Roberts-Smith dans “l’univers alternatif”: MP

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Le député du gouvernement fédéral Andrew Hastie a défendu de parler aux journalistes de Ben Roberts-Smith, déclarant à un tribunal qu’il voulait faire la lumière sur les crimes de guerre présumés.

L’ancien capitaine du Special Air Service Regiment a témoigné lundi qu’il avait parlé aux médias alors qu’une enquête sur des allégations de crimes de guerre en Afghanistan était en cours.

Le ministre adjoint de la défense a été accusé par l’avocat Arthur Moses SC, au nom de M. Roberts-Smith, de ne pas avoir eu le courage de mettre son nom sur ces allégations.

M. Hastie a déclaré que les accusations avaient été portées par de nombreux membres des forces spéciales et qu’il apportait un soutien apparaissant dans une interview sur le réseau Nine Network. 60 minutes programme.

“La raison pour laquelle ces allégations ont été révélées est que les systèmes ont échoué jusqu’à présent”, a-t-il déclaré à la Cour fédérale.

Il a déclaré que le «quatrième pouvoir» faisait un travail important pour faire la lumière sur les incidents qui aident à «maintenir la démocratie en bonne santé».

M. Roberts-Smith, 43 ans, poursuit L’âge, le Sydney Morning Herald et Le temps de Canberra suite à des informations affirmant qu’il avait commis des crimes de guerre et des meurtres en Afghanistan entre 2006 et 2012.

Le récipiendaire de la Croix de Victoria nie toutes les allégations portées contre lui, tandis que les médias les défendent comme vraies.

M. Hastie a déclaré que le souvenir de M. Roberts-Smith d’une mission de 2012 à Syahchow à laquelle les deux soldats avaient participé dépeint un “univers alternatif” à celui que le ministre avait connu.

Lors du débriefing avec leur officier commandant, M. Hastie s’est dit “naïf” en écoutant son collègue fournir un “résumé différent” des événements qui n’avaient pas de sens pour lui.

Les organes de presse allèguent que M. Roberts-Smith a ordonné à un jeune soldat d’exécuter un prisonnier au cours de cette mission.

M. Hastie a déclaré qu’il avait été mis au courant des semaines plus tard, mais que c’était “un grand pas d’accuser quelqu’un de conduite illégale”.

“J’avais le sentiment que quelque chose n’allait pas.”

“Je me souviens avoir dit que les choses ne correspondaient pas à ce travail” et que “les chiffres” ne s’accumulaient pas, a-t-il déclaré.

Les avocats de M. Roberts-Smith ont suggéré à plusieurs reprises que des déclarations contre le héros de guerre avaient été inventées par un petit groupe de pairs jaloux de ses distinctions militaires.

M. Hastie a précédemment répertorié au tribunal 20 personnes qui lui avaient suggéré que M. Roberts-Smith était un hypocrite – que “l’image tournée vers l’extérieur de M. Robert-Smith était en contradiction avec sa conduite sur le champ de bataille”.

Il a d’abord beaucoup apprécié M. Roberts-Smith, mais n’était plus fier de lui, a-t-il dit, tout en niant qu’il ne l’aimait pas.

“Je le plains”, a-t-il déclaré vendredi.

« Je ne veux pas être ici… c’est terrible pour notre pays. C’est terrible pour le SAS. C’est terrible pour l’armée. »

M. Hastie a nié avoir critiqué M. Roberts-Smith pour se faire connaître en tant que parlementaire ou qu’il était venu au tribunal pour soutenir les affirmations du journal parce qu’il lui accordait une aide financière dans une autre affaire juridique.

Le procès se poursuit.

– AAP

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