Remote Indian Ocean reefs bounce back quickly after bleaching

Un récif en convalescence dans l’archipel des Chagos six ans après le blanchissement. Crédit : Dr Ines Lange

Les récifs coralliens dans les zones éloignées ou protégées peuvent se rétablir rapidement après des événements de blanchissement massif des coraux, selon de nouvelles recherches.

Des chercheurs de l’Université d’Exeter étudient les “budgets carbonatés des récifs” – la production nette ou l’érosion de la structure des récifs au fil du temps.

Pour étudier les impacts du changement climatique sur les fonctions des récifs, ils ont examiné 12 récifs dans les îles éloignées des Chagos dans l’océan Indien avant et après l’événement mondial de blanchissement des coraux en 2015/16.

En 2018, les récifs autrefois prospères “rétrécissaient”, avec une couverture corallienne et une production de carbonate en baisse de plus de 70 % et des processus d’érosion dépassant la croissance de nouveaux coraux.

Lorsque les chercheurs sont revenus en 2021, tous les récifs étaient sur une trajectoire de récupération, bien que la vitesse variait d’un endroit à l’autre.

Là où les principales espèces de coraux sont revenues rapidement et où la structure physique sous-jacente du récif était restée intacte, les récifs ont montré une transition rapide vers une croissance positive seulement six ans après le blanchissement.

Le blanchiment est causé par des températures de l’eau plus chaudes, ce qui peut inciter les coraux à expulser leurs algues symbiotiques et à blanchir. Les coraux peuvent survivre à cela, mais une vague de chaleur extrême provoque une mortalité à grande échelle.

La vitesse de récupération ultérieure est un indicateur important de la santé et de la résilience d’un récif.

Les récifs éloignés de l'océan Indien rebondissent rapidement après le blanchissement

Un récif en convalescence dans l’archipel des Chagos six ans après le blanchissement. Crédit : Dr Ines Lange

“De tels taux élevés de recrutement de coraux et la restauration rapide des fonctions des récifs sont une très bonne surprise et impliquent que cet endroit montre une certaine résilience, jusqu’à présent, au réchauffement océanique en cours”, a déclaré l’auteur principal, le Dr. Ines Lange, chercheuse postdoctorale dans un projet multi-institutionnel financé par le programme Bertarelli en sciences marines.

“Une récupération complète des récifs dans l’archipel des Chagos au cours des prochaines années est probable si la région est épargnée par les épisodes de réchauffement marin récurrents.”

Dr. Lange a ajouté : “L’étude montre que dans les zones reculées et protégées sans impacts locaux tels que la pêche ou la pollution terrestre, les récifs coralliens et les fonctions importantes qu’ils assurent sont capables de se rétablir relativement rapidement, même après des perturbations à grande échelle.

“La proximité de populations de coraux en bonne santé et le maintien d’une structure récifale complexe semblent accélérer la vitesse de récupération, ce qui peut aider à gérer les récifs sous la menace de la fréquence croissante des événements de blanchissement prévus dans un avenir proche.”

Le co-auteur, le professeur Chris Perry, de l’Université d’Exeter, a développé la méthode basée sur le recensement Méthode ReefBudget quantifier les bilans carbonatés des récifs.

Ces bilans carbonatés sont des indicateurs importants de la capacité d’un récif à fournir un habitat à la vie marine, à protéger les rivages de l’énergie des vagues et à aider les îles récifales à suivre la future élévation du niveau de la mer.

Au cours des dernières années, le professeur Perry et le Dr. Lange a optimisé la méthode pour le centre de l’océan Indien en quantifiant et en intégrant les taux locaux de croissance des coraux et d’érosion des poissons perroquets.

L’article, “Recovery trends of reef carbonate budgets at remote coral atolls six years post-bleaching” est publié dans Limnologie et Océanographie par Ines Lange, Chris Perry et Marleen Stuhr.


Des parents coralliens sélectionnés dans l’espoir de produire des bébés tolérants à la chaleur


Plus d’information:
Ines D. Lange et al, Tendances de récupération des budgets de carbonate de récif dans les atolls coralliens éloignés 6 ans après le blanchiment, Limnologie et Océanographie (2022). doi.org/10.1002/lno.12066

Fourni par l’Université d’Exeter

Citation: Les récifs éloignés de l’océan Indien rebondissent rapidement après le blanchissement (2022, 24 mars) récupéré le 24 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-remote-indian-ocean-reefs-quickly.html

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