Reconstruire après Covid-19 pourrait aggraver le commerce illégal d’espèces sauvages, selon un nouveau rapport



Par Thobo Motlhoka pour The Botswana Telegraph

Des inquiétudes ont été soulevées quant à la capacité des priorités à maintenir les engagements envers la conservation de la faune face à des concurrences sanitaires, économiques et sociales.

Dans plusieurs pays, les arguments en faveur du recul des protections environnementales gagnent du terrain, y compris des dispositions qui autoriseraient ou élargiraient les industries extractives et les infrastructures dans les zones protégées et conservées, justifiées en partie par des initiatives visant à redynamiser les économies pour un monde post-COVID-19 , Des recherches du gouvernement britannique sur l’impact du COVID-19 sur le commerce illégal d’espèces sauvages ont révélé.

Avec des ressources réduites, indique le rapport, les aires de conservation continueront de souffrir de capacités réduites à entreprendre toutes leurs fonctions, y compris la détection et la prévention du braconnage et la réponse aux incendies et aux conflits entre l’homme et la faune.

“Ce dernier pourrait entraîner des difficultés accrues pour les communautés et, à son tour, une tolérance réduite pour la faune et les travaux de conservation.”

Le rapport cite United for Wildlife qui prévoit qu’à travers l’Afrique, le braconnage d’éléphants, de rhinocéros, de grands félins et d’autres espèces augmentera considérablement dans les réserves et les aires protégées qui ont été forcées de réduire les effectifs des gardes forestiers, les patrouilles et les opérations de renseignement, la formation, et/ou la fourniture d’équipements en raison de la perte de revenus touristiques ou de fonds de donateurs.

Le Botswana est l’un des pays africains qui, selon United for Wildlife, connaîtra des défis après le Covid-19. D’autres pays incluent l’Afrique du Sud, le Kenya, la Namibie et

La Tanzanie, où l’organisation affirme que les aires protégées manquent de relations mutuellement positives avec les communautés locales qui les entourent.

Fondée par le prince William et la Royal Foundation en 2014, United for Wildlife vise à empêcher les trafiquants de transporter, de financer ou de tirer profit de produits illégaux d’espèces sauvages. L’organisation vise à perturber les réseaux criminels à l’échelle mondiale en travaillant en collaboration avec les secteurs des transports et de la finance, en établissant des partenariats clés avec les forces de l’ordre et les ONG, et en partageant les informations et les meilleures pratiques entre les secteurs et au-delà des frontières.

Publié au début de 2022, le rapport du gouvernement britannique indique également que les trafiquants d’espèces sauvages sont très adaptables et sont susceptibles de modifier leurs activités pour rechercher de nouvelles opportunités commerciales illicites à mesure que l’environnement change.

« United for Wildlife prévoit que les commerçants illégaux d’espèces sauvages s’adapteront facilement aux nouvelles conditions macro du marché et retrouveront leur pleine rentabilité d’ici 2 à 3 ans, conformément aux conséquences de l’épidémie de SRAS de 2002-2003. Ils prévoient également que les grossistes illégaux d’espèces sauvages pourraient trouver des opportunités découlant de la pandémie pour étendre leurs opérations et leur part de marché.

Les restrictions sur la vente et la consommation de produits d’espèces sauvages qui sont récemment entrées en vigueur, en particulier en Chine et au Vietnam, selon la recherche britannique, pourraient créer de nouvelles opportunités commerciales illicites telles que la vente et la location de permis, de licences et de certificats de commerce d’espèces sauvages obtenus légalement à des commerçants illégaux. .

Un exemple en est peut-être le Botswana, qui a récemment publié des quotas pour la chasse aux éléphants, aux léopards et aux buffles parmi d’autres animaux sauvages. Fin 2021, le Département de la faune et des parcs nationaux (Botswana) a annoncé les quotas de chasse à la faune pour l’année 2022.

Le rapport britannique indique également que les trafiquants pourraient commencer à utiliser les chaînes d’approvisionnement et de distribution légales d’espèces sauvages, telles que les chaînes d’approvisionnement pour les produits de la médecine traditionnelle chinoise, comme couverture d’activités illicites, en déplaçant peut-être leurs activités vers une plus grande emphase sur les espèces plus facilement couvertes par le commerce légal telles que comme les grenouilles, les oiseaux, les tortues et les serpents.

“Les restrictions continues sur les marchés physiques de la faune sauvage continueront probablement le passage au commerce en ligne qui a déjà été observé tant au niveau de la vente en gros qu’au niveau de la vente au détail.” La recherche indique que cela pourrait rendre les trafiquants d’espèces sauvages plus vulnérables à la surveillance électronique et aux cyberopérations offensives.

L’industrie mondiale du tourisme devrait connaître une lente reprise après les effets de la pandémie. Le rétablissement après les crises mondiales passées aurait pris en moyenne 19,4 mois (Global Rescue and World Travel & Tourism Council, 2019).

Mais la pandémie de Covid-19 a été nettement plus grave que la plupart des épidémies.

“Dans une enquête menée auprès d’experts du tourisme international en octobre 2020, la plupart s’attendaient à ce que le tourisme international ne revienne aux niveaux d’avant la pandémie qu’en 2024 ou plus tard”, indique le rapport du gouvernement britannique.

Cet article est reproduit ici dans le cadre du programme African Conservation Journalism, financé en Angola, au Botswana, au Mozambique et au Zimbabwe par VukaNow: Activity de l’USAID. Mis en œuvre par l’organisation internationale de conservation Space for Giants, il vise à étendre la portée du journalisme de conservation et de l’environnement en Afrique et à faire entendre davantage de voix africaines dans le débat international sur la conservation. Lisez l’histoire originale ici.

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