in California, face water-rate hike — but there’s one way to avoid a bigger bill

Les habitants de San Francisco sont sur le point de voir un autre inconvénient de la sécheresse : des tarifs d’eau plus élevés.

Comme un nombre croissant d’agences de l’eau en Californie, le service des eaux de la ville a perdu des millions de dollars alors que les ménages et les entreprises, faisant leur part au cours d’une troisième année sèche, économisent davantage et versent moins d’argent au service public.

Pour compenser la perte, la San Francisco Public Utilities Commission devrait augmenter temporairement les tarifs d’eau et d’eaux usées de 5% pour les clients de détail à partir du 1er avril.

Déjà, certains fournisseurs d’eau de la région de la baie ont adopté de telles surtaxes de sécheresse. Ce mois-ci, le district des eaux du comté d’Alameda, qui dessert Fremont, Newark et Union City, a commencé à ajouter 79 cents au prix de chaque 100 pieds cubes d’eau, ou 748 gallons, consommés, ce qui signifie une augmentation d’environ 6 $ par rapport à la moyenne mensuelle. facture. . D’autres fournisseurs de la région, y compris le district de services publics municipaux d’East Bay, pourraient envisager des surtaxes similaires dans les mois à venir.

“Nous ne tirons aucun profit de cela”, a déclaré Julie Ortiz, responsable de la conservation de l’eau pour la San Francisco Public Utilities Commission. “C’est juste pour récupérer nos coûts.”

Une grande partie des dépenses liées à l’approvisionnement en eau est liée à l’entretien et au fonctionnement du système de distribution d’eau, qui est coûteux et ne devient généralement pas moins cher lorsque moins d’eau est distribuée.

Un système de goutte à goutte est vu dans la maison du propriétaire Peter Monks lors d’une évaluation de l’eau le 23 mars 2022 à San Francisco, en Californie. Un système goutte à goutte est un dispositif qui aide à économiser l’eau.

Léa Suzuki / La Chronique

Pourtant, pour les clients, il existe un moyen sûr d’éviter les tarifs plus élevés qui peuvent s’accompagner d’économies d’eau, et cela permet d’économiser encore plus d’eau.

Les responsables de San Francisco disent qu’ils sont prêts à aider ceux qui se sont engagés à de nouvelles réductions. À titre de service de courtoisie, la Commission des services publics propose d’envoyer des inspecteurs dans les résidences privées pour évaluer l’utilisation de l’eau et aider à trouver des moyens de réduire.

Le programme, qui est en place depuis des années mais devient plus populaire pendant les sécheresses, génère généralement une augmentation de 10 à 15 % de l’efficacité de l’eau d’une maison – plus que suffisant pour compenser les taux plus élevés.

Mercredi matin, Peter Monks, qui vit dans le quartier de Miraloma à San Francisco et a récemment installé un jardin en terrasse rempli d’herbes indigènes, de céanothes et de plantes succulentes, a profité du programme de la ville.

“Une partie de l’objectif du jardin était d’en faire un jardin à faible utilisation”, a déclaré Monks, notant qu’il aurait bénéficié d’une évaluation de l’eau plus tôt, mais qu’il n’était au courant du service que cette année. “Maintenant, c’est le meilleur moment comme n’importe quel autre.”

Monks était accompagné de l’inspecteur de l’eau de la ville, Andrew Ho, qui a offert des conseils pendant que les deux marchaient, avec une poignée de journalistes, dans son arrière-cour en pente. Ho a vérifié le système d’irrigation pour s’assurer qu’il n’y avait pas de fuites causées par des animaux, des enfants ou l’usure générale, souvent la chose qui, une fois corrigée, augmente le plus les économies d’eau.

Alors que le système d’irrigation de Monks fonctionnait correctement, Ho a discuté du moment le plus efficace pour arroser – la nuit – et de la manière la plus efficace d’étendre l’apport d’eau aux plantes – l’irrigation goutte à goutte. Il a également déclaré que la plupart des gens devraient simplement éteindre leurs systèmes d’irrigation en hiver, car il fait plus frais et généralement plus humide.

Les évaluations de domicile sur place de la ville sont actuellement limitées à l’extérieur, en raison de la pandémie. Les responsables de l’eau, cependant, programmeront des inspections intérieures virtuelles.

Depuis novembre, la Commission des services publics demande aux ménages et aux entreprises de la ville de réduire volontairement leur consommation d’eau de 10 %, faisant écho au gouvernement. L’appel de Gavin Newsom l’été dernier pour 15% d’épargne volontaire dans tout l’État.

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