Regina Hall brille dans un film d’horreur glaçant sur la lutte contre le racisme dans le milieu universitaire américain

Dans les années qui ont suivi le hit de Jordan Peele Sortez, les films d’horreur et les programmes mettant en vedette et réalisés par des Noirs sont devenus moins une nouveauté et plus un incontournable du box-office et du streaming, compte tenu du succès critique et financier du film oscarisé en 2017. Mais jusqu’à présent, l’adoption par Hollywood de projets similaires n’a pas produit de résultats extraordinaires. Qu’il s’agisse d’émissions de télévision comme l’inébranlable Leur et les poings de jambon Pays de Lovecraftdes films mal conçus comme Avant-guerre et Mauvaise chevelureou le redémarrage insuffisamment cuit de 2021 Candymancet assaut de nouveau matériel n’a pas été à la hauteur des vastes possibilités offertes par l’horreur noire.

C’est pourquoi l’avènement d’un film comme Maître, qui a été présenté en première au Sundance Film Festival de cette année et arrive vendredi sur Prime Video, est si excitant. Le premier long métrage de Mariama Diallo s’impose comme l’une des contributions les plus ambitieuses intellectuellement à l’après-Sortez Canon d’horreur noire encore. Même discuter du film à proximité des débuts de réalisateur de Peele (dont je suis devenu moins impressionné au fil du temps) semble légèrement réducteur, étant donné que le comédien devenu auteur n’a pas inventé le genre. Et compte tenu du nombre de cinéastes d’horreur noirs qui attendent d’avoir des opportunités grand public, il semble trop tôt pour cimenter ses offres en tant que référence unique. Le film de Diallo prouve ce point, car elle pousse les idées de race, de sexe, de colorisme, de représentation et d’exception vers des endroits plus frais et plus intéressants et illustre ces sombres réalités à l’écran d’une manière qui semble moins accessible ou même attrayante pour les téléspectateurs blancs.

Le film de 90 minutes suit les récits parallèles de deux femmes noires dans une prestigieuse université principalement blanche de la Nouvelle-Angleterre où elles sont à la fois physiquement et émotionnellement hantées, non seulement par des apparitions et des sorcières, mais aussi par des sentiments d’isolement et le fardeau de la représentation. Jasmine Moore, jouée par Zoe Renee, est une nouvelle étudiante dont la présence sur le terrain glacial et peu accueillant d’Ancaster College est immédiatement gênée lorsqu’elle est accueillie par un conseiller blanc de première année. « Nous en avons un en direct ! » couine la conseillère en s’approchant avec son presse-papiers. La plupart des interactions que nous voyons entre Jasmine et les Blancs sur le campus ne nous font pas automatiquement penser qu’elle sera poignardée à mort dans une douche de dortoir, comme le suggère cette première remarque. Au lieu de cela, elle vit une version du racisme que la plupart des Noirs et des personnes de couleur considéreraient malheureusement comme banale, et il y a un manque de caricatures ouvertement offensantes pour nous frapper à la tête avec leur ignorance.

Même ainsi, Diallo parvient à faire monter la tension à chacune de ces rencontres “occasionnelles” et “microagressions”. Les scènes où Jasmine traîne avec sa colocataire blanche Amelia (Talia Ryder) et ses camarades blancs sont particulièrement inconfortables à regarder. Pour la plupart, ses “amis” blancs – si vous pouvez même les appeler ainsi – ne sont pas carrément impolis avec elle, car ils tolèrent sa présence à contrecœur. Il y a aussi une scène claustrophobe lors d’une fête où elle est entourée de mecs blancs fratty rappant agressivement sur “Mo Bamba” de Sheck Wes, qui comporte plusieurs mots N. La peur qu’elle soit la prochaine cible d’un fantôme, une femme nommée Margaret Mittell, qui a été tuée lors des procès des sorcières de Salem, amplifie le malaise de Jasmine à propos de ses relations avec ses pairs. Selon la tradition d’Ancaster, Margaret retourne sur le campus le jour anniversaire de sa mort à 3 h 33 pour tuer un nouvel étudiant malheureux.

