RIP Apple iPod : à mesure que la technologie devient obsolète, elle devient aussi nostalgique

Mon premier était blanc, carré, dans un étui bleu caoutchouteux. Mon deuxième, argent. Mon troisième, rose – et c’était un Shuffle, à peine la taille de mon pouce, donc il est perdu quelque part dans la maison. Si mon enfant le trouve, même s’il a son propre modèle Touch ancien et fissuré, je ne suis pas sûr qu’il saura ce que c’est. C’est l’iPod d’Apple et il est mort.

Il y a plus de deux décennies, le premier iPod, le lecteur de musique portable d’Apple, a été introduit. Apple a annoncé que le dernier modèle restant, l’iPod Touch, sera son chant du cygne ; c’est l’arrêt du produit. En l’absence de nouveaux modèles prévus, l’iPod Touch ne sera disponible à la vente que “jusqu’à épuisement des stocks”, comme l’a rapporté The Verge.

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Faites confiance au shuffle, diraient mes amis. Nous avons utilisé la fonction random comme une sorte d’oracle.

Lorsque le premier iPod est arrivé sur le marché en 2001, c’était un appareil remarquable, capable de stocker 1 000 chansons, ce qui semblait beaucoup. Vous n’aviez plus besoin de transporter des dizaines de CD dans des classeurs lourds, leurs boîtiers en plastique se brisant toujours ou nécessitant un stockage encombrant, ou de choisir soigneusement une sélection de CD avant de voyager en voiture (j’espère que vous êtes heureux d’écouter David Bowie pendant huit heures !). L’iPod signifiait que vous pouviez emporter toute votre bibliothèque musicale avec vous à tout moment.

Cela signifiait également que votre bibliothèque – même vos goûts musicaux – pourrait s’étendre. Vous n’aviez pas besoin d’acheter un CD entier ou même un EP pour tenter votre chance sur un nouveau groupe. Vous pouvez télécharger une seule chanson. Vous pourriez l’emporter avec vous et vivre avec pendant un certain temps. Vous pouviez télécharger des morceaux de groupes qui n’avaient même pas encore d’album ou qui n’en auraient jamais (Agatha Parker Sterling, je ne vous ai jamais oublié).

L’iPod, comme Greg Joswiak, vice-président directeur du marketing mondial chez Apple, l’a dit à la BBC, “a redéfini la façon dont la musique [was] découverte, écoutée et partagée. “Cela a contribué à alimenter le boom de la musique numérique, qui explosait déjà.

MP3.com avait été fondé en 1997, avec Napster, le site de partage de fichiers populaire, à partir de deux ans plus tard. En 2003, Apple a ouvert l’iTunes Music Store, bientôt responsable de 70 % des ventes de musique numérique. Vous pouviez télécharger de la musique légalement (MP3.com, Napster et d’autres sites de téléchargement de fichiers ont reçu l’ordre de fermer ou de se réinventer sans violation du droit d’auteur). Bandcamp est entré en scène en 2008, envisagé comme un site où les groupes et les musiciens indépendants pouvaient légalement vendre leur musique numériquement directement aux fans.

La fonction de lecture aléatoire des iPods a acquis son propre genre de culte, l’appareil choisissant des chansons au hasard. Faites confiance au shufflediraient mes amis. Le shuffle sait mieux que vous ce que vous devez entendre. Nous avons utilisé la fonction aléatoire comme une sorte d’oracle, une roue de signes musicaux. Un modèle d’iPod appelé Shuffle ne permettait pas du tout aux utilisateurs de choisir des chansons ou même de voir leurs titres, faute d’écran. Le Shuffle était le plus petit modèle d’iPod et le premier à utiliser la mémoire flash.

À mesure que la technologie devient obsolète, elle devient également nostalgique : le désir – pas exactement d’un appareil, mais d’un temps.

Malgré la vente d’environ 450 millions d’appareils, les iPod d’Apple n’ont pas été en mesure de résister à l’épreuve des téléphones. C’est un argument difficile de transporter deux appareils quand un, le tout-puissant téléphone intelligent, toujours plus mince et plus puissant, peut tout faire, y compris lire et stocker de la musique. Ceux d’entre nous qui ont résisté aux téléphones intelligents pendant un certain temps (lève la main) ont peut-être contribué à entretenir les feux de l’iPod. J’avais aussi des iPods qui duraient plus longtemps que les ordinateurs, ce qui me mettait dans la situation numérique inconfortable d’avoir de la musique sur mon lecteur de musique qui ne vivait nulle part ailleurs.

Ces dernières années, l’iPod Touch a connu une sorte de renaissance auprès des parents comme une sorte d’appareil de démarrage qui jouait de la musique, avait des jeux et permettait aux enfants d’envoyer des SMS et de communiquer avec leur famille sans donner aux enfants toute la puissance d’Internet dans leur poche. C’était un téléphone passerelle, le premier appareil que j’ai acheté à mon fils. Je ne voulais pas lui acheter un téléphone-téléphone, mais pendant la pandémie, j’ai réalisé l’urgence pour mon enfant d’avoir un moyen de me contacter. Grâce à l’iPod, il a joué à Bad Religion encore et encore, et a d’abord appris à utiliser des abréviations textuelles que je ne comprends pas.


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Je suis étrangement triste de voir l’iPod partir. Comme l’internet commuté, comme un temps sans pour autant Internet, j’ai l’impression qu’une partie de l’enfance s’en va aussi, une innocence liée à la fois à la technologie encombrante et précoce et à l’excitation de la découverte – la liberté que j’ai ressentie quand je pouvais voyager avec juste un mince vaisseau de musique.

Je me souviens que mon iPod argenté continuait de geler et j’ai appris un hack où je devais continuer à basculer l’onglet marche / arrêt tout en appuyant sur deux boutons à la fois. Cela me semblait parfaitement bien, ça valait le coup pour une telle magie. À mesure que la technologie devient obsolète, elle devient également nostalgique : le désir – pas exactement d’un appareil, mais d’un temps. Quand on n’avait pas tout à portée de main, quand on ne savait pas tout non plus ; quand certaines choses étaient aussi mystérieuses que la chanson qui jouerait ensuite.

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