Recycled plastic bottles leach more chemicals into drinks, review finds | Plastics

Un type de bouteille en plastique recyclé largement utilisé laisse passer plus de produits chimiques potentiellement nocifs dans son contenu que les bouteilles nouvellement fabriquées, ont averti les chercheurs.

Des chercheurs de l’Université Brunel de Londres ont découvert 150 produits chimiques qui s’infiltraient dans les boissons à partir de bouteilles en plastique, dont 18 à des niveaux dépassant les réglementations.

Et ils ont découvert que les boissons embouteillées utilisant du polyéthylène téréphtalate (PET) recyclé peuvent contenir des concentrations plus élevées de produits chimiques que celles embouteillées avec du nouveau PET, ce qui suggère que des problèmes avec le processus de recyclage peuvent être à l’origine de la contamination.

Ils demandent des méthodes de recyclage plus prudentes pour éliminer les produits chimiques potentiellement nocifs.

Le PET thermoplastique est le troisième type de plastique le plus utilisé dans les emballages alimentaires, avec l’une de ses utilisations finales les plus populaires dans les bouteilles de boissons à usage unique. Ces bouteilles sont également l’une des formes de déchets plastiques les plus courantes, ce qui a conduit à un certain nombre d’initiatives visant à augmenter les niveaux de recyclage du PET. Une récente directive de l’UE exigeait que les bouteilles en PET contiennent au moins 30 % de contenu recyclé d’ici 2030.

Mais le PET est également connu pour être la source d’un certain nombre de contaminants chimiques potentiels, notamment des perturbateurs endocriniens tels que le bisphénol A, qui peuvent provoquer des troubles de la reproduction, des problèmes cardiovasculaires et des cancers, entre autres effets néfastes.

Les chercheurs ont passé en revue 91 études du monde entier portant sur la contamination chimique des bouteilles en plastique. Le Dr Eleni Iacovidou, conférencier du centre de recherche et de politique sur la pollution de Brunel, qui a dirigé l’étude, a déclaré : « Nous avons découvert que ces produits chimiques peuvent provenir de diverses sources, telles que les catalyseurs et les additifs utilisés pendant la production et la dégradation pendant la production de PET, et la dégradation. cela peut se produire tout au long du cycle de vie d’une bouteille. ”

Dans les bouteilles en PET recyclées, bon nombre des contaminants trouvés résultaient de la contamination de la matière première, y compris des étiquettes, selon l’article publié dans le Journal of Hazardous Materials. Les chercheurs ont écrit : « Ces preuves impliquent que les produits hautement recyclables, tels que les bouteilles de boissons en PET, peuvent être inaptes au recyclage en boucle fermée lorsqu’ils sont mal conçus, ce qui indique la nécessité d’une plus grande adoption des principes de conception pour le recyclage et d’améliorations au niveau des déchets. au niveau de l’infrastructure de gestion. ”

En particulier, pour réduire le nombre de produits chimiques trouvés dans les boissons en bouteille, l’étude suggère d’utiliser une technologie connue sous le nom de processus de “super nettoyage”, qui utilise un processus en trois étapes pour nettoyer les vieux plastiques avant le recyclage – un processus à haute température lavage, un lavage au gaz et un lavage chimique.

Iacovidou a déclaré : « Les processus de recyclage incluent déjà le nettoyage des bouteilles avant de les transformer en matière première secondaire à utiliser. En investissant dans de nouvelles technologies de super-nettoyage, nous pouvons maximiser la probabilité de décontaminer le PET recyclé à des niveaux similaires à ceux du PET vierge. »

Comme toujours, la solution ultime au problème est que la société commence à mettre fin à l’utilisation du PET, a déclaré Iacovidou.

« Nous avons tous une responsabilité à assumer. Nous devons commencer à réfléchir à la manière d’empêcher l’utilisation de bouteilles en PET dans nos ménages en investissant, par exemple, dans des filtres à eau ou de grands récipients à eau et en apprenant à éliminer correctement nos déchets plastiques », a-t-elle déclaré.

« Si nous réduisons notre consommation de PET, nous conduirons le changement plus loin dans le système. Moins de demande équivaut à moins de production en premier lieu. »

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