Il semble pointu, dans un film qui dépeint les liens difficiles entre les femmes noires et les femmes blanches, que MaîtreLe spectre principal de est une victime blanche de violence sexiste. Le type de féministe blanche vantant le slogan “Nous sommes les petites-filles des sorcières que vous ne pouviez pas brûler” est devenu son propre archétype reconnaissable et fortement moqué dans la politique libérale et, plus spécifiquement, sur les campus universitaires libéraux après Trump. L’interaction de cette histoire, les images de la sorcière coloniale et moderne, et le cadre riche de l’école est un autre aspect fascinant et curieux du film.

Pendant ce temps, Gail Bishop, interprétée par Regina Hall avec son aplomb habituel, gère sa propre crise interne et ses soupçons persistants après avoir accepté un poste de première maîtresse de maison noire à Ancaster. Alors qu’elle présente une disposition fière et enthousiaste à ses collègues non noirs au début du film, elle éprouve un sentiment croissant de scepticisme et de désillusion lorsqu’elle est seule à regarder des peintures de personnages blancs, masculins, probablement propriétaires d’esclaves et qu’elle écoute à ses collègues discutent de la diversité dans les termes les plus banals. Pourtant, en raison de sa propre réussite rare au sein du milieu universitaire, elle tient fermement à ces notions vides de représentation et à sa proverbiale «place à la table». Lorsque Jasmine demande conseil à Gail, alors que son séjour à Ancaster devient plus anxiogène, Gail nourrit l’étudiante de ces bromures, des conseils qui reviennent littéralement la hanter.

Pour moi, les parties les plus énervantes de Maître Ce n’est pas le cas lorsque nous voyons une main décharnée et fantomatique apparaître sous un lit, un couloir baigné de lumière rouge ou lorsque Jasmine se tient seule devant un miroir dans une salle de bain. Les techniques visuelles et les repères sonores destinés à faire sursauter le public sont, parfois, tipides et évidents. Il y a une appréhension compréhensible à infliger des violences aux protagonistes féminines noires tout au long du film, surtout à un moment où ces images sont diffusées sans réfléchir. De cette façon, Maître réussit davantage comme un thriller psychologique ou peut-être le film «à suspense» plus obsolète, par opposition à quelque chose construit autour de frayeurs visuelles. Diallo crée une atmosphère plus tendue, savourant des moments de questionnement, de doute et de certitude lancinante sur les choses que nous pouvons ressentir mais que nous ne percevons jamais avec nos yeux.

Diallo crée une atmosphère plus tendue, savourant des moments de questionnement, de doute et de certitude lancinante sur les choses que nous pouvons ressentir mais que nous ne percevons jamais avec nos yeux.

En parlant de MaîtreDans l’ambiguïté de , il y a une autre femme noire émergente, une professeure nommée Liv (Amber Gray), qui est en marge plus tard dans le film dans une tournure inattendue, ce qui en fait un acte final convaincant et peut-être en fournissant des pièces de puzzle manquantes. . Cela semble risqué d’inclure un point d’intrigue si opportun et extrait directement des gros titres. Mais l’approche show-don’t-tell de Diallo avec une grande partie des commentaires politiques du film permet à ce moment de se dérouler de manière organique et sans artifice.

en tout, Maître offre une expérience de visionnement captivante et cérébrale qui reste avec vous par la suite et suscite des conversations intrigantes et granulaires, pas seulement une prise de conscience des réalités qu’il décrit, comme beaucoup de ces films d’horreur et émissions de télévision récents se sentent conçus pour le faire.

Et sans les facteurs de réduction évidents des chances de ce film de remporter des récompenses sérieuses l’année prochaine, Hall aurait une solide candidature pour la meilleure actrice. Avec son rôle de Gail, elle prouve, une fois de plus, qu’elle est un véritable caméléon hollywoodien avec un puits inépuisable de verve et de vulnérabilité. Au cours des dernières années, il a été passionnant de voir le vétéran de la comédie de 51 ans rebondir de la comédie indépendante de 2018 Soutenez les filles à Showtime maintenant annulé Lundi noir d’être l’une des seules bonnes parties de Hulu’s Neuf Parfaits Inconnus, et même co-animer les Oscars plus tard ce mois-ci. Mais, comme Maître rappelle aux téléspectateurs qu’une augmentation de la visibilité ne correspond pas toujours au niveau de distinctions et de reconnaissance que la société accorde aux Blancs. Espérons que cette performance voit un résultat différent.

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