Review: A500 Mini – Une alternative rafraîchissante aux éditions classiques NES et SNES

Image: Nintendo Life / Damien McFerran

Lorsque vous discutez de l’histoire du jeu vidéo, il arrive souvent que les souvenirs soient dominés par des consoles telles que NES, SNES, Mega Drive / Genesis, N64, GameCube, etc. – mais ceux qui sont assez âgés pour avoir vécu les années 80 le feront rappelez-vous que pendant un certain temps, les ordinateurs personnels comme le C64, l’Atari ST, le ZX Spectrum et le Commodore Amiga étaient un moyen parfaitement légitime de jouer à des jeux en dehors de l’arcade.

Il est donc normal qu’à côté de la récente explosion d’intérêt pour les “micro consoles” plug-and-play comme la NES Classic et la Sega Mega Drive Mini, nous ayons vu de nouvelles versions de l’humble micro domestique ; La société britannique Retro Games Ltd. a déjà produit une version miniature du C64, et comment il est de retour avec un fac-similé de la taille d’une pinte de l’Amiga – une plate-forme qui, en Europe du moins, était incroyablement populaire à la fin des années 80 et au début des années 90.

Comme l’édition classique NES susmentionnée, l’A500 Mini (en raison des problèmes juridiques complexes entourant la propriété de la marque Commodore, ce nom n’est présent nulle part sur l’unité ou l’emballage) utilise des composants prêts à l’emploi modernes et une émulation logicielle pour recréer la plate-forme vintage. L’appareil est plusieurs fois plus petit que la vraie affaire, avec quelques compromis ; ce clavier miniature est purement pour le spectacle et ne fonctionne pas réellement, par exemple. Cependant, il Est-ce que offrir un confort de créature que le système d’origine ne peut égaler dans sa forme non modifiée ; il y a une sortie HDMI et une prise en charge des périphériques USB (vous pouvez donc utiliser un clavier USB si vous le souhaitez, mais le clavier contextuel à l’écran fonctionne très bien). Dans l’ensemble, l’A500 Mini est facilement à égalité avec le SNES Classic et le PC Engine Mini en matière de conception de produit pur ; même les LED rouges et vertes s’allument pour indiquer la mise sous tension et l’accès au lecteur, tout comme la vraie chose.

L’A500 Mini est livré avec un joypad et une souris, les deux principales formes d’entrée en matière de logiciel Amiga. Le contrôleur est basé sur celui livré avec l’infortuné Amiga CD32 – un choix noble et authentique, compte tenu de la lignée du système, mais pas celui que nous dirions était particulièrement judicieux. Le contrôleur, alors que légèrement meilleur que le CD32 original, est encore assez médiocre, le D-Pad s’avérant particulièrement problématique, surtout lorsque vous visez une entrée diagonale. Il ne semble pas y avoir de moyen d’utiliser des contrôleurs USB tiers (le pad PS Classic a provoqué un problème d’interface utilisateur, tandis que le contrôleur USB Retro-Bit Sega à 6 boutons ne s’enregistrerait pas du tout), mais cela peut changer avec une future mise à jour du firmware (le stick livré avec le C64 Mini Est-ce que travail, nous dit-on). Pour l’instant, vous êtes encombré d’un tampon qui seulement à peu près fait le travail, mais il pourrait être beaucoup mieux.

La souris a plus de succès ; il est basé sur la souris “tank” à deux boutons d’origine fournie avec l’Amiga, mais a été mis à niveau pour intégrer la technologie optique plutôt que le trackball utilisé dans l’original. Il convient de noter que ce n’est pas la souris la plus confortable au monde, mais si vous possédiez un Amiga à l’époque, vous vous sentirez à droite. Vous pouvez utiliser n’importe quelle souris USB si vous préférez quelque chose de différent.

L’A500 Mini est livré avec 25 jeux, dont beaucoup figureront certainement sur la liste des incontournables de votre fan moyen. Speedball II, Zool, The Sentinel, Simon the Sorcerer, Stunt Car Racer, Another World, Super Cars II, Worms, Alien Breed, The Chaos Engine… ce sont des titres vraiment classiques, dont certains étaient si populaires dans les années 90 qu’ils ont ensuite été portés sur des consoles comme la SNES et Mega Drive. En fait, nous dirions que ce qui est inclus ici est une sélection de jeux aussi solide que vous pourriez l’espérer, étant donné que la recherche des détenteurs de propriété intellectuelle pour bon nombre des meilleurs titres de l’Amiga doit être une tâche assez difficile de nos jours.

La bonne nouvelle est que si votre jeu préféré n’a pas été sélectionné pour une raison quelconque, vous pouvez simplement le charger latéralement à l’aide d’une clé USB. L’A500 Mini prend en charge le système “WHDLoad” qui permet aux jeux Amiga d’être regroupés dans un seul fichier (de nombreux jeux sont livrés sur plusieurs disquettes, voyez-vous) et chargés facilement. Cela signifie que vous pouvez remplir une clé USB avec tous vos titres Amiga les plus appréciés (y compris les versions CD32 et CDTV) et les exécuter sur l’A500 Mini sans problème.

L'interface utilisateur de l'A500 Mini est propre et fonctionnelle, même s'il lui manque la vivacité des autres menus de la micro-console
L’interface utilisateur de l’A500 Mini est propre et fonctionnelle, même s’il lui manque la vivacité des autres menus de la micro-console (Image : Retro Games Ltd.)

L’A500 Mini utilise à peu près la même interface utilisateur que le C64 Mini et prend en charge des éléments tels que les états de sauvegarde (quatre par jeu) et un filtre d’écran CRT – ce dernier étant l’une des meilleures applications que nous ayons vues sur l’un de ces appareils. . L’émulation est excellente (les jeux A1200 sont également pris en charge, ces derniers bénéficiant de “l’architecture graphique avancée” de la plate-forme), bien qu’une particularité de l’Amiga étant plus populaire en Europe qu’aux États-Unis est que la plupart des jeux ont été conçus pour fonctionner à la norme TV plus lente de 50 Hz, plutôt que de 60 Hz, ce que les téléviseurs américains utilisent.

Les micro-consoles comme la SNES Classic, la Neo Geo Mini et même l’Egret II Mini offrent une perspective très japonaise sur le jeu, il est donc agréable de voir un système occidental recevoir le même traitement – et il est également intéressant de voir certaines des propriétés les plus célèbres du jeu dans leur forme originale, avant d’être portés sur les consoles japonaises de l’époque. L’Amiga n’est peut-être pas une console de jeux “traditionnelle” et ne s’est jamais concentrée à 100% sur les jeux, mais son héritage est considérable – des franchises telles que Worms et Speedball ont trouvé leur assise commerciale sur la plate-forme et ont perduré jusqu’à nos jours.

En tant que tel, il s’agit d’un appareil intrigant pour quiconque s’intéresse même à distance au suivi du développement de l’industrie des jeux – et bien que son prix de 120 £ le rende plus cher que bon nombre de ses rivaux de micro-console, la possibilité de chargement latéral les jeux sont vraiment les bienvenus.

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Merci à Koch Media et Retro Games Ltd. pour fournir l’unité utilisée dans cette revue.

